Escandalo en EE UU: El papel de las redes sociales en las elecciones del 2016

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Ya se había hablado de cómo las noticias falsas habían influido en el resultado de las elecciones de EE.UU celebradas en noviembre del año pasado. 

Sin embargo la noticia no termina ahí y actualmente el Senado Estadounidense se encuentra investigando no solo el papel que tuvieron Facebook, Google, Instagram o Twitter en este acontecimiento político, también resaltaron la lentitud con la que las redes sociales procesaron esta información.

Así, el miércoles 31 de octubre Facebook reveló que unos 20 millones de estadounidenses accedieron a contenido respaldado por Rusia en Instagram, en el segundo día de comparecencia de los abogados de compañías tecnológicas sobre el uso que hizo Rusia de las redes sociales para influenciar la elección presidencial de 2016. También fueron interrogados abogados de Twitter y Google de Alphabet como parte de una investigación más amplia sobre la posible interferencia rusa en la votación del año pasado.

El abogado principal de Facebook, Colin Stretch, dijo a la comisión que 16 millones de estadounidenses podrían haber estado expuestos a información en su servicio de imágenes Instagram desde octubre de 2016.  Estas cifras de Instagram se suman a los 126 millones de estadounidenses que habrían visto unos 80,000 posteos en Facebook de agentes basados en Rusia, en un periodo de dos años.

Los datos fueron publicados por abogados de la red social durante una audiencia ante el Senado, quienes aseguraron que la cifra era además bastante superior a los 10 millones de estadounidenses que se pensaba habían visto contenido generado por operadores rusos en enero de este año.

Según la red social, este contenido apuntaba aparentemente a aumentar la discordia entre los votantes antes de las elecciones presidenciales de 2016. De esta manera, las publicaciones contenían imágenes, videos y artículos, estaba relacionado con problemas sociales.

Hasta el momento, Facebook  ha encontrado 36.746 cuentas abiertas usando información falsa y probablemente conectadas con Rusia. Una serie de perfiles que automáticamente compartieron y difundieron contenido relacionado con las elecciones nacionales. A esta situación se le suma el hecho de que los 20 artículos más leídos en portales de noticias falsas durante las últimas elecciones presidenciales en Estados Unidos generaron nueve millones de interacciones con la audiencia, mientras que los 20 artículos más leídos en los periódicos tradicionales, durante el mismo período y sobre el mismo tema, produjeron sólo siete millones de reacciones y comentarios entre la ciudadanía.

¿Qué pasa con los otros gigantes tech?

Twitter y Google también son parte de estas audiencias frente al Senado de Estados Unidos, y han debido rendir cuentas a senadores molestos por lo que consideran una respuesta tardía de su parte para luchar contra cuentas falsas y robots operados por Rusia o potencialmente por otros países.

Las empresas de redes sociales están presentandose a declarar casi un año después de las presidenciales de Estados Unidos, y han comenzado recién a entregar datos sobre estas campañas destinadas a incidir en el resultado electoral.

No obstante, tanto Twitter como Facebook han señalado que estas noticias falsas representan solo una pequeña proporción de todo el contenido publicado.

C.

 

Facebook aumenta beneficios en 75% durante el 2017

Facebook ha obtenido un beneficio total neto de más  U$D 10,000 millones en lo que va del año, lo que supone un crecimiento del 75% respecto al mismo período de 2016.

Este miércoles 1 de noviembre, la compañía ha presentado los resultados del tercer trimestre de 2017, en los que ha obtenido unos ingresos de  U$D 4,700 millones, una cifra superior a los  U$D 2,627 millones del año pasado. Así, los  ingresos por publicidad representaron aproximadamente el 88% de los ingresos, aumentando en un 84% los beneficios por publicidad en el tercer trimestre de 2016. Los ingresos crecieron de enero a septiembre un 47%, llegando a los U$D 27,600 millones. Esta cantidad supera con creces los U$D 18,800 millones que tuvo Facebook en el mismo período del año pasado.

Los usuarios de la plataforma también han crecido, y en el mes de septiembre se han contabilizado 1,370 millones de personas que están activas diariamente en Facebook.

Mark Zuckerberg, CEO de la red social comentó que “”Nuestra comunidad continúa en crecimiento y nuestro negocio va bien” Y agregó: “Pero nada de esto importa si nuestros servicios se usan de maneras que no acercan a las personas”.

El fundador de la red social sostuvo que la empresa se toma “en serio los abusos de la plataforma” y que las inversiones en seguridad fueron tantas “. Estas declaraciones van con la contratación de 20 mil empleados para identificar comportamientos extremistas en la plataforma, el cual fue anunciado el pasado martes 31 de octubre durante la comparecencia de las compañías tecnológicas en el Senado de Estados Unidos por la  presunta influencia ejercida por Rusia durante la campaña presidencial de 2016 a través de sus plataformas.

“La interferencia extranjera que hemos visto es censurable”, reconoció el abogado general de Facebook, Colin Stretch, durante la audiencia, en la que algunos senadores reprochaban a las compañías la lentitud en detectar los abusos a través de anuncios comprados por Rusia. Cabe recordar, que Facebook reveló  que unos 20 millones de estadounidenses accedieron a contenido que hizo Rusia de las redes sociales para influenciar la elección presidencial de 2016.

C.

Instagram alcanza los 800 millones de usuarios al mes

Instagram anunció el lunes en Nueva York que alcanzó los 800 millones de usuarios activos al mes y 500 millones de usuarios al día. Aunque nació mucho después que Twitter y Facebook, ha conseguido posicionarse como una de las redes sociales imprescindibles para usuarios, marcas y hasta políticos.

Por su parte, el número de usuarios activos mensuales en Instagram representa un aumento del 14% de los 700 millones registrados en abril. Agregó que Snapchat tiene solamente 173 millones de usuarios activos en agosto, mucho menos que la red social de fotografías de Facebook.

Las vistas de videos aumentaron 80% en los últimos 12 meses, además se conoció que se producen cuatro veces más clips que en el 2016. Mientras que el número de anunciantes llegó a los 2 millones.

Con estos datos, Instagram se reafirma como una de las plataformas más atractivas para los anunciantes, así como una de las más destacadas y sólidas de la actualidad. Como consecuencia, el número de marcas que deciden publicitarse en esta red social también ha experimentado un más que notable aumento.

Desde que Facebook compró Instagram en 2012, la red social ha crecido como la espuma. El crecimiento ha sido más notorio desde la llegada de Stories, la función efímera calca de Snapchat que permite compartir fotos y videos con amigos durante 24 horas.

Instagram Stories ha ido mejorando para mantener las funciones de Snapchat, pero también las propias. La popularidad de estas ha ayudado a aumentar considerablemente el número de usuarios.  La herramienta tiene más de 250 millones de personas detrás al día, más que el número total de usuarios de Snapchat. La aplicación tiene funciones de transmisión de video en vivo que se puede eliminar una vez acabada la transmisión, y también permite enviar mensajes privados que se autodestruyen.

 Además,  ha revitalizado su versión de escritorio, en donde ahora se pueden ver también las Instagram Stories, y ha añadido funciones offline para las conexiones más lentas.
C.

Facebook sigue aumentando ganancias y usuarios

facebookFacebook superó  las estimaciones de ganancias e ingresos trimestrales gracias a los anuncios para dispositivos móviles, lo que hizo subir sus acciones a máximos históricos. Las acciones de la compañía subían un 2% en las operaciones posteriores al cierre regular. En lo que va del año y hasta el fin de la jornada del miércoles, el precio de los instrumentos financieros ha subido un 44%.

Los ingresos totales de Facebook subieron  un 44.8%  y llegaron US$9,320 millones, superando el promedio de pronósticos de analistas de U$D 9,200 millones, según Thomson Reuters. .

La ganancia neta atribuible a los accionistas creció a  U$D 3,890 millones de dólares, o US$1.32 por acción, en el segundo trimestre finalizado el 30 de junio, desde US$2,280 millones o 78 centavos por acción un año antes.

La venta de publicidad, el segmento más interesante para el mercado porque constituye casi la totalidad de los ingresos del grupo, también superó expectativas: aumentó 47% a 9.160 millones de dólares. Así, los ingresos por avisos en móviles representaron el 87% de las ventas totales de la firma por publicidad de US$9,160 millones el trimestre pasado, un alza desde el 84% de hace un año.

Según eMarketer, Facebook generaría 36.290 millones de dólares en ingresos netos de publicidad digital este año, un 35% más que en 2016.

Facebook dijo que alrededor de 2,010 millones de personas utilizaban su servicio a nivel mensual al 30 de junio, un alza del 17% frente al mismo período del año pasado  superado la marca de los 2,000 millones de usuarios.

Por su parte los gastos de la compañía crecieron 33%, a U$D 4,900 millones en función de que continúa invirtiendo en su plataforma y en innovaciones.  Así podría  estar trabajando en su propio altavoz inteligente para competir con Google Home y Amazon Echo, además de un smartphone propio.

El grupo apuesta a aumentar sus ingresos a través de su servicio de mensajería instantánea WhatsApp y sobre todo Messenger, en el cual ya comenzó a insertar publicidades además de contenido en video. Según Zuckerberg, el video es actualmente, en términos de consumo, “la mayor tendencia” gracias a los avances tecnológicos, que permiten observar un contenido audiovisual en un dispositivo móvil de manera inmediata.

C.

La revista Time presenta a las 20 personas más influyentes en tecnología

La revista Time presentó a las personas más influyentes del sector tecnológico . En la lista de veinte profesionales destacan Elon Musk, CEO de Tesla; Mark Zuckerberg, fundador de Facebook y Jeff Bezos, máximo representante de Amazon. Otros nombres influyentes en el sector de la tecnología son Tim Cook, director ejecutivo de Apple; Sundar Pichai, jefe de Google y Evan Spiegel, creador de Snapchat.

Esta vez el líder es Elon Musk, el hombre detrás de Tesla Motors, principal fabricante de autos eléctricos. Para TIME, Musk es el más influyente porque a sus 45 años posee dos empresas rentables como Tesla y SpaceX, dos gigantes tecnológicos que fusionan la tecnología con el potencial humano. En el segundo puesto está Jeff Bezos, el dueño de Amazon, uno de los sitios más destacados para hacer compras en Internet.

Musk, quien también es dueño de SpaceX y Neuralink Corp, recientemente anunció un megaproyecto con el que busca fusionar la mente de las personas con la interfaz de una computadora. La tecnología sería capaz de ayudar a un paciente con lesiones cerebrales graves.

No es hasta el séptimo puesto cuando encontramos a una mujer, Mary Barra, CEO de General Motors. La reconversión de GM en una empresa que apueste por coches eléctricos, la compra de empresas de tecnología o cómo se gestionó que tuviesen que llamar a reparar 30 millones de coches. La siguiente mujer en esta lista es Susan Wojcicki (YouTube), Ginni Rometty de IBM en el puesto 15, Cheng Wei de la empresa China Didi en el puesto 16 y Del Harvey, directora de Confianza y Seguridad en Twitter.

Esta es la lista completa:

  1. Elon Musk (Tesla Motors, SpaceX, Solar City)
  2. Jeff Bezos (Amazon, Blue Origin)
  3. Mark Zuckerberg (Facebook, Internet.org, Chan Zuckerberg Initiative)
  4. Tim Cook (Apple)
  5. Sundar Pichai (Google)
  6. Evan Spiegel (Snap)
  7. Mary Barra (General Motors)
  8. Satya Nadella (Microsoft)
  9. Susan Wojcicki (YouTube)
  10. Andrew Jassy (AWS)
  11. Ajit Pai (FCC)
  12. Demis Hassabis (AlphaGo)
  13. John Giannandrea (Google)
  14. Travis Kalanick (Uber)
  15. Ginni Rometty (IBM)
  16. Cheng Wei y Jean Liu (Didi)
  17. Jeff Williams (Apple)
  18. Anthony Levandowski (Google, Uber)
  19. Del Harvey (Twitter)
  20. Terry Myerson (Microsoft)

Más información en la web de la revista:  Time

Facebook al borde de los 2,000 millones de usuarios activos

Mark Zuckerberg, CEO de Facebook,  anunció que su la red social cuenta con 1,940 millones de usuarios activos cada mes en la actualidad. En total, el 27% de las personas del mundo tienen una cuenta en Facebook, ya que hay 7,300 millones de personas en el planeta.

Además anunció que hasta marzo generó  U$D 3,064 millones de dólares, un 76% más que en el mismo trimestre de 2016, mientras continúa con sus esfuerzos para mejorar su plataforma y evitar la difusión de vídeos violentos o de noticias falsas en su red. Además  fue señalado por no poder controlar videos violentos que son transmitidos en vivo.

En total, Facebook sumó US$8,032 millones en ingresos durante su primer trimestre de 2017. El año pasado, la red social había logrado US$5,382 millones, lo que significa que aumentó sus beneficios en 49%.  A nivel de beneficio por acción, los analistas esperaban que el beneficio por acción se situase en  U$D1.12 por acción, lo cual finalmente ha sido de  U$D1.04, comparado con los 77 centavos por acción hace un año.

La compañía liderada por Mark Zuckerberg comunicó sus resultados correspondientes a los tres primeros meses del ejercicio 2017 el mismo día en el que dio a conocer que contratará a 3,000 personas en el próximo año para ampliar el equipo que se encarga de supervisar las denuncias de actos violentos que se publican de manera regular en su plataforma.

Facebook ha ido introduciendo pequeños cambios en la forma de ofrecer anuncios, así como otros que vendrán. En sus planes se encuentra dejar de aumentar la carga de anuncios en el feed de los usuarios, a la vez que buscarán aumentar los que aparecen en los vídeos. En la red social están probando a introducir anuncios en medio de la visualización de vídeos, tanto en directo como los ya subidos, además de añadir un ajuste para que algunos vídeos sí se reprodujeran con sonido por defecto.

Además de los vídeos en directo, Facebook quiere participar en el mercado de series online. Así  han lanzado una nueva app para los reproductores multimedia, así como crear series originales semanales de 30 minutos de duración por capítulo. En total, el presupuesto para comprar derechos de retransmisiones fue de  U$D 100 millones de dólares.

C.

Facebook: Lo mejor del F8

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Durante el martes 18 y el miércoles 19 de abril se llevó a cabo la conferencia para desarrolladores de Facebook, F8 2017.  Los principales temas de interés se relacionan con la realidad virtual y la inteligencia artificial siendo lo más destacado:

  • AR Studio: Plataforma de realidad aumentada: Facebook  presentó toda una plataforma de realidad aumentada llamada AR Studio. De acuerdo con información de The Next Web, esta permitirá a los desarrolladores implementar la realidad aumentada en sus proyectos. AR Studio soporta seguimiento en tiempo real a los rostros, de manera similar a como funcionan los Snapchat Lenses. Además, esta soporta renderizado 3D, lo que significa que los desarrolladores podrán poner elementos virtuales en el mundo real, al mejor estilo de HoloLens. Estas funcionalidades se podrán implementar en juegos y aplicaciones.
  • Facebook Messenger para comunicarse con empresas: Facebook Messenger cuenta con un gran número de chatbots. De acuerdo con Marketing Land, la aplicación tiene más de 100.000 bots. Durante el F8 2017 la compañía anunció la nueva sección ‘Discover’ (descubrir) en Messenger. Con ‘Discover’, los usuarios podrán conocer los perfiles de negocios (tanto con bots como sin bots). Esto, con el fin de promover esta plataforma de comunicación. Además, la cámara de Messenger ahora también podrá escanear los códigos de estos perfiles profesionales en eventos. Los negocios podrán crear diferentes códigos para ser escaneados y poder tener métricas de estos. Por otro lado, con las extensiones de chat podrás hacer uso de ciertas aplicaciones y servicios sin salir de tu ventana de conversación. Por ejemplo, si quieres compartir una canción de Spotify rápidamente podrás hacerlo a través del menú más (+).
  • Adicional a lo anterior, la compañía seguirá apostando por M, su asistente personal para ayudar a automatizar tareas y respuestas en las conversaciones. Así como mejoras en los juegos entre usuarios.

C.

Facebook lanza versión gratuita de Workplace

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En Octubre, Facebook dio a conocer Workplace, un servicio de colaboración pagado para el lugar de trabajo.  Así, la semana pasada anunció que  está comenzando a probar una nueva versión gratuita para expandir su base de usuarios. Ahora, el nivel gratuito se llama Workplace Standard, y el de pago es Workplace Premium. El software está diseñado para que los equipos lo usen como una oficina en línea, con el look familiar de Facebook como un feed de noticias o grupos sin estar vinculado a tu cuenta personal.

La versión premium cuesta US$3 por usuario por los primeros 1,000 usuarios activos; US$2 por usuario por los siguientes 9,000 usuarios activos después de eso, y US$1 por usuario por cualquier persona por encima de ese nivel. Incluye extras como herramientas de análisis y controles de administrador. En este momento, empresas como Starbucks, Viacom y Campbell ya utilizan Workplace. Premium es un  “producto empresarial” con características que permiten a las empresas administrar despliegues a gran escala que llegan a 10 millones de personas. Así no todas las empresas necesitan un producto con tanta capacidad o están en capacidad de pagar este dinero.

Según Simon Cross, gerente de producto de Facebook el hecho de que haya una versión gratis de la aplicación es para que las empresas lo prueben ya que no todas están en condiciones de comprarla.

Desde hace algún tiempo el software colaborativo laboral viene siendo un mercado muy competitivo entre las empresas de tecnología. Slack, lanzado en 2013 por el cofundador de Flickr, Stewart Butterfield, es el preferido de las firmas de tecnología y medios de comunicación. El mes pasado, Microsoft lanzó su propia versión del software de lugar de trabajo en todo el mundo, llamada Microsoft Teams.

Facebook dijo que también quería hacer el software gratis para atender a los mercados emergentes. El principal mercado para Workplace es India, aunque no mostraron cifras ni objetivos de negocios a corto plazo.

C.

Facebook triplicó sus ganancias en el 2016

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Facebook vuelve a superar la expectativas y sorprende a propios y extraños. Así, logró ingresos de U$D8,810 millones, lo que significó un aumento de 5% frente al cuarto trimestre de 2015 cuando obtuvo US$5,800 millones. En términos de publicidad, la empresa obtuvo un total US$8,630 millones de publicidad, de los cuales 84% vienen de móvil.  Mucho de este crecimiento se debe a la expansión de otras plataformas que son de su propiedad, como Instagram, WhatsApp y Facebook Messenger, causando que el volumen de negocios se disparará un 51%. Los analistas financieros esperaban U$D 8,510 millones por este periodo de tres meses.  Finalmente las ganancias netas fueron de U$D 3,600 millones  en el último cuatrimestre que integrado a los cifras netas del año muestran el triple de ganancias comparadas con el año pasado: U$D 10,200 millones en total.

Según las cifras que compartió Mark Zuckerberg, CEO de la compañía, casi dos de cada siete personas en el mundo utilizan Facebook al menos una vez al mes. La cifra de usuarios mensuales alcanzó 1,860 millones, un aumento del 17% con respecto al año anterior. El número de usuarios diarios subió un 18% por año, a 1,230 millones, la gran parte de ellos usuarios móviles (1,150 millones).

Actualmente Facebook se encuentra enfocado en fortalecer sus contenidos visuales especialmente video, por lo que se encuentra elaborando nuevos formatos de publicidad. Cabe recordar que la empresa recibe el 99% de sus ingresos de la publicidad, y si ésta baja podría perjudicar sus planes de desarrollo. Incluso, esa podría ser la razón por la cual Facebook podría estar trabando en un app que permitirá ver videos de la red social en el televisor, ya que le permitirá estar en otras pantallas aparte de las computadoras y los smartphone. La publicidad también se está probando ya en Messenger en Australia y Tailandia, según el blog oficial de la empresa.

Esta noticia viene a alegrar a Facebook, luego de que hace poco perdió una demanda de U$D 500 millones contra ZeniMax después de descubrir que Palmer Luckey, fundador de Oculus, había roto un acuerdo de confidencialidad con la empresa.

C.

 

Lo que trae Facebook para el 2017

Si algo ha caracterizado a Facebook es su constante innovación y liderazgo indiscutible en las redes sociales. Para el 2017 la tendencia parece seguir siendo constante y algunas funcionalidades que ya existían en la red social se expanden más allá como:

1. Localización de amigos. Facebook activa el famoso “Safety Check” en el caso de fenómenos naturales, accidentes o ataques. Ahora, esta herramienta de la red social funciona tanto para este tipo de circunstancias como para eventos más personales, por ello cuando se quiera saber el paradero de un contacto solo se enviará una petición de localización vía Messenger, que podrá ser aceptada o rechazada por el receptor. Si no se responde a tiempo, la ubicación se mostrará de forma automática.

2. GIF en los comentarios de Facebook. Los GIF ya están en Messenger y también se incluirán en los comentarios. Así, se incluirá un buscador de GIF parecido al del chat para evitar grandes búsquedas alternas.

3. Facebook Messenger sin conexión. Una opción que podría estar disponible solo en algunos países de conectividad muy baja. Se trata de conectar a las personas al chat de la red social mediante Wi-Fi Direct, una conexión inalámbrica similar al Bluetooth que solo permite el intercambio de archivos entre dispositivos que están cerca.

4. Contenidos compartidos de forma inteligente. La red social se encuentra desarrollando nuevas alternativas  a partir de la Inteligencia Artificial, en este caso se trata de compartir contenidos con quienes realmente están interesados. para ello prestará atención a los comentarios de los usuarios, los cuales actuarán como los hacen los hashtags para que se comparta contenido de un mismo tipo.

5. Recordatorios. Desde el año 2014,  ha ido realizando diversos tipos de recordatorios animados a sus usuarios. Desde el aniversario de amistades hasta la súper Luna han sido temas que  han ido generando más recordatorios. Este tipo de publicaciones continuará con un promedio de dos o tres por mes.

Veremos si en el CES la red social lanza algo nuevo. Cabe recordar que el año pasado presentó un casco de realidad virtual, en línea de una de las tendencias principales del 2016. ¿Con qué nos sorprenderá esta vez?

C.