Dragonfly: El nuevo buscador que Google prepara para China

google dragonfly

Google, propiedad de Alphabet, está diseñando una versión censurada de su buscador para China que bloqueará páginas web y ciertos términos de búsqueda.  El proyecto es un código llamado “Dragonfly” y lleva en marcha desde marzo del  2017.

Sin embargo, el presidente ejecutivo, Sundar Pichai, dijo a sus trabajadores que aunque el desarrollo está en una etapa inicial, proporcionar más servicios en el país más poblado del mundo encaja con la misión internacional de Google.

Búsquedas sobre derechos humanos, democracia, religión y protestas pacíficas estarán entre las palabras incluidas en la lista negra de la aplicación del buscador, que según varios medios ya  había sido mostrada al Gobierno chino. La versión final podría lanzarse en los próximos seis a nueve meses, a la espera de la aprobación de las autoridades chinas.

Google no quiso hacer más comentarios, pero señaló que ha lanzado una serie de aplicaciones móviles en el país y trabaja con desarrolladores locales como parte del mantenimiento de su presencia nacional.

El principal buscador de Google está bloqueado en China junto con su plataforma de video YouTube, pero la empresa ha intentado hacer nuevas incursiones en el país. En enero, el buscador se unió a una inversión en la plataforma china de retransmisión de juegos en directo Chushou, y a principios de este mes, lanzó un juego de inteligencia artificial en la aplicación de redes sociales WeChat, de Tencent Holdings Ltd.

La revelación de Dragonfly, ha molestado a algunos empleados de Google y organizaciones de defensa de los derechos humanos. Les preocupa que al aceptar las exigencias de censura, Google dé validez a las prohibiciones de China sobre la libre expresión y viole el código de conducta de la compañía.

Los ejecutivos de la compañía no han hablado en público sobre Dragonfly. Sin embargo debido a la presión y detalles filtrados, hicieron comentarios en una reunión de la compañía el día de ayer.

C.

Todo lo que debes saber de Android 9 Pie

Android 9 Pie

Google firmó el nombre de la próxima versión de su sistema operativo: Android 9 Pie. De esta forma, continúa manteniendo la costumbre de titular a sus softwares con el nombre de algún postre.

Android 9 Pie trae varias novedades, a lo que ya está disponible en Android Oreo incluyendo la inteligencia artificial o, al menos, en implementar rutinas que intentan predecir qué hará el usuario (en base al uso previo) y así, por ejemplo, optimizar el uso de la batería para darle más energía a ciertas aplicaciones, una promesa que viene haciendo hace años, y que habrá que ver si cumple.

Del mismo modo, permite que diferentes aplicaciones tengan una mayor integración con una búsqueda de Google, incorporando su oferta de información a los resultados. Así  no será necesario replicar esa búsqueda en la herramienta específica, sino que aparecerá sugerida en la lista de aplicaciones, o como resultado de una búsqueda.

Android Pie suma APPS apartes de otros fabricantes y permitirá elegir la que nos interese como son por ejemplo las musicales. Por otro lado, permitirá una interacción con el dispositivo modificando el aspecto de los clásicos botones geométricos, manteniendo el triángulo (atrás) y reemplazando los otros dos por un único botón que detectará gestos en pantalla para ir al inicio o ver las últimas aplicaciones usadas.

Android 9 Pie también incorpora herramientas del denominado bienestar digital, con un panel de control que muestra cuánto tiempo pasamos frente a la pantalla, qué aplicaciones usamos y más, incluyendo ponerle un límite de tiempo al uso de una aplicación específica.  A la función de corrección de luz azul que ya existía ahora se suma la opción de usar tonos de grises para toda la interfaz de usuario, que en teoría ayuda a bajar revoluciones antes de ir a dormir. También modifica cómo se ven las notificaciones cuando el teléfono está en modo No molestar; el panel de accesos rápidos al Wi-Fi, Bluetooth, linterna y demás también está simplificado.

Android 9 Pie se podrá usar con los equipos Pixel y luego para los miembros de Android One. La llegada al resto de los teléfono y tabletas dependerá de la implementación que haga cada fabricante. Además, Nokia, OnePlus, Oppo, Sony, Vivo y Xiaomi tienen teléfonos que participaron en la versión beta, por lo que la actualización debería ser más ágil con estas compañías.

Android 9 Pie

 

Google Duplex el “humano” asistente de Alphabet

 google duplex

Google Duplex ha sorprendido a propios y extraños con su capacidad para conversar con las personas de forma natural a través del sistema de inteligencia artificial.

Esa llamada en la que una máquina hablaba con una persona y lo hacía de forma totalmente natural marca un punto de inflexión. Uno en el que la comprensión del lenguaje natural, el aprendizaje profundo y el dictado de textos demuestra por primera vez que puede engañarnos y hacernos pensar que estamos hablando con una persona real. La encargada de la peluquería en ningún momento sospechó que quien la llamaba era una voz sintetizada con entonación humana y con esas mismas pausas y dudas que habitualmente hacemos al hablar los seres humanos. El sistema es el resultado de varios años de trabajo en esos ámbitos.

Como explicaban en el blog de inteligencia artificial de Google, el sistema conversacional de Google Duplex se basa en una Red Neuronal Recurrente (RNN) desarrollada mediante TensorFlow Extended.

Asr

Como ocurre con otros sistemas similares, para lograr esta precisión en su nivel de conversación la red neuronal tuvo que ser entrenada con conversaciones telefónicas anonimizadas. El sistema hace uso de la tecnología ASR (Automatic Speech Recognition) de Google y analiza distintos parámetros para lograr diferenciar el contexto y entender qué le está diciendo el interlocutor. Hasta es capaz de entender cuándo está siendo interrumpido y para qué:

Para lograr que esa voz suene natural se usa el sistema de dictado (Text to Speech, TTS) usando Tacotron y WaveNet para controlar la entonación. Lo más interesante aquí es la introducción de las llamadas ‘speech dysfluencies‘, esas pausas en forma de ‘ahm’ y ‘uhm’ que son comunes entre los seres humanos al expresarse y que hacían que la voz sintetizada fuera aún más convincente a la hora de parecer humana.

El sistema es capaz de mantener conversaciones de forma “totalmente autónoma, sin intervención humana”, explican en Google, aunque también integra un sistema de monitorización que avisa a un operador humano de que cierta tarea no ha podido ser completada. Google Duplex está pensado para reservas de servicios, algo que reduce el contexto de preguntas y respuestas y que lo acota para hacer todo más manejable.

Sin embargo Google Duplex abre un debate ético en redes sociales respecto   a un sistema que desde luego lograba resolver la tarea, pero por medio del engaño, sea este más o menos inocuo. Además se habla de la privacidad de esas conversaciones utilizadas para entrenar al sistema. Es probable que Google Duplex registre toda la conversación, la grabe y la analice (previa anonimización) para “mejorar el servicio”, como suelen avisar todos estos sistemas. Sin embargo las suspicacias sobre lo que se pueden hacer con todas esas grabaciones son evidentes. Aquí Alphabet debe ser también transparente sobre qué se guarda, cómo se guarda y durante cuánto tiempo.

Y por último está el problema de los malos usos. Será difícil controlar como siempre que una herramienta se utilice de mala forma y de hecho eso no debería frenar esa evolución tecnológica —hacerlo sería un error—, pero si Google implanta esta tecnología, será importante saber cómo nos protege de usos fraudulentos que podrían automatizar por ejemplo llamadas de telemarketing engañosas

C.

Google lanza Android Things

android things

Google lanzó Android Things para electrodomésticos y otras máquinas.   Diseñado para los dispositivos conectados al Internet de las Cosas (IoT) como televisiones inteligentes, smartwatches o vehículos, entre otros.

 Google espera que Android Things sea implementado en el futuro por los desarrolladores en dispositivos inteligentes como pueden ser refrigeradores, robots, cajas registradoras o máquinas expendedoras. Este sistema proveerá a los usuarios de una interfaz consistente en diferentes dispositivos, mientras que Google y sus socios de negocios se benefician de una manera estándar de distribuir sus aplicaciones.

El objetivo proporcionar a los fabricantes un sistema operativo administrado y hardware certificado que les permita despreocuparse por el sistema y su mantenimiento para que puedan enfocarse en la creación de sus productos. Google se ha  comprometido a enviar correcciones de estabilidad y parches de seguridad por tres años, aunque los fabricantes también tendrán opciones para soporte extendido.

Así pues, las actualizaciones OTA (Over The Air, por sus siglas en inglés) se convierten una parte fundamental de Android Things, con parches de seguridad mensuales y constantes revisiones de estabilidad y rendimiento para las plataformas de hardware soportadas. Las actualizaciones son automáticas y están activadas por defecto en todos los dispositivos Android Things.

También les ofrece una consola de desarrollador que permite administrar dispositivos y enviar actualizaciones por aire a dispositivos tanto de prototipo como de producción.

Los usuarios  pueden administrar hasta 100 dispositivos en Android Things Console para trabajar en la comercialización de sus productos. Una vez que pasen por más de 100 dispositivos o planifiquen lanzar un producto comercial, deberán firmar un acuerdo. Algunas compañías ya crearon productos como pantallas inteligentes con la versión beta del sistema operativo para el IoT de Google. Según Google, la vista previa de Android Things tuvo más de 100.000 descargas de SDK y más de 10.000 desarrolladores proporcionaron comentarios durante la fase beta.

 Android Things competirá en el mercado con el sistema Greengrass de Amazon y el Windows para el IoT de Microsoft.

Google a punto de perder juicio ante Oracle por derechos de autor

oracle googleEl martes de esta semana un tribunal de apelaciones comentó que Google violó las leyes de derechos de autor cuando utilizó el software Java de código abierto de Oracle para construir la plataforma Android en 2009. Así este sería el último hecho de una batalla de ocho años entre ambas compañías.

Oracle primero llevó su caso contra Google en 2010, argumentando que Android infringía dos patentes que tiene en su software Java, un lenguaje de programación ubicuo que impulsa todo, desde teléfonos hasta sitios web. En 2012, un juzgado determinó que Java no merece protección bajo la ley de derechos de autor. Dos años después, una apelación reabrió el caso, planteando la cuestión de si el uso de Google de la API de Oracle violó la ley de derechos de autor.

Además, un jurado determinó en 2016 que el uso de las API  por parte de Google era legal según el uso justo de la ley de derechos de autor, que permite el uso gratuito de material protegido por derechos de autor bajo circunstancias específicas. Oracle apeló la decisión y un juez se puso de su parte el martes.

Así, la empresa afirmó que la decisión “protege a los creadores y consumidores”. Por su parte Google comentó que “estamos decepcionados de que el tribunal se haya opuesto a la conclusión del jurado de que Java es abierto y gratuito para todos…Este tipo de decisión hará que las aplicaciones y los servicios en línea sean más caros para los usuarios. Estamos considerando nuestras opciones”. Otro juzgado decidirá cuánto debe Google a Oracle por los daños.

A partir de 2016, Oracle estaba pidiendo alrededor de 9.000 millones de dólares a Google. Pero debido a que las API se han vuelto mucho más generalizadas a lo largo de los años, un tribunal podría decidir que Oracle merece más.

Google no es la única compañía que puede perder con esta decisión. Muchos otros utilizan el software de código abierto para desarrollar sus propias plataformas. La decisión del martes significa que algunos tendrán que pagar para licenciar cierto software o desarrollar uno propio desde cero.

C.

Waymo de Google lanza programa de taxis autónomos

auto Waymo google

Waymo, más conocida como la empresa de autos sin conductor de Google, anunció que comenzará a ofrecer paseos en sus minivan autónomas por Phoenix, EEUU.  La medida, la primera de ese tipo de cualquier compañía, es un hito importante en la apuesta del gigante para liderar al abarrotado grupo que intenta comercializar la tecnología.

Waymo emplea una flota de minivan Pacifica, de Chrysler, que los usuarios podrán llamar mediante una app. Waymo ya ha probado esos vehículos, además de otras marcas y modelos, en la vía pública, pero sólo con sus empleados y contratistas. Al abrirse al público en general con una flota más grande, la compañía obtendrá datos sobre cómo las personas experimentan y usan los automóviles autónomos, así como datos sobre formas de generar ingresos a partir de la tecnología.

Las pruebas sin conductor se han llevado a cabo desde el pasado mes de octubre, pero la compañía destacó que a partir de ahora todos podrán probar los vehículos autónomos, no solamente los trabajadores de la empresa.  Los primeros clientes en probar la tecnología podrán moverse en un área de 100 millas (unos 160 kilómetros) sobre la ciudad de Chandler, en Phoenix, aunque el objetivo de Waymo es expandirse a otros lugares en los que pueda realizar viajes con coches completamente autónomos.

Asimismo, la filial de coches autónomos de Google ha anunciado que planea lanzar un servicio de taxis completamente autónomo en el área metropolitana de Phoenix. El primer paso es pasar las pruebas necesarias, aunque no se ha especificado la fecha en la que podría iniciarse este servicio para el público.

Este anuncio ha llegado después de que Waymo y Lyft unieran sus fuerzas por el desarrollo de los vehículos autónomos. Por otro lado, la compañía de Alphabet está centrando sus esfuerzos en la mejora de sus coches y anunció la alianza con el minorista de automóviles AutoNation para la reaparición y el mantenimiento de su Chrysler Pacifica y de los otros vehículos que desarrolle en colaboración con los fabricantes.

Finalmente cabe destacar que las minivans Chrysler tienen una pequeña interfaz gráfica en el asiento trasero, que permite a los pasajeros ver el recorrido y tiene botones para llamar a servicio al cliente o detener el auto.

C.

Google construirá una ciudad inteligente en Canadá

 quayside google
 Su arquitectura tendrá conectividad de largo alcance y alta velocidad, así como múltiples sensores para la medición y análisis de datos que permitan reducir la contaminación ambiental.  La inversión inicial de Alphabet Inc. para la planeación y las pruebas piloto será de 50 millones dólares.

El barrio inteligente contará con redes de comunicación de alta velocidad y conectividad de largo alcance. Allí Google reubicará su sede de Canadá, en la que actualmente tiene cerca de mil empleados.

Su diseño pretende ser un referente del modelo de la vida urbana en el siglo XXI. En materia ambiental, planean reducir la generación de desechos de vertederos en un 90%  así como las emisiones de gases de efecto invernadero un 73%. Contará con sensores en espacios públicos y edificaciones para la generación de reportes con datos sobre el monóxido de carbono, el ruido, las vibraciones y la temperatura.

Incluso, la compañía aseguró que pueden reducir el consumo del agua en un 65% en el área urbana y que al combinar el uso del suelo para sectores residenciales y comerciales podrán hasta aumentar la sombra en los días soleados o bloquear la lluvia.

El transporte priorizará a peatones, ciclistas y usuarios de autos eléctricos compartidos, para optimizar los tiempos de viaje en las calles.

Así, Google pondrán el foco en la vivienda, el transporte, el medio ambiente y los servicios basados en datos para que, a través de la innovación, en un futuro se pueda reducir el costo de vida hasta en un 14%. Internet sería el eje alrededor del que giraría todo para poner a prueba sus propias ideas.

Los habitantes de esta ciudad usarían los últimos productos desarrollados por Alphabet, como coches autónomos, mejoras en el transporte público, y por supuesto, tendrían un acceso permanente a Internet.

En estos momentos hay unas cien personas trabajando en el siguiente paso para crear esta ciudad. El proyecto se podría poner en marcha a mediados del año que viene.

Líderes de Google y del gobierno canadiense esperan que el modelo se escale a otros terrenos que puedan ser renovados a lo largo de los alrededores del Lago Ontario en Toronto, y en otros lugares del mundo.

 


C.

Google presenta su nuevo smartphone: Pixel 2

pixel 2

Google presenta su gran apuesta en el mundo de móviles: La segunda generación de los teléfonos Google Pixel. Con estos dispositivos, la compañía busca ganar espacio en el mercado de los smartphones y competir contra los iPhone de Apple y la línea Galaxy de Samsung.

Así, los Pixel 2 hace cada vez más esfuerzos para incorporar inteligencia artificial en sus dispositivos. Por ello, el vicepresidente de Google, Rick Osterloh, calificó a los nuevos teléfonos como “fáciles de usar y se anticipan a tus necesidades”.

Los nuevos teléfonos tienen implementaciones de inteligencia artificial no solo con el software, sino también con el hardware. Google espera que el usuario interactúe con el teléfono de diferentes maneras, con la voz, tocándolos, moviéndolos o de manera convencional a través de la pantalla.

El nuevo Pixel 2 y el Pixel 2 XL son los primeros dispositivos fabricados por Google desde que Google anunció la adquisición de segmentos clave del grupo HTC, con sede en Taiwán. Entre las características más destacadas de los nuevos modelos sobresalen sus prestaciones fotográficas de alta calidad.

Además, cada usuario de Pixel, tendrá almacenamiento ilimitado para sus imágenes y videos, así sean realizados en 4K, algo que ya estaba disponible para los propietarios de la primera generación de Pixel.

Por otro lado, Google  ha desarrollo un nuevo asistente para que la búsqueda de las fotografías sea más fácil. Otra de las grandes apuestas de Google son las aplicaciones en realidad aumentada, algo en lo que sus competidores también trabajan.

Los nuevos teléfonos ya están disponibles en seis países, el Pixel 2 a partir de US$649 y el Pixel 2 XL por US$849. Por ahora solo pueden obtenerse en Australia, Canadá, Alemania, India, Reino Unido y Estados Unidos.

Durante la presentación de los nuevos móviles de Google en el evento celebrado en el  SF Jazz Center, la empresa presentó entre otros dispositivos, los asistentes domésticos Google Home Mini y Google Home Max, la computadora portátil Google PixelBook,una poderosa y ligera computadora portátil y tableta y los auriculares inalámbricos Google Pixel Buds.

C.

Estas son las novedades que trae Android O

Android o

Durante Google I/O  se presentó más información sobre la nueva versión de su sistema operativo móvil, Android O. Aunque la compañía aún no ha anunciado la fecha de su lanzamiento oficial, de momento se conocen algunas características que, sin duda, crearán una mejor experiencia para el usuario.

Una de ellas es la eliminación de la incompatibilidad de emojis. No volverán a aparecer pequeños cuadrados en la posición de estos cuando provienen de un dispositivo iOS. Una nueva herramienta para desarrolladores permitirá que estos suban a una biblioteca en línea nuevos emojis. Servirán para que el sistema cuente con iconos para rellenar la información. Los nuevos emojis de Google también incluirá una serie de personajes diseñados por Unicode, el consorcio sin ánimo de lucro que supervisa personajes especiales para smartphones y computadores. (Unicode se encarga de que un emoji que se envía en iPhone pueda aparecer en un teléfono Android).

Además, Android O examina el comportamiento de  de sus usuarios, para ofrecerles un servicio más individualizado. Así que si el usuario saca muchas fotos de, por ejemplo, facturas, el sistema le recomendará alguna aplicación con la que manejar sus cuentas. Sucede lo mismo con páginas usualmente visitadas, vídeos, textos, etc.

Los iconos de las aplicaciones cambian en función del dispositivo usado. Esto es un detalle menor, pero Google ofrece la posibilidad a los desarrolladores de crear diferentes versiones de las miniaturas de sus apps, para que coincidan con la estética de cada teléfono. Así, podrán ser redondos, cuadrados, ovalados…

Las notificaciones también se podrán posponer en Android O para más tarde, igual que sucede con los avisos de alarmas o del calendario. Además, las notificaciones de las aplicaciones aparecerán en forma de puntos encima de los iconos. Los colores de los avisos se podrán personalizar gracias a los desarrolladores, aunque se corre el riesgo de que los usuarios se cansen de colores muy llamativos cada vez que salte una nueva notificación.

Google ayudará al usuario a filtrar el tipo de notificaciones que quiere recibir con los canales de notificaciones, una opción en ajustes que permite al usuario diferenciar entre avisos sean de pago, alarmas, reloj, redes sociales, entre otros.

Por último, Android TV también cambiará de imagen, en parte para resaltar las nuevas funcionalidades que el Asistente de Google tiene en relación a esta herramienta.

C.

Lo que nos espera de Google I/O

google i/o

Hoy comienza la conferencia de Google I/O para desarrolladores donde se mostrarán las novedades de su sistema operativo móvil Android, Google Home, proyectos sobre realidad virtual y aumentada, entre los cuales destacan:

Más opciones para Assistant

Una de sus aplicaciones propias donde se aplica la inteligencia artificial es su asistente virtual, Assistant, que de momento está relegado sólo al inglés (acaba de adaptarse recientemente al española aunque de aquella manera) y a unos pocos dispositivos, como su altavoz para el hogar, Home. Es posible, según las pirmeras hipótesis, que veamos avances de este producto que permite comunicarse y controlar algunas funciones  del hogar bajo el nombre de Google home. Este ya estará disponible en más idiomas y se podrá utilizar a través de wifi o mobile.

 Android O

Evidentemente, como es ya una tradición, durante Google i/O se presentará de manera oficial y se conocerán sus principales características de Android O, la próxima versión de su sistema operativo móvil y cuyo nombre probablemente sea Oreo. Será el momento en que se abrirá a desarrolladores, pero tendremos que esperar unos meses para tener una versión definitiva para el consumidor. Un mejor rendimiento para extender la batería de los «smartphones», cambios en la gestión de aplicaciones, la llegada de la pantalla partida o cambios visuales serán algunos aspectos más destacados.

Todo apunta que veremos una nueva actualización de Android Wear 2, el sistema operativo instalado en todos los dispositivos «wearables» -ponibles, en español- con Android. Han pasado unos meses desde la última versión y, seguramente, sea un buen momento para anunciar nuevas funcionalidades. Aunque el mercado de «wearables» no ha crecido como se esperaba, éste sigue teniendo importancia para Google.

También hay bastantes posibilidades de que tanto Home como el dispositivo multimedia Chromecast se renueven con nuevas características (esperemos que sea con nuevos dispositivos), aunque lo más probable es que el altavoz inteligente únicamnete reciba una actualización de su sistema operativo, ya que el produco en sí fue lanzado recientemente.

¿Un nuevo Pixel?

Aunque este rumor es menor, es posible que se vea en acción la nueva línea de teléfonos móviles Pixel que pese a su gran recepción mediática en países como España ni siquiera ha llegado, y eso que se lanzó hace ya nueve meses. Es incluso probable que, de cara a hacer frente con el nuevo Surface Laptod de Microsoft, el gigante de internet haya planeado reforzar parte de sus gama de ordenadores, en parte para seguir en la batalla por la educación gracias a la plataforma ChromeOS.

Para poder seguir Google I/O en vivo se puede hacer a través de la página web del evento o la aplicación móvil, la cuál se puede descargar desde la tienda de Google Play.

C.