Quantum: La gran renovación de Firefox

firefox quantum

Mozilla lanzó Firefox Quantum, el rediseño más importante del navegador desde el lanzamiento inicial de Firefox 1.0 en 2004.

Según la compañía, este lanzamiento es un rediseño radical, e incluye tantas mejoras al navegador en el ámbito de velocidad, rendimiento, y la interfaz del usuario (IU), que necesitaban un nombre completamente nuevo: Firefox Quantum.

Entre las mejoras destacan:

  • Velocidad: Quantum es extremadamente  rápido y tras el clic llega el resultado de la carga en un abrir y cerrar de ojos. Mozilla sostiene que Quantum es “dos veces más rápido” que Firefox hace seis meses, y lo demuestra en una comparativa de carga de varios sitios de referencia.
  • Interfaz: Al instalar Quantum en el ordenador, uno tiene la sensación de haber abierto una versión refinada y mejorada del navegador de Google. Ahora es más minimalista y limpio y dando especial protagonismo al contenido.
  • Rendimiento:  Se trata de una cuestión de especial relevancia en los portátiles, ya que este consumo tiene un especial impacto en la duración de la batería; pues bien, Quantum se presenta como un 30% “más ligero” que Chrome en este terreno, un dato que tendrá que corroborarlo el mercado en el día a día.
  • Utilidades: Los grandes cambios llegan también en forma de pequeñas mejoras. Una de ellas es sin duda la captura de pantalla integrada en el navegador: en un toque uno puede hacer una captura de la pantalla o una porción de la misma y la interfaz invita luego a gestionar intuitivamente ese contenido. Asimismo, si se usa la versión móvil del navegador, se puede enviar contenido al sobremesa mediante un solo toque.

Todo esto ha significado también un cambio significante al símbolo icónico del zorro. Con este movimiento, la estrategia de Mozilla es apostar por que Quantum será el producto que por fin le da la ventaja en el eterno campo de batalla que es el mercado de los navegadores.

Y para eso decidieron lanzar un enlace a una prueba de velocidad de la versión beta de Quantum, en que el navegador de Mozilla carga varias páginas (hasta páginas de otras propiedades de Google) más rápidas que Chrome.

Para probar Quantum y averiguar si todo funciona como dicen, aquí está el enlace para descargarla.

 C.

Waymo de Google lanza programa de taxis autónomos

auto Waymo google

Waymo, más conocida como la empresa de autos sin conductor de Google, anunció que comenzará a ofrecer paseos en sus minivan autónomas por Phoenix, EEUU.  La medida, la primera de ese tipo de cualquier compañía, es un hito importante en la apuesta del gigante para liderar al abarrotado grupo que intenta comercializar la tecnología.

Waymo emplea una flota de minivan Pacifica, de Chrysler, que los usuarios podrán llamar mediante una app. Waymo ya ha probado esos vehículos, además de otras marcas y modelos, en la vía pública, pero sólo con sus empleados y contratistas. Al abrirse al público en general con una flota más grande, la compañía obtendrá datos sobre cómo las personas experimentan y usan los automóviles autónomos, así como datos sobre formas de generar ingresos a partir de la tecnología.

Las pruebas sin conductor se han llevado a cabo desde el pasado mes de octubre, pero la compañía destacó que a partir de ahora todos podrán probar los vehículos autónomos, no solamente los trabajadores de la empresa.  Los primeros clientes en probar la tecnología podrán moverse en un área de 100 millas (unos 160 kilómetros) sobre la ciudad de Chandler, en Phoenix, aunque el objetivo de Waymo es expandirse a otros lugares en los que pueda realizar viajes con coches completamente autónomos.

Asimismo, la filial de coches autónomos de Google ha anunciado que planea lanzar un servicio de taxis completamente autónomo en el área metropolitana de Phoenix. El primer paso es pasar las pruebas necesarias, aunque no se ha especificado la fecha en la que podría iniciarse este servicio para el público.

Este anuncio ha llegado después de que Waymo y Lyft unieran sus fuerzas por el desarrollo de los vehículos autónomos. Por otro lado, la compañía de Alphabet está centrando sus esfuerzos en la mejora de sus coches y anunció la alianza con el minorista de automóviles AutoNation para la reaparición y el mantenimiento de su Chrysler Pacifica y de los otros vehículos que desarrolle en colaboración con los fabricantes.

Finalmente cabe destacar que las minivans Chrysler tienen una pequeña interfaz gráfica en el asiento trasero, que permite a los pasajeros ver el recorrido y tiene botones para llamar a servicio al cliente o detener el auto.

C.

Thinkpad de Lenovo cumple 25 años

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El 5 de octubre de 1992  es una fecha clave para Lenovo. Y es ese día en Japón, se puso a la venta el Thinkpad 700C, una de las computadoras insignias de la marca y se convirtió en uno de los preferidos de las empresas, alcanzando más de 130 millones de unidades vendidas en los últimos 10 años.

Esta computadora fue lanzada originalmente por IBM. Sin embargo en el año 2005 compró la división que fabricaba estas computadoras por 270 U$D millones.  Este deal hizo que Lenovo pasara a ser el fabricante internacional más grande del mundo y obtuvo los derechos de las líneas de productos, así como las marcas registradas ThinkPad, ThinkVision, ThinkVantage, ThinkCentre, Aptiva, Ideapad y NetVista.

Cuenta la historia que durante décadas, IBM distribuyó pequeños blocs de notas con la palabra THINK estampada en una funda de cuero marrón para sus clientes y trabajadores. El nombre ThinkPad fue sugerido por el empleado Denny Wainwright, que tenía un bloc de notas en su bolsillo, cuando se le vino la idea a la mente. El nombre fue rechazado por el comité de nombramiento corporativo de IBM, ya que los nombres de las computadoras de la compañía eran todos numéricos en ese momento y llamarla así rompía con la tradición. Sin embargo, ThinkPad se mantuvo debido a los elogios de los periodistas y el público en general, y a la fecha sigue siendo reconocido a escala mundial.

El concepto de diseño original de la ThinkPad fue creado en 1990 por el diseñador italiano Richard Sapper, que poco a poco fue siendo mejorado por Lenovo, después de su compra en 2005. Inspirada por la caja japonesa tradicional Bento, la 700C ganó en un par de meses más de 300 premios y se convirtió en un símbolo de estatus para directivos.

Ahora, celebrando un cuarto de siglo, la marca china lanzó a inicios de octubre un modelo de aniversario de estilo retro noventero con un chasis de policarbonato en negro, con toques de color rojo e incluso azul.Tiene un grosor de casi 2 centímetros, y 1,5 kilos de peso, lo que no lo convierte en un terminal ultra-ligero, pero eso sí, se aleja de los 2,6 kilos que pesaba el original Thinkpad 700C.

La pantalla es de 14 pulgadas, con un panel IPS a resolución Full HD. En los laterales encontramos puertos USB 2.0, USB tipo C, lector de tarjetas SD y HDMI. Además cuenta con un chip Intel Core i7 7500U de séptima generación en su configuración más potente, y hasta 16 GB de memoria RAM. Además, la tarjeta gráfica que incluirá será una NVIDIA GeForce 940MX y el almacenamiento, 512 GB SSD. Como vemos, un hardware muy poco retro. En cuanto al sistema operativo, Windows 10.

Google construirá una ciudad inteligente en Canadá

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 Su arquitectura tendrá conectividad de largo alcance y alta velocidad, así como múltiples sensores para la medición y análisis de datos que permitan reducir la contaminación ambiental.  La inversión inicial de Alphabet Inc. para la planeación y las pruebas piloto será de 50 millones dólares.

El barrio inteligente contará con redes de comunicación de alta velocidad y conectividad de largo alcance. Allí Google reubicará su sede de Canadá, en la que actualmente tiene cerca de mil empleados.

Su diseño pretende ser un referente del modelo de la vida urbana en el siglo XXI. En materia ambiental, planean reducir la generación de desechos de vertederos en un 90%  así como las emisiones de gases de efecto invernadero un 73%. Contará con sensores en espacios públicos y edificaciones para la generación de reportes con datos sobre el monóxido de carbono, el ruido, las vibraciones y la temperatura.

Incluso, la compañía aseguró que pueden reducir el consumo del agua en un 65% en el área urbana y que al combinar el uso del suelo para sectores residenciales y comerciales podrán hasta aumentar la sombra en los días soleados o bloquear la lluvia.

El transporte priorizará a peatones, ciclistas y usuarios de autos eléctricos compartidos, para optimizar los tiempos de viaje en las calles.

Así, Google pondrán el foco en la vivienda, el transporte, el medio ambiente y los servicios basados en datos para que, a través de la innovación, en un futuro se pueda reducir el costo de vida hasta en un 14%. Internet sería el eje alrededor del que giraría todo para poner a prueba sus propias ideas.

Los habitantes de esta ciudad usarían los últimos productos desarrollados por Alphabet, como coches autónomos, mejoras en el transporte público, y por supuesto, tendrían un acceso permanente a Internet.

En estos momentos hay unas cien personas trabajando en el siguiente paso para crear esta ciudad. El proyecto se podría poner en marcha a mediados del año que viene.

Líderes de Google y del gobierno canadiense esperan que el modelo se escale a otros terrenos que puedan ser renovados a lo largo de los alrededores del Lago Ontario en Toronto, y en otros lugares del mundo.

 


C.

Apple y GE forman una alianza para impulsar las APPS empresariales

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Apple anunció una alianza con General Electric (GE) para crear aplicaciones para el iPhone y iPad con base en Predix, la plataforma del Internet de las Cosas de la multinacional estadounidense. Las aplicaciones estarán desarrolladas con un nuevo SDK creado por Apple y GE.

El Predix SDK estará disponible para descargar a partir del 26 de octubre. Este SDK (un ambiente de trabajo para desarrolladores) permitirá crear apps nativos que puedan sacar provecho de la información de análisis de Predix y de iOS. apple agregó que las  apps permitirán, por ejemplo, a operadores poder ver información de equipo en lugares remotos y operarlos desde el iPhone o iPad.

Dentro del concepto de fábricas conectadas, Kevin Ichhpurani, jefe de ventas de la división digital de GE, comentó en una entrevista que Apple está convirtiendo a Predix en su herramienta preferida para las industrias ya que sus trabajadores buscan tener experiencias móviles más satisfactorias.

Las herramientas tienen como objetivo optimizar la eficiencia de productos tales como motores a reacción y escáneres médicos mediante la predicción de interrupciones y la garantía de que los recursos se utilizan con eficacia.

Con este acuerdo, GE podría superar a sus competidores como Siemens, ABB y Schneider Electric, que han agregado ofertas de software y análisis de datos.

Esta alianza también será de mucha ayuda para llevar más unidades del iPhone y iPad al sector empresarial. Según Apple, GE estandarizará el uso del iPhone y iPad para su fuerza laboral de 330,000 empleados. Además, GE sugerirá el uso de Mac para el mismo número de empleados. En cuanto a Apple, promoverá el uso de Predix a consumidores y desarrolladores.

Además, GE y Apple planean utilizar las herramientas de realidad aumentada recientemente lanzadas por el fabricante del iPhone para ayudar a entrenar a ingenieros e identificar problemas mecánicos. IBM, SAP y otras grandes empresas han firmado acuerdos similares con Apple, lo cual se traduce en mayores esfuerzos por implantarse y penetrar en el mercado de grandes corporaciones.

C

Ahora puedes pedir Uber desde Snapchat

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Snap, la compañía dueña de Snapchat, anunció una nueva característica  llamada ‘Context Cards’, que permite solicitar viajes en Uber y hacer reservación en restaurantes, directamente desde la aplicación social.

Así, en ciertas publicaciones de Snapchat, los usuarios podrán ahora acceder a más información relacionada, con un solo movimiento, incluyendo mapas, reseñas y opciones de reservación. Por ejemplo, si un restaurante está etiquetado en la publicación, Snapchat podría ofrecer la posibilidad de hacer una reservación a través de ‘OpenTable’, o solicitar un viaje ya sea en Uber o Lyft.

Esta herramienta consiste en deslizar la pantalla hacia arriba para relevar un mapa de geo localización que buscará restaurantes y puntos de interés cercanos.  La forma de acceder a estos nuevos datos es muy simple, y basta con que el usuario busque el lugar. Una vez que su nombre aparezca en pantalla, habrá que clikear sobre él, y la red social desplegará un amplio menú de opciones.

Además los usuarios podrán acceder a información de los diferentes lugares como son la página web de sitio, el número de teléfono, el horario de atención, el tipo de comida que venden y la calificación que le pusieron otras personas. Por otro lado, algunos sitios tendrán su propio filtro personalizado.

Aunque el atractivo va más allá de aumentar la participación de los usuarios. También ofrece a Snap una potencial nueva manera de generar ingresos, a través del posicionamiento de la aplicación como una importante herramienta para descubrir eventos y nuevos destinos.

Evan Spiegle, presidente y cofundador de Snap, insinuó algo sobre esta oportunidad en una entrevista acerca de las nuevas características.

“Cada vez que puedes conectar a las personas con lo que le interesa, conectarlas con más información y más oportunidades, generalmente hay una posibilidad de negocio allí”, aseguró Spiegel al Financial Times. “Pero es muy temprano, creo que hay mucho trabajo por hacer”.

Una vocera de Snap no quiso comentar si existe algún tipo de división de las ganancias con las aplicaciones para hacer reservaciones.

Por el momento, esta característica solo estará disponible en el Reino Unido, Estados Unidos, Australia, Canadá y Nueva Zelanda, pero esperamos que próximamente esté en Latinoamérica.

C.

Google presenta su nuevo smartphone: Pixel 2

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Google presenta su gran apuesta en el mundo de móviles: La segunda generación de los teléfonos Google Pixel. Con estos dispositivos, la compañía busca ganar espacio en el mercado de los smartphones y competir contra los iPhone de Apple y la línea Galaxy de Samsung.

Así, los Pixel 2 hace cada vez más esfuerzos para incorporar inteligencia artificial en sus dispositivos. Por ello, el vicepresidente de Google, Rick Osterloh, calificó a los nuevos teléfonos como “fáciles de usar y se anticipan a tus necesidades”.

Los nuevos teléfonos tienen implementaciones de inteligencia artificial no solo con el software, sino también con el hardware. Google espera que el usuario interactúe con el teléfono de diferentes maneras, con la voz, tocándolos, moviéndolos o de manera convencional a través de la pantalla.

El nuevo Pixel 2 y el Pixel 2 XL son los primeros dispositivos fabricados por Google desde que Google anunció la adquisición de segmentos clave del grupo HTC, con sede en Taiwán. Entre las características más destacadas de los nuevos modelos sobresalen sus prestaciones fotográficas de alta calidad.

Además, cada usuario de Pixel, tendrá almacenamiento ilimitado para sus imágenes y videos, así sean realizados en 4K, algo que ya estaba disponible para los propietarios de la primera generación de Pixel.

Por otro lado, Google  ha desarrollo un nuevo asistente para que la búsqueda de las fotografías sea más fácil. Otra de las grandes apuestas de Google son las aplicaciones en realidad aumentada, algo en lo que sus competidores también trabajan.

Los nuevos teléfonos ya están disponibles en seis países, el Pixel 2 a partir de US$649 y el Pixel 2 XL por US$849. Por ahora solo pueden obtenerse en Australia, Canadá, Alemania, India, Reino Unido y Estados Unidos.

Durante la presentación de los nuevos móviles de Google en el evento celebrado en el  SF Jazz Center, la empresa presentó entre otros dispositivos, los asistentes domésticos Google Home Mini y Google Home Max, la computadora portátil Google PixelBook,una poderosa y ligera computadora portátil y tableta y los auriculares inalámbricos Google Pixel Buds.

C.

Instagram stories llegará a Facebook

Instagram Stories

Desde inicios de este mes, Instagram Stories se puede utilizar también vía web aparte de los dispositivos móviles a los que ya estamos acostumbrados. Aunque solo permite ver las publicaciones de  amigos  próximamente también dará la opción de compartir tus propias historias si entras en la versión web para dispositivos móviles.

Pero eso no es todo, Instagram Stories también será visible en Facebook. Esta funcionalidad actualmente se encuentra en pruebas en grupos de usuarios.

Según lo que algunos usuarios han mostrado sobre esta función, al entrar a los ajustes de compartir una Historia de Instagram, aparecerá una opción que indica la opción de compartir la publicación a Facebook. Hasta ahora, las publicaciones de Stories han sido exclusivas para visualizarse en Instagram.

No queda claro si las Stories se compartirán en la sección de publicaciones efímeras de Facebook, o se podrán compartir como una foto o video directamente en el Feed de cada uno de los usuarios y con las mismas funciones de privacidad de las publicaciones regulares.

Las Historias de Instagram, con apenas poco más de un año, ya superan en uso diario a Snapchat, la aplicación pionera en la publicación de contenido efímero. Asimismo, las exitosas Historias de Instagram ayudarían a las Historias de Facebook, que no han sido tan exitosas como se espera.

Aún no se sabe cuando esta función llegará a todos los usuarios, o si sucederá en algún momento. Facebook acostumbra a probar funciones con un reducido número de usuarios y averiguar qué piensan de ella para, con base en eso, decidir si lanzan la función — o no.

Aunque por ahora se trata de una prueba, bien podría consolidarse como parte de la estrategia que la empresa de Mark Zuckerberg desarrolla para posicionar el formato de “stories” en todas sus plataformas.

Ahora que Instagram stories sigue ganando terreno con fuerza la pregunta que sigue es: ¿Qué pasará con Snapchat?

iPhone 8 será presentado el 12 de septiembre

apple iphone 8

El próximo 12 de septiembre Apple presentará los nuevos iPhone 8 en su tradicional keynote. A diferencia de otras ocasiones, este año la keynote del iPhone se realizará en el Apple Park, concretamente en el anfiteatro Steve Jobs. Es el primer evento que se celebra en el Apple Park, y servirá como inauguración de las oficinas más impresionantes del mundo. La ceremonia se iniciará a las 10:00 hora local de California (2 horas menos que en CDMX).

El principal protagonista de la keynote será el iPhone 8 del décimo aniversario. Sin embargo,  se esperan otros lanzamientos. Apple posiblemente presente también una actualización menor del iPhone 7 y el iPhone 7 Plus, así como la renovación del Apple Watch los cuales detallamos a continuación:

  • iPhone 8: Un iPhone con un rediseño totalmente nuevo donde la pantalla OLED ocupará toda la parte frontal sin apenas marcos. La eliminación del Touch ID dará paso al reconocimiento facial, característica totalmente nueva que se espera que sea la estrella del evento. Dado que el botón Home del iPhone 8 desaparecerá, se espera que Apple cambie la invocación a un gesto hacia arriba desde la parte inferior a través del botón de reposo. Además se espera un dock similar al iPad con iOS 11 que permite acceder a APPS como si fuera un multitarea.
  • iPhone 7s y iPhone 7s Plus: Una actualización menor donde no se mantiene el diseño de los actuales teléfonos. Apple posiblemente incorpore mejras internas como más capacidad, un chip más potente, mejoras en la cámara y algo más de memoria RAM.
  • Apple Watch Series 3: La principal novedad del nuevo reloj de Apple posiblemente sea la inclusión de conectividad LTE, que permitiría usarlo sin un iPhone cerca. También se esperan nuevas correas.
  • Apple TV de quinta generación: Apple podría actualizar su Apple TV de cuarta generación por uno mejor, sus principales características serían soporte para resolución 4K y soporte para HDR.

Finalmente solo nos queda esperar hasta ese día para ver si nuestras sospechas son ciertas.

C.

Sony lanza dos móviles Xperia XZ con Android 8.0 y escáner 3D

sony xperia xz1

Sony lanzó una cámara fotográfica compacta de altas prestaciones y dos móviles para Xperia XZ, los primeros en llegar al mercado con el nuevo sistema operativo Android 8.0, y escáner 3D.

Sony desveló estas novedades en el marco de la IFA celebrada en Berlín, una de las mayores ferias de tecnología de consumo del mundo, donde también otros gigantes de la industria como Samsung y LG o la china Huawei están lanzando también sus últimas novedades.

Los dos nuevos dispositivos móviles son los Xperia XZ1 y XZ1 Compact, que vienen a complementar al XZ Premium. Estos dos nuevos  smartphones tienen pantallas de  5,2 y 4,6 pulgadas y poseen procesador Snapdragon 835, cámara trasera de 19 megapíxeles y batería de 2.700 mAh.

Pero la mayor novedad que encierran estos aparatos es el “3D creator”, un “software” exclusivo que escanea caras u objetos en tres dimensiones con la cámara y puede aprovechar el resultado para crear imágenes tridimensionales, fondos de pantalla o las instrucciones para una impresión 3D.

Ambos teléfonos se pondrán a la venta a lo largo de septiembre en todo el mundo, según Sony, que aún no indicó los precios de los productos.

Aparte de los Xperia la empresa presentó RX0, una cámara compacta (6 x 4 cm.) de cuerpo rígido, resistente a golpes y al agua (hasta 10 metros), que puede grabar en alta definición y está diseñada para trabajar en un sistema multicámaras.

La RX0 tiene una apertura de foco de 4.0, una velocidad de obturador máxima de 1/32000, un sistema de grabación a cámara ultra lenta (960/100 imágenes por segundo) y una capacidad para disparar hasta 16 fotos por segundo.

Finalmente presentó además un altavoz inteligente que incorpora el asistente por voz de Google, unos auriculares inalámbricos que se introducen en la oreja (WF-1000X) y otros con arco sobre la cabeza con optimización de la presión atmosférica, sistema de cancelación de ruido y distintos modos de escucha (WH-1000XM2).

Sony obtuvo un beneficio de 734 millones de dólares en el segundo trimestre, casi cuatro veces más en términos interanuales, gracias a la recuperación de sus sectores de imagen y semiconductores.