Waymo de Google lanza programa de taxis autónomos

auto Waymo google

Waymo, más conocida como la empresa de autos sin conductor de Google, anunció que comenzará a ofrecer paseos en sus minivan autónomas por Phoenix, EEUU.  La medida, la primera de ese tipo de cualquier compañía, es un hito importante en la apuesta del gigante para liderar al abarrotado grupo que intenta comercializar la tecnología.

Waymo emplea una flota de minivan Pacifica, de Chrysler, que los usuarios podrán llamar mediante una app. Waymo ya ha probado esos vehículos, además de otras marcas y modelos, en la vía pública, pero sólo con sus empleados y contratistas. Al abrirse al público en general con una flota más grande, la compañía obtendrá datos sobre cómo las personas experimentan y usan los automóviles autónomos, así como datos sobre formas de generar ingresos a partir de la tecnología.

Las pruebas sin conductor se han llevado a cabo desde el pasado mes de octubre, pero la compañía destacó que a partir de ahora todos podrán probar los vehículos autónomos, no solamente los trabajadores de la empresa.  Los primeros clientes en probar la tecnología podrán moverse en un área de 100 millas (unos 160 kilómetros) sobre la ciudad de Chandler, en Phoenix, aunque el objetivo de Waymo es expandirse a otros lugares en los que pueda realizar viajes con coches completamente autónomos.

Asimismo, la filial de coches autónomos de Google ha anunciado que planea lanzar un servicio de taxis completamente autónomo en el área metropolitana de Phoenix. El primer paso es pasar las pruebas necesarias, aunque no se ha especificado la fecha en la que podría iniciarse este servicio para el público.

Este anuncio ha llegado después de que Waymo y Lyft unieran sus fuerzas por el desarrollo de los vehículos autónomos. Por otro lado, la compañía de Alphabet está centrando sus esfuerzos en la mejora de sus coches y anunció la alianza con el minorista de automóviles AutoNation para la reaparición y el mantenimiento de su Chrysler Pacifica y de los otros vehículos que desarrolle en colaboración con los fabricantes.

Finalmente cabe destacar que las minivans Chrysler tienen una pequeña interfaz gráfica en el asiento trasero, que permite a los pasajeros ver el recorrido y tiene botones para llamar a servicio al cliente o detener el auto.

C.

Comercio electrónico: Tips para romper las barreras y miedos

comercio electronico

Del 2014 al 2015, el comercio electrónico en México tuvo un crecimiento de 59%, con un volumen de ventas de más de 257,000 millones de pesos, de acuerdo con la Asociación Mexicana de Internet (AMIPCI). Se calcula que el año pasado esta cifra superó los 300,000 millones de pesos.

Las compras desde aplicaciones con transacciones de poco monto, incluyendo transporte privado, alojamiento y servicios de alimentos, así como las de aplicaciones tuvieron fuertes aumentos en el último año. Las categorías en las que más gastan los mexicanos –además de viajes– son ropa y accesorios, descargas digitales y boletos para eventos según la misma fuente.

Barreras de entrada del Comercio Electrónico

Sin embargo aún existen diversos temores y barreras de entrada para que esta cifra aumente. Según una encuesta realizada por el IAB (Interactive Advertising Bureau), el 41% teme que sus datos sean usados de manera incorrecta.
La desconfianza sobre la seguridad de la información en línea, la incertidumbre sobre la entrega de los productos y el bajo nivel de bancarización son los principales elementos que frenan a las personas a realizar transacciones en línea. A pesar de las estrategias de la industria para impulsar este negocio, en los últimos seis meses el 63% de los internautas se abstuvo de realizar compras en la red debido a estos factores.
Por su parte, el 44%  de las personas se abstuvo de realizar estas operaciones, debido a que no contaban con una tarjeta de crédito; otro 41% afirmó que desconfía sobre la seguridad de sus datos en la red, el 27 % de los encuestados también afirmó que prefiere ver el producto antes de comprarlo, mientras que el 26% señaló tener dudas sobre si el producto llegará exitosamente a sus manos. Sólo un 17% afirmó que no sabía cómo realizar este tipo de compras.
Por otro lado, la baja penetración de las tarjetas de crédito en los consumidores mexicanos es una de las principales barreras a las que se tienen que enfrentar los empresarios del comercio electrónico. En México hay entre 25 y 27 millones de tarjetas de crédito que están en poder de menos de 15 millones de personas. Así, el país observa un retraso en comparación con otras naciones de América Latina, en donde el promedio de la población tiene hasta dos tarjetas de crédito, como Brasil, o como en Estados Unidos, en donde hay entre 300 y 400 millones de tarjetas.

¿Qué hacer para crear seguridad en un sitio de Comercio Electrónico ?

Muchas empresas pueden hacer algo para fomentar la confianza en el comercio electrónico. Si bien no pueden hacer que aumente el uso de tarjetas de crédito si pueden incrementar estas medidas en su sitio web para atacar principalmente la desconfianza del usuario y hacer que este se sienta seguro a la hora de comprar:

  • Certificado SSL(https): Debes contar con uno de ellos, lo cuál significa que la información de tú sitio viaja por internet de manera segura y encriptada. El precio de un certificado SSL va de los 500 hasta los 1,500 USD anuales.
  • Hosting de tú sitio: El lugar donde tengamos hospedado nuestro sitio (hosting) es parte esencial de el esquema de seguridad tanto física como lógica. Es importante que al seleccionar nuestro proveedor preguntemos que seguridad nos ofrecen y con esto vamos a minimizar el riesgo de un ataque.
  • Administración de contraseñas: Debemos tener una correcta gestión de contraseñas y con esto me refiero a tener contraseñas seguras con mínimo 8 caracteres y que incluyan mayúsculas, minúsculas, números y símbolos, además de tener un tiempo de expiración y cambio forzoso de éstas. Tener una política de asignación de usuarios y permisos y que quede firmada una carta de responsabilidad y confidencialidad.
  • Medios o pasarelas de pago: Sin lugar a dudas, lo que más debemos de cuidar de nuestros clientes es su información personal, pero sobre todo la información de pago y seguir los estándares de la Payment Card Industry Data Security Standard (PCI DSS)  ya sea si vamos a desarrollar nuestra propia conexión hacia los bancos o bien asegurarnos que  proveedor de la pasarela de pagos cumpla y tenga dicha certificación.
  • Sello de confianza: Los sellos de confianza, también conocidos como SysTrust o WebTrust, nacieron en 1998  para promover la seguridad de sitios de Internet, así como la de los usuarios. Así, esto indica a los consumidores que es un sitio seguro y pueden realizar compras en este, además de tener medios de pago confiables.
  • Transmitirlo a tu cliente: Es importante lo comuniques de la mejor forma y utilices los sellos y que le digas a tu cliente que su información y pago van a estar seguros contigo.
  • Excelente servicio al cliente: Si algo aprendimos de Amazon es que el servicio al cliente hace maravillas, por lo tanto asegúrate que responder dudas, tener contenido de calidad, promover reviews y cumplir la promesa de entrega. Así deleitarás al usuario y podrás hacer que compre más seguido.

El comercio electrónico ha llegado para quedarse, pero para poder aprovechar sus beneficios es necesario romper las barreras y poder promover el entorno necesario para que este suceda de forma segura y confiable.

C.

Amazon presenta nuevos “gadgets”

amazon

Mediante un evento sorpresa Amazon acaba de anunciar desde Seattle la actualización de algunos de sus productos así como nuevos dispositivos. Por ahora estas novedades se encuentran en su mayoría disponibles solo en Estados Unidos, aunque esperamos que que lleguen pronto a los demás países donde tiene presencia la compañía.

Amazon Echo: Amazon Echo dio el primer paso en los altavoces inteligentes con asistente, y para sorpresa de todos, ha sido todo un éxito ya que se ha centrado en ofrecer una gran calidad de audio. Esta nueva generación trae muchas diferencias, destaca especialmente su tamaño, que se reduce aproximadamente a la mitad, pero también encontraremos diferencias al encenderlo, ya que ahora tiene en su interior un altavoz de bajos y uno de agudos dedicado, además de sonido Dolby. Por otra parte, cuenta con audio simultáneo, lo que significa que puede transmitirse a múltiples dispositivos al mismo tiempo. Con un precio del U$D  99 dólares, este nuevo Amazon Echo ya se puede reservar en Estados Unidos, Reino Unido y Alemania.

Connect y Button

Echo Connect y Echo Button son los nuevos accesorios para el hogar que buscan tanto ayudar como entretener.  Amazon Connect permitirá a los usuarios ( realizar llamadas telefónicas por manos libres y se conecta como un teléfono fijo, con el aporte extra de que las llamadas entre Echo son gratuitas y de que mediante Alexa podemos pedir que llame directamente e negocios locales, emergencias o similares. ¿Su precio? 35 dólares.

Los dispositivos Echo se caracterizan por utilizar la voz como interfaz de usuario y como herramienta de control. Ahora se trata de una serie de botones físicos que se conectan a un Amazon Echo y nos permiten jugar a diferentes juegos que requiera de pulsar el botón. Por ejemplo un trivia con amigos, donde el primero que pulse tras la pregunta del Amazon Echo es el que responde. Los Echo Button se venden en packs de dos por  U$D 20 dólares.

Amazon Fire TV, ahora en resolución 4K y con HDR

Amazon actualiza su Fire TV para reproducir vídeos de hasta 2160p de resolución a 60fps. El nuevo Fire TV viene con un procesador quad-core de 1.5 GHz y Dolby Atmos. También trae un mando de control remoto con Alexa integrado a tan sólo U$D 69.

Echo Plus

Este nuevo Echo tiene como objetivo funcionar como un hub doméstico, un dispositivo para centralizar todos los demás gadgets conectados de la casa. Para ello se conecta mediante varios protocolos con los cuales configurar y controlar el resto de aparatos. Mantiene el diseño del Amazon Echo original y añade sonido Dolby. Desde el Echo Plus podremos controlar prácticamente todos los dispositivos conectados de la casa, no solamente los de Amazon. Tiene un precio de  U$D 149 dólares y como curiosidad, viene con una bombilla Phillips Hue incluida. Y sí, tan sólo en Estados Unidos, Reino Unido y Alemania de momento.

Echo Spot

Otro de los gadgets presentadoses el Echo Spot, una especie de reloj de noche que tiene una pantalla circular de 2,5 pulgadas.  Según Amazon lo podemos usar como reloj para poner la alarma de noche, pero sirve para más cosas. Por ejemplo realizar videollamadas o conectarlo a altavoces externos. Su precio es de U$D 130 y  estará disponible a partir de diciembre.

C.

Apple Pay Cash llegará con la actualización de iOS 11 y watchOS 4

 Apple Pay Cash

Apple quiere que sus usuarios paguen a través de su asistente personal  Así anunció la semana pasada ,  que como parte de la actualización del sistema operativo para sus celulares y tabletas iOS 11, y para sus relojes inteligentes watchOS 4, activará Apple Pay Cash, un servicio para mandar y recibir dinero dentro de la aplicación Messages. Según Apple, los usuarios hasta podrán ordenarle a Siri a pagar sus deudas o prestarle dinero a los amigos, familiares u otros contactos.

Aunque la empresa no compartió muchos detalles de cómo cambiará la interfaz de Messenger para gestionar este intercambio de dinero. Sin embargo, sí dijo que el dinero será tomado de las tarjetas de crédito o débito que el usuario tiene almacenadas en su Apple Wallet para utilizar con el servicio de pagos Apple Pay. El receptor recibirá el dinero a través de una tarjeta digital, Apple Pay Cash, que también estará almacenada en la aplicación Apple Wallet. El dinero estará disponible para usar de inmediato. Ahora, los pagos que hagas a través de la aplicación podrán ser debitados de alguna de tus tarjetas de debito (sin cargos adicionales) o crédito (un cargo de 3% de la transacción) almacenadas en Wallet. Para poder lograr esto, Apple se asoció con la empresa de tarjetas de prepago Green Dot en la tarjeta virtual de Apple Pay Cash.

Apple Pay Cash estará dentro de iMessage y para usarlo deberás tocar la miniatura de Apple Pay dentro del cajón de la aplicación rediseñado en iMessage, establecer la cantidad de dinero a pagar, pulsar solicitud o pagar y aprobar la transacción.

Si eres tu quien solicita el pago a un amigo o contacto en iMessage, aparecerá un enlace en tu ventana de chat de iMessage con esa persona. Si por el contrario vas a pagar a alguien, debes pulsar el botón Enviar, lo que abrirá TouchID para aprobar la transacción, lo que garantiza la seguridad del cifrado de Apple.

En todo caso, cuando haya una conversación en iMessage acerca de dinero, la asistente virtual Siri traerá al frente del cajón de la aplicación iMessage la opción de Apple Pay.

Apple Pay Cash es técnicamente parte de Apple Pay, el sistema de pago móvil de Apple, pero está alojada en iMessage para hacer la transacción de igual a igual, sin algún otro intermediario.

La actualización oficial de iOS 11 se podrá descargar para los iPhone y iPad a partir de hoy, 19 de septiembre.

C.

Amazon lanza Spark para comprar a través de imágenes

amazon spark

Amazon.com Inc lanzó una aplicación llamada Spark que permite a sus miembros mostrar y comprar productos en sus plataformas, en la primera incursión del gigante minorista en el universo de las redes sociales.

Spark, que actualmente sólo está disponible para los miembros que pagan el servicio Prime, alienta a sus usuarios a compartir fotografías y videos. Así las personas que las usen  son capaces de descubrir imágenes relacionadas con sus intereses elegidos, como ‘Style & Fashion’ o ‘Food’. Las imágenes se muestran en un feed de estilo Instagram, lo que permite a los usuarios compartir imágenes a su propio perfil de Amazon y comentar con experiencia sobre productos y experiencias. La característica principal, sin embargo, es la capacidad de hacer clic en los productos en las imágenes y comprarlas instantáneamente desde el e-commerce. La nueva aplicación fue lanzada el martes para el sistema operativo iOS de Apple

Los usuarios de Spark pueden etiquetar los productos que aparecen en sus publicaciones y que están disponibles en Amazon, de manera que cualquiera que revise sus muros pueda hallarlos inmediatamente y comprarlos en la plataforma, parecido a lo que hace Pinterest.  Las personas también podrán responder a las entradas con “sonrisas”, el equivalente al “me gusta” de Facebook.

“Cuando los clientes visitan Spark por primera vez, pueden escoger al menos cinco temas de interés que les gustaría seguir y nosotros crearemos un flujo de contenido relevante que recibirá contribuciones de otros. Los clientes compran en su muro haciendo clic en los enlaces de los productos o en las fotografías con un ícono de una bolsa de compras”  dijo una portavoz de Amazon.

Amazon también invitó a personas y blogueros influyentes para que realicen publicaciones en Spark. Sus entradas son identificadas con un “hashtag” patrocinado.

Muchos usuarios de Amazon en redes sociales llamaron al servicio un cruce entre Instagram y Pinterest con un toque de comercio electrónico.

El lanzamiento de Amazon Spark sigue también el lanzamiento de Prime Wardrobe, un servicio que permite a los usuarios probar hasta cinco artículos antes de comprar. Con un claro enfoque en la moda, Amazon nombró a la nueva presidenta, Christine Beauchamp en mayo y recientemente han agregado marcas como Nike a su cartera, uniéndose a una plétora de marcas de high-street y de diseño disponibles para que los usuarios compren directamente en Amazon. Actualmente la aplicación solo está disponible para los usuarios de EE.UU.

C.

Amazon entra con fuerza al negocio de las comidas

amazon meal kits

Amazon anunció el viernes pasado la adquisición de Whole Foods Market, una compañía de tiendas físicas de consumibles. El monto que pagó fue  por casi  U$D 14,000 millones, lo que le abre la puerta a 464 tiendas en tres países, a 30 millones de clientes únicos, a una industria de  U$D 5.32 billones  y el sector en donde tiendas como Walmart son jugadores relevantes.

Además con el lanzamiento de  Meal Kits, que consisten en paquetes de comida para una o varias personas, el e-commerce está entrando con fuerza en el mundo de la comida. Este servicio ya está disponible en la página de Amazon y fue reportado por TechCrunch y GeekWire.

Para poder usar el servicio, el usuario debe elegir la comida de entre diferentes opciones  y recibirá los ingredientes de los alimentos, para que  la persona pueda preparar el platillo que ordenó a su gusto. Es decir, te provoca comer tacos al pastor y pides para dos, vas a recibir tortillas (de harina si estás en Estados Unidos) , piña, cebolla, chiles jalapeños, guacamole, cilantro, pico de gallo y otros ingredientes.

Hace unos días, Amazon registró una marca relacionada a la entrega de alimentos e ingredientes para la preparación de comida en casa. Ese registro estaría relacionado a Meal Kits.

GeekWire dice que ya hay reseñas en el apartado de Meal Kits en Amazon, por lo que el servicio debe estar disponible para los consumidores desde fines de junio y está disponible sólo en Estados Unidos, principalmente en Seattle, la ciudad natal de Amazon. Los precios por las comidas van desde US$14.99 hasta US$18.99.

A pesar de que Amazon ya ofrece desde hace tiempo el servicio de pedir alimentos de restaurantes (solo en EE.UU.), Meal Kits es la jugada más arriesgada por parte de la compañía hacia el negocio de alimentación.

C.

 

Amazon alcanza un precio de U$D 1,000 por acción

amazon

Amazon alcanzó un precio de U$D 1,000.04 por acción para una capitalización bursátil de U$D 478.050,millones, lo que equivale a  más del doble de Wal-Mart la mayor red de supermercados del mundo.

Amazon entró a la bolsa de Nueva York en marzo de 1997 con un precio de 18 dólares por acción; lo cual le daba un valor de U$D 438 millones.. El corredor de bolsa estadounidense Loup Ventures estima que ahora  el precio de la acción va camino a los U$D 2,000 a mediano plazo.

El grupo nacido en Seattle, pasó en menos de 20 años de ser un medio de comprar libros y discos en la web a un gigante que hoy abarca servicios informáticos, videos en línea y comercio electrónico de todo tipo de productos.

Los inversores apuestan a que el comercio en línea, que actualmente es apenas el 8% de todas las compras en Estados Unidos, crezca velozmente en los próximos años. La asociación que agrupa a los comerciantes minoristas de Estados Unidos estima que este año esa forma de comercio crecerá entre 8% y 12%.

Amazon es un actor dominante en el rubro. La empresa de Jeff Bezos es responsable del 43% de las compras en línea en Estados Unidos, según estimaciones del gabinete Slice Intelligence. Además cuenta con varias oficinas en el mundo especialmente en Europa, Asia y recientemente en México.

El grupo, que en el primer trimestre tuvo un volumen de negocios de U$D 35,700 millones, está buscando formas de mejorar su rentabilidad, por lo que está invirtiendo U$D 1,500 millones de dólares para tener su propia red de entrega de productos y así independizarse de compañías como FedEx y UPS que le cobran un alto costo por las entregas.

Las cinco principales bursátiles son ahora de empresas de Silicon Valley: Apple (U$D802,870 millones ), Microsoft (U$D540,050 millones), Amazon (U$D 478,000 millones) y Facebook (U$D440,840 millones).
C.

Amazon cash llega a EE.UU.

amazon cash

Amazon Cash es un nuevo servicio que permite a los consumidores comprar en su sitio sin necesidad de usar tarjetas, ya que podrán agregar dinero en efectivo a su crédito en Amazon mostrando un código de barras en un minorista participante. Así, el l usuario recibirá no sólo el comprobante de la tienda donde realizó el depósito, sino también un correo electrónico y un mensaje de texto al celular registrado en la cuenta.

La idea es que podamos tener una cuenta en Amazon y recargarla como si fuera una linea telefónica prepago. Para ello es posible añadir cantidades entre U$D 15 y U$D 500 usando comercios tradicionales, sin necesidad de recargar nada en Internet.

De momento Amazon Cash estará disponible  en Estados Unidos, i en algunas tiendas específicas que incluyen Farmacia CVS, Speedway, Sheetz, Kum & Go, D & W Fresh Market, Supermercados Familiares y otras tiendas. Solo tendremos que ir a dichos comercios y presentar el código de barra que representa nuestra cuenta en Amazon, pagaremos en dinero tradicional y veremos nuestra cuenta online con dinero suficiente para realizar compras en Amazon.

La llegada del servicio Amazon Cash al mercado lo posiciona como competencia a Walmart Pay, que también le permite a los usuarios agregar dinero en efectivo, en forma de tarjetas de regalo, a sus cuentas de Walmart. Sin embargo, a diferencia de Amazon que ahora tiene que entrar en acuerdos con minoristas como CVS, Walmart tiene más de 4,600 tiendas en EE.UU. donde usuarios sin cuenta bancaria pueden agregar dinero al saldo de su cuenta digital.

Amazon no está vendiendo tarjetas de regalo “Amazon Cash” en las tiendas, pero en Amazon.com/cash ya es posible acceder al código de barras de cada cliente. También es posible agregarlo a la aplicación de Wallet en iOS o como un acceso directo en la pantalla de inicio de Android.

La filosofía es semejante a la que ya implantó Paypal, o a la de las tarjetas regalo del propio Amazon, y en este caso no se cobra comisión. según informa Tech Crunch.

Los fondos están disponibles al instante y se pueden utilizar en cualquier lugar en el sitio de Amazon. Esperemos que ahora empiecen a aplicar el mismo sistema en otros países.

C.

Bitcoins: ¿Qué comprar? ¿Dónde las consigo? ¿Quién invierte?

bitcoins

Hace algunos días escribí sobre las Bitcoins y porqué ahora valía más que el oro. Recibí algunos comentarios sobre esto post y me hicieron preguntas sobre ¿Qué cosas se pueden pagar?  ¿Quienes invierten? ¿Cómo las consigo? Pues aquí va lo que pude averiguar para responder estas dudas:

¿Qué cosas puedo pagar con Bitcoins?

Bitcoin es una moneda digital, y por lo tanto el sitio donde más se utiliza es Internet: existen bastantes páginas web que aceptan Bitcoin a cambio de sus servicios, como comprar dominios o VPNs de forma anónima. Sin embargo, existen comercios “tradicionales” que se han atrevido a introducir el Bitcoin en sus ventas a través de Internet, como Altamira21, una inmobiliaria española que nos permite comprar una casa con Bitcoin. En cualquier caso, también existe una página web llamada http://www.dondecomprarconbitcoins.com/ que te da un listado de sitios de varios países que te permiten pagar con Bitcoins. Así existen varios negocios que te permiten usar la moneda virtual como son:

Comida:

Spices Cave  es una tienda virtual en la que podemos comprar especias de todo el mundo con las que aderezar los platos que preparan, una tienda online que en la que podemos comprar “curry rojo tailandés” o un molinillo de pimienta y   pagar mediante Bitcoin. TelePienso.com en una tienda online de comida para mascotas y, entre los servicios de pago habituales, también podemos encontrar el pago mediante Bitcoin o, para los adictos al café, BitBrewPizza for Coins es un proyecto que solamente funciona en Estados Unidos y hace de intermediario entre los usuarios y la cadena Domino’s Pizza puesto que realizaremos los pedidos por esta web y pagaremos con Bitcoins para que, una vez cerrado el proceso, el servicio se encargue de realizar el pedido a Domino’s Pizza y pagar con moneda real (eso sí, tiene un coste de comisión por el servicio prestado). Además en Puerto Vallarta, México el restaurante India Gate cambia Bitcoins por comida hindú de sorprendente calidad (también hay uno en Canadá).

Servicios en Internet

También  existe un buen número de personas que ofrecen sus servicios a cambio de Bitcoins; ya sea un programador o un contador. Páginas como ForBitcoin.com nos ofrecen un directorio de profesionales del diseño, la programación, de la traducción de textos, la edición de vídeo o del marketing online que nos ofrecen todo tipo de servicios. Así, en Argentina, el estudio de diseño gráfico WPLG acepta el pago de sus servicios mediante Bitcoins y servicios de VPN como Mullvad o SecurityKISS también aceptan el pago con esta moneda. Además si te interesa tener una suscripción a Reddit también la podremos pagar con Bitcoin.

Cada vez son más las empresas de hosting que ofrecen paquetes de servicios que se pueden pagar con Bitcoin, por ejemplo un espacio en el que alojar nuestra web o el registro de un dominio, productos y servicios que ya ofrecen empresas como BitDomain o Bitcoin HostingBitFoize es un servicio de telefonía IP que nos ofrece la posibilidad de realizar llamadas telefónicas a teléfonos móviles y fijos así como conferencias internacionales que podremos abonar mediante Bitcoin aunque, eso sí, la advertencia de seguridad que da su certificado SSL da mucho en qué pensar. Otros servicios de VoIP son BTC VOIP o LightBoxWordPress.com, también ofrece paquetes de servicios que se pueden pagar con Bitcoin, BitPiggy que nos ofrece un servidor de correo SMTP o Microtronix que también nos ofrece servicios de correo electrónico. Además Microsoft anunció que aceptaría Bitcoin para compras en su app store. En realidad, la integración permite comprar crédito en tu cuenta de Microsoft, la cual después puedes usar para comprar juegos de Xbox y aplicaciones móviles.

Subastas, arte o joyas

Podemos encontrar otras tiendas en la red que nos permiten participar en subastas electrónicas (al más puro estilo eBay como es el caso de Bitmit) o comprar otro tipo de bienes. All Things Luxury, por ejemplo, nos permite comprar a través de Internet artículos de joyería que, además de poder pagar con los medios tradicionales, también podremos pagar mediante Bitcoin. Además  la compañía joyera Reeds acepta la moneda virtual y  BitPremier te permite comprar  arte, y antigüedades.

 

Donaciones y divisas extranjeras: 

Puedes donar a Wikipedia porque sí, acepta Bitcoin. Pero además, puedes donar a Greenpeace, Wikileaks y a muchos desarrollos de software independiente. Además existen tarjetas de regalo de Amazon, Starbucks, BestBuy, iTunes y mucho más. Puedes comprar tarjetas precargadas con en Gyft y luego comprar y comprar.

Finalmente puedes cambiar tu moneda virtual por moneda local con comisiones mucho menores que cualquier casa de cambio. Aquí hay una lista de cajeros Bitcoin actualizada.

¿Cómo compro Bitcoins?

Existen diversos sitios y apps en Internet que te permiten comprar Bitcoins de manera segura. Recuerda que es dinero real así que debes tener otras divisas a la hora de realizar la transacción. Empresas mexicanas como Volabit te permite comprar monedas virtuales a través de la APP. También existen otros sitios como Coinbase o BTCDirect que te permiten hacerlo de forma fácil y segura. Aquí hay un directorio para que puedas averiguar más y ver cual te conviene más y te da más confianza.

¿Quienes invierten en Bitcoin?

Pues hay de todo. Desde bancos  hasta empresarios conocidos como Richard Branson, fundador de Virgin, han mostrado su entusiasmo hacia la moneda virtual más fuerte del mundo. Incluso,  Peher Thiel, cofundador de “PayPal”ha creado una empresa llamada Bitpay, una plataforma que solo aceptamos pagos a través de Bitcoins.

En el caso de bancos, uno de los ejemplos más notables es el de BBVA. Así, mediante BBVA Ventures, el proyecto de capital riesgo de la compañía dedicado a StarUps, invierte en Coinbase. Esta empresa  fundada en junio de 2012 en San Francisco, ofrece a consumidores y empresas la posibilidad de comprar, vender y realizar transacciones fácilmente con bitcoin. Hoy cuenta con 2,1 millones de usuarios que emplean su cartera virtual para realizar gestiones de todo tipo. A esta cifra hay que añadirle las 38,000 empresas que colaboran así como 7,000 desarrolladores trabajando en su API para ampliar las posibilidades de este servicio. Otras empresas financieras  como Goldmans Sachs o empresas de capital de riesgo están muy metidas en el negocio.

Si una persona común y silvestre quiere invertir en Bitcoins también puede hacerlo. Aquí les dejo un post que encontré para que se orienten un poco. Aunque está principalmente enfocado al mercado mexicano tiene principios económicos universales para todos los que estén interesados en diversificar su cartera.

Conclusión

Gracias a las nuevas tecnologías podemos pensar más allá de Euros, dólares, libras, joyas y lingotes de oro. El Bitcoin ha llegado para quedarse y está cambiando la manera en la que realizamos transacciones en el mundo. Aunque es un post largo espero haber aclarado algunas dudas y porque no, impulsar a nuevas formas de ahorro de algunos conocidos (incluyéndome).

C.

Bitcoin: Qué es y por qué cuesta más que la onza de oro

bitcoin

¿Qué es Bitcoin?

A inicios del 2009, Satoshi Nakamoto decidió lanzar una lanzar una nueva moneda electrónica cuya peculiaridad es que sólo servía para poder realizar operaciones dentro de la Red de redes. Así nació la Bitcoin, una moneda virtual e intangible. Es decir, que no se puede tocar en ninguna de  sus formas como ocurre con las monedas o billetes, pero puede utilizarse como medio de pago de la misma forma que éstos.

Sin lugar a dudas lo que hace distinto a Bitcoin frente a las monedas tradicionales y otros medios de pago virtual, es la descentralización. Así está fuera del control de cualquier gobierno, institución o entidad financiera, ya sea de tipo estatal o privado, como pueden ser el euro, controlado por el Banco Central Europeo o el Dólar por la Reserva Federal de los EEUU. El control lo realizan, de forma indirecta los propios usuarios  mediante sus transacciones a través de los intercambios P2​P (Peer to Peer o Punto a Punto). Esta estructura P2P y la falta de control imposibilita que cualquier autoridad manipule su valor o provoque inflación produciendo más cantidad. Su producción se basa en la oferta y la demanda (haciendo referencia a la teoría del mercado en su forma más pura).  Bitcoin tiene un limite fijado de 21 millones de monedas, que se alcanzará en 2030.

¿Por qué alcanzó niveles históricos?

En los últimos días esta moneda ha acaparado los principales titulares debido a que alcanzó un precio histórico: U$D 1,265 dólares, llegando a costar U$D 20 más que el precio registrado por la onza de oro. Por primera vez en la historia costaba más que el “metal de refugio” más famoso en época de crisis.  La moneda virtual más empezó el año 2017 con un fuerte movimiento al alza, superando sus máximos de 3 años durante los primeros meses.

Todas las transacciones que se hacen sobre el Bitcoin en el mundo, cerca de 70,000 al día, se realizan a través de complejos algoritmos instalados en miles de ordenadores que impiden que un mismo Bitcoin sea utilizado en más de una operación. Así, el 90% de las operaciones que se realizan con la moneda digital en todo el mundo tienen lugar en China. La devaluación que sufrió el yuan el año pasada, unido a las malas perspectivas sobre la moneda china, han llevado al país a disparar la demanda de Bitcoins ya que la utilizan como un método de transferencia confiable tanto dentra como fuera del país.

Otro de los motivos que explican el descenso del valor del oro con respecto al Bitcoin, se centraría en que la moneda virtual mantiene su tendencia alcista, mientras que el oro experimentó mostró una caída en  la demanda, disminuyendo cuatro veces su precio en tan solo cinco días de acuerdo a Bloomberg.

¿Es bueno invertir en Bitcoins?

Como diriamos los economistas, todo depende. Invertir en bitcoins se asemeja a inversiones en otras monedas; el principio de comprar barato y vender caro para obtener una ganancia es el mismo, pero en el caso de la moneda digital existen importantes consideraciones que todo interesado debe tener presentes.

La primera de éstas es su volatilidad.  El precio de un bitcoin fluctúa varias veces durante el día en mayor magnitud que otras divisas o acciones, lo cual es un riesgo para la mayoría, pero una oportunidad para los especuladores o traders que conocen sus mercados. Así, en el caso de México si los inversionistas quieren comprar la moneda virtual deberán hacerlo elaborando un esquema de inversión a mediano o largo plazo (es decir, comprar divisas y guardarlas por un periodo más largo para venderlas cuando sea oportuno).

Al tener un valor tan fluctuante una de las recomendaciones de los especialistas es diversificar la inversión: Invertir en varios tipos de monedas y no solo en Bitcoin, todo depende en cuánto están dispuestos a arriesgar. Un ejemplo de esto fue lo ocurrido entre el 6 y 7 de enero de este año. El 6 de enero el bitcoin abrió con un precio de 24,375 pesos y cerró en 18,805 pesos, mientras que al día siguiente abrió en 18,600 pesos y al final de la jornada ya costaba 22,200 pesos; se recuperó casi en la misma proporción.

Una vez entendidos los riesgos de invertir en bitcoins, el siguiente paso es elaborar una estrategia y ser disciplinados ya que bitcoin ha tenido un rendimiento positivo, el cual se prevé que se mantenga durante los próximos años, a pesar de la volatilidad.

Aquí la investigación y análisis es muy importante. Se debe examinar el comportamiento durante un período de al menos 6 meses para identificar posibles oportunidades de compra y venta. Este análisis se puede realizar de la mano de los indicadores que existen en los sitios de los exchanges. Además se deben tener en cuenta los indicadores macroeconómicos y decisiones políticas que pudieran afectar el precio del bitcoin.

Las Bitcoins están en la mira de todos actualmente, veremos si su uso se masifica y cuales son las consecuencias no solo en el mercado bursátil, sino en la forma en la que realizamos nuestras transacciones.

C.