SoundCloud recibe U$D 170 millones y se salva de la quiebra

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SoundCloud, uno de los sitios de streaming de música más populares de Internet, acaba de cerrar una ronda de financiación de emergencia que consiguió mantener a flote a la compañía, que corría el severo riesgo de ser cerrada.

La startup de música anunció en el mes de julio el cierre de sus oficinas en Londres y San Francisco y se vio obligada a despedir al 40% de su plantilla, además, diversas investigaciones concretaron que la firma sólo podría sobrevivir 80 días más.

El banco neoyorquino de inversiones Raine Group y el fondo soberano singapurense Temasek se encargaron de aportar conjuntamente una suma aproximada de U$D 169,5 millones  para el rescate de SoundCloud, cuya desaparición supondría la pérdida de 100 millones de pistas musicales.

Desde su fundación en el 2008 la startup había logrado levantar casi U$D 300 millones  en financiamiento y había alcanzado una valuación de casi  U$D 1,000 millones.

Como consecuencia del proceso de reestructuración, Alexander Ljung, uno de los fundadores de la compañía, abandonará su cargo como director ejecutivo y su cargo será asumido Kerry Trainor, quien ocupó el mismo puesto en Vimeo. No obstante, Ljung seguirá siendo el presidente de SoundCloud.

Eric Wahlforss, el otro fundador de la plataforma, conservará su cargo como director de tecnología y Mike Weissman, otro exejecutivo de Vimeo, asumirá la dirección de operaciones de la empresa.

Antes de la inversión de Temasek y Raine Group, se estimaba que la empresa únicamente tenía fondos para subsistir hasta finales de este año, por lo que el reciente aporte ha sido visto dentro del mundo corporativo y tecnológico como un auténtico salvavidas de última hora.

SoundCloud recibió en marzo pasado un financiamiento de deuda por 70 millones de dólares en de la mano de los fondos de inversión Davidson Technology Growth Debt Fund, Kreos Capital, Ares Capital Corporation, luego de que no alcanzó a concretar una ronda de financiamiento.

El último reporte de SoundCloud marcó sus usuarios en 170 millones. En los últimos 12 meses, SoundCloud ha dicho haber registrado un aumento de dos dígitos en las suscripciones de creadores, subidas, tiempo de escucha y suscripciones de escuchas. En esta nueva etapa, la startup deberá de encontrar la manera de convertirse en una operación rentable y continuar sumando nuevos usuarios

C.

Napster vuelve para competir con Spotify

napster-logo

Napster fue comprada por Rhapsody en el 2011 y desde entonces no se había escuchado mucho más de ellos. Napster era uno de los sitios más famosos de música y operó exitosamente desde 1999 hasta el 2002. Sin embargo, lo que comenzó como un lugar para compartir música gratis, se transformó en el hogar de la música pirata. Tanto así, que recibió varias demandas por parte de las disqueras y artistas, entre las que destaca la de Lars Ulrich, baterista de Metallica. En el 2001 las resoluciones judiciales finalmente le impidieron tener música con derechos de autor en el sitio. Napster dejó de operar en 2001 y se declaró en bancarrota en 2002. Desde entonces, ha tratado de reinventarse como servicio de música por suscripción. A pesar de estos antecedentes Napster cambió el mundo en el que los usuarios consumían música en internet.

Desde entonces varias empresas las compraron, hasta que finalmente Rhapsody, que le compró Napster a Best Buy hace cinco años. Rhapsody fue uno de los primeros servicios de transmisión de música en directo por suscripción: comenzó en 2001 con el nombre de Listen.com. Actualmente tiene 3.5 millones de suscriptores en 34 países. Sin embargo, le ha costado competir con Spotify y Pandora. Además, cada vez tiene más competencia con los nuevos servicios de transmisión en directo de Apple, Amazon y Google.

Desde su compra, la empresa ya había usado el nombre de Napster en otros países, como Canadá. Sin embargo, en su blog señaló que cambiaría su propio nombre a Napster.  El nombre es el único cambio del servicio de Rhapsody, que promete que no habrá cambios en las listas de reproducción, favoritos, discos y artistas del servicio actual.

Veremos si ahora su nombre volverá a posicionarse al convertirse en una alternativa más en el mercado de los servicios de música en streaming el cuál es sumamente competitivo y tiene a Spotify a la cabeza.

C.

 

Los videos llegan a Spotify

Spotify_logo

Spotify, líder de la música en streamming, anunció que lanzará contenido de video a través de su aplicación. La producción de videos está prevista para finales del próximo año y estará disponible para Android y iPhone.

Los videos estarán disponibles inicialmente en Alemania, Gran Bretaña, Estados Unidos y Suiza. De acuerdo al  director ejecutivo de la compañía, Daniel Ek, la compañía ofrecería contenidos exclusivos de sus socios en los medios, producciones y servicios podcasts. Así, el nuevo servicio de Spotify no solo se centra en el vídeo musical puro, o en aquellos relacionados con la industria o artistas, también expande el universo dentro del streaming a algunos acuerdos con socios y terceros para meter más contenido: Comedy Central, Vice, BBC y The Nerdist e ESPN sólo por citar algunos.

La opción de video aparece en Explorar y también hay una nueva sección llamada Shows. Dentro de esta sección los usuarios encontrarán shows en video y también shows de audio y los ya familiares podcast. Además, el contenido sigue siendo en formato corto como por ejemplo una noticia en específico en ESPN o como The Daily Show o Jimmy Fallon, cuyos programas son fácilmente divisibles en secciones cortas de un par de minutos.

Así, al buscar videos, aparecerá una pequeña imagen de vista previa, el título del video, la fecha de publicación, la lista de reproducción, el creador del video y una pequeña descripción. Además, en la tarjeta descriptiva del video se puede agregar ese video a la cola de reproducción o ir al show completo para ver el resto del contenido disponible.

Otra característica de los videos en Spotify es que estos se presentan según el contexto. Así, se mostrarán sugerencias de acuerdo a la actividad de cada usuario dentro de la plataforma.

Actualmente,  Spotify cuenta con 75 millones de usuarios, de los que 20 millones son suscriptores de pago y está valorada en U$D 8,500 millones. Uno de los mayores retos de la compañía será entrar a competir en un mercado tan complejo y dominado por grandes jugadores como son YouTube, Snapchat y Facebook.

C.