Google abre su primer centro tecnológico en Cuba

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Google abrió su primer centro tecnológico en Cuba en el estudio del artista plástico Alexis Leyva “Kcho” en La Habana. El centro ofrecerá acceso gratuito a internet a una velocidad 70 veces mayor a la que tiene alcance el resto del país actualmente. El presidente Barack Obama dijo que el emprendimiento de Google en Cuba es parte de un plan más amplio para mejorar el acceso a Internet en la isla.

El espacio es una especie de café internet situado dentro de “Kcho Estudio Romerillo”, donde funciona el primer sitio público de internet inalámbrico del país y el único gratis. Aunque aún no está totalmente abierto al público, ya cuenta con unos 15 computadoras listas para usar. Nombrado “Google + Kcho.Mor”, el centro permitirá a los cubanos familiarizarse con la tecnología de última generación producida por la empresa estadounidense, como los cardboard  de Google. (lentes de realidad virtual para smartphones). El cyber café abrirá al público cinco días a la semana, desde las siete de la mañana hasta la medianoche, y podrá albergar a más de 40 personas a la vez.

La Empresa Estatal de Telecomunicaciones (Etecsa) es la encargada de proveer la conexión, costeada por Kcho. El centro podrá cargar y descargar archivos a una velocidad de 70 megabytes por segundo, algo muchísimo más rápido en comparación con el Wi Fi público, que está disponible para la mayoría de los cubanos a dos dólares por hora (casi un 10% del salario mensual del cubano promedio), por una hora de acceso y que carga o descarga, más o menos, un megabyte por segundo.

 Desde el sitio ya se realizan transmisiones en línea o “livestreaming” de acciones educativas con la comunidad, que pueden verse en el canal de Youtube del “Museo Orgánico Romerillo” o MOR, una iniciativa de “Kcho” para la rehabilitación social y cultural del lugar.

Según Kcho para que este proyecto se llevará a cabo “hubo que derrumbar viejos tabúes y obstáculos que la Oficina de Control de Activos Extranjeros de EE.UU. (OFAC) tiene en contra de las relaciones de tipo tecnológico con Cuba”. Agregó que ” fue muy bueno trabajar con Google” y espera que “sea solo el primer paso de algo que esperemos crezca, porque la intención es compartir con quienes no tienen acceso a este tipo de tecnologías”.

Cuba es actualmente uno de los países con menor índice de penetración de internet en el mundo. Finalmente, Kcho comentó también con este tipo de iniciativas se pretenden ampliar los fines educativos del centro y servir de puente entre universidades e instituciones científicas del país caribeño y EE.UU. 

C.

Google se une a Facebook en el Open Compute Project

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Google anunció en su blog se unió a Facebook y a Microsoft en el proyecto Open Computer Project (OCP) cuyo objetivo es trabajar para hacer que el hardware sea “más eficiente, flexible y escalable”. Según Google, el grupo trabajará para contribuir en la mejora actual de los centros de datos, de su eficiencia eléctrica y su escalabilidad.

Así, su primera contribución será el diseño de un nuevo rack que distribuye energía a los servidores a 48 voltios, a diferencia de los 12 voltios con los que cuentan la mayoría de centros de datos. Este aumento permitirá dar cabida a equipos de computación más potentes. Para Google, este sistema es más eficiente que el de 12 voltios porque reduce las pérdidas de conversión eléctrica en un 30%.

Pero este no será el único aporte de Google. Los actuales racks del OCP son demasiado profundos para los centros de datos de Google, por lo que se crearán racks más pequeños.  Además quieren desarrollar una alternativa a SNMP (Simple Network Management Protocol), que ha sido el estándar para el intercambio de datos operativos sobre la instalación en centros de datos, tales como temperaturas y velocidades del ventilador. La idea, según Urs Holxle, vicepresidente senior encargado de infraestructuras de Google es que se definan los estandards de manera que “todos los equipos compartan los mismos, y que luego cada proveedor exporte sus datos en la forma que quiera”.

Por su parte, Microsoft ayudará al  proyecto a hacer que la gestión de los datos en la nube puedan ser más eficiente. Así, contribuirá con sus investigaciones de más de 10 años en la plataforma Microsoft Azure, que permitirá trabajar en un programa libre que gestione eficientemente las nuevas tecnologías que allí se generen.

Facebook inició en el 2011 el OCP como una manera para que las empresas pudieran unirse y diseñar sus propios centros de datos, librándose de las características innecesarias que elevan los costes de los productos de los proveedores tradicionales. El presidente actual es Jason Taylor, quien además es vicepresidente de infraestructura de la red social. Dentro de la organización también trabajan empresas como AT&T, Goldman Sachs, Intel, Samsung y Nokia.

C.

Google lanza “Destinations”

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Google presentó “Destinations” para que los usuarios encuentren su lugar idea de vacaciones. Para usarlo deben escribir  la palabra “destino” o “vacaciones” luego del nombre del continente, país o estado que quieren visitar, a través de la aplicación de Google para móviles. Como resultado, la aplicación mostrará un collage de opciones que resumen los precios de vuelos y hoteles.

Además, los usuarios pueden cambiar la fecha de los viajes, comparar precios dependiendo de las temporadas mediante un gráfico de línea de tiempo para ver que días es más barato y decirle a Google que modifique los resultados de las búsquedas en base a un presupuesto, el tamaño del grupo que hará el viaje y preferencias a la hora de visitar otros lugares. Todo esta información está actualizada en tiempo real.

Google dice que esta función está disponible en el móvil pero no clarifica si Destinations estará disponible en iOS y Android, aunque las imágenes únicamente muestran un teléfono Android.

Aunque las empresas líderes de búsquedas relacionadas con viajes con Expedia, Kayak y TripAdvisor, Google cambiar estos hábitos y enfocarse principalmente a las personas que usan su teléfono para hacer todo.

No en vano en el 2011 introdujo Google Flights, la herramienta que ofrece Google para organizar viajes desde la computadora y el móvil. Además, en el 2015, Google dio un impulso a su función de búsqueda de hoteles al permitirle a los anunciantes que pusieran más información de los precios y reservaciones de cuartos de hotel directamente al realizar una búsqueda en su servicio.

Google primero hará estos cambios en los dispositivos móviles ya que este es el año en que los smartphones superarán a las computadoras de escritorio. Además en el último reporte de ganancias de la compañía, Google citó a las búsquedas a través de móviles como una de las razones principales por las que sus ventas crecieron en el último año.

C.

Google lanza recopilación con lo más buscado en el 2015

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Siguiendo con las compilaciones de fin de año, Google presentó su tradicional “El año en búsquedas” con los temas más buscados en el 2015 a nivel mundial. Contrario a lo que pasó en la recopilación de Facebook, esta vez no fue la política de EE.UU la que dominó el tema, sino “Lamar Odom”, el nombre del ex-jugador de la NBA que en octubre fue encontrado inconsciente en un prostíbulo, con una sobredosis, que a su vez es ex-esposo de Khloé Kardashian, miembro del clan más mediático que nos ha dado el internet.

En segundo lugar, se encuentra  “Charlie Hebdo”, debido al ataque terrorista que sufrió el 7 de enero de parte de ISIS. “Je suis Charlie” se convirtió en la frase emblemática de rechazo ante este hecho.

En tercer lugar se encuentra Agra.rio, un juego en línea que es definido como “peligrosamente adictivo” por sus usuarios. Fue publicado en Reddit por un desarrollador independiente y se volvió furor.

En el cuarto lugar tenemos a “Jurassic World”, la última película de la famosa saga en la que Chris Pratt y compañía deben vivir una serie de aventuras para sobrevivir al ataque de Dinosaurios creados en un laboratorio. Este fue el estreno más exitoso del 2015, aunque aún hay que esperar los resultados de la última película de Star Wars, Episodio VII: El despertar de la fuerza, que hasta el lunes 21 de diciembre había generado más de 155 millones de búsquedas en todo el mundo.

Cerrando el top 5 se encuentra “París” debido a los atentados del 13 de noviembre en la cuál un grupo de terroristas atacó un teatro, un estadio y un restaurante en la capital francesa. Según Google uno de los principales temas relacionados fue averiguar si sus seres queridos se encontraban sanos y salvosy entender que había ocurrido. Así, entre las preguntas más frecuentes destacan “¿Qué ocurrió en París?”, “¿Por qué ISIS ha atacado París?” y “¿Es seguro viajar a París?”

En otros ámbitos Adele fue la artista más buscada del año 2015 gracias Hello y todos los records en ventas que logró este sencillo. En eventos deportivos destacó la Copa América en Chile, Apple ganó en Tech gracias al iPhone 6s y el morbo aumentó gracias a Big Brother Brazil.

Finalmente, también se publicaron los resultados de las búsquedas a nivel local. En México el Huaracán Patricia lideró las búsquedas, seguido de la muerte de Joan Sebastian, 50 sombras de Grey, la muerte de Lorena Rojas y la extraña fuga del Chapo Guzmán.

Sin más que decir, les dejo el video oficial que lanzó Google para resumir los resultados de búsquedas del 2015. Ahora a esperar que nos trae el 2016.

C.

Alphabet crea Verily enfocada en la salud

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Alphabet (el dueño de Google) acaba de lanzar formalmente  a Verily, la empresa que ocupará la letra”V” dentro del Alfabeto. Esta unidad se encargará de investigar la salud, o como ellos mismos lo definen “las ciencias de la vida”. “Utilizar la tecnología para conocer mejor la salud humana” es la principal misión de Verily, tal y como se describe en su nueva  página web.

Verily estará enfocada al análisis de datos datos y crear equipos que unan varias disciplinas para conseguir nuevos descubrimientos reclutando a especialistas que los ayuden a llevar los diversos proyectos. Así, químicos, médicos, ingenieros y científicos especializados en análisis de datos e informáticos, serán los perfiles más comunes de la nueva empresa.

A través del análisis del cuerpo humano gracias al almacenamiento y procesamiento de datos que obtiene de los wearable de Android, Verily se centrará no solo en curar enfermedades sino también en investigar la salud.

Aún no se conocen muchos detalles sobre proyectos concretos en los que trabajará Verily, pero se sabe que estarán enfocados en hardware (lentillas con sensores de salud) y en software (proyectos informáticos que analizan la evolución de pacientes con enfermedades como la esclerosis múltiple). Verily también se dedicará a realizar investigación teórica y científica en campos como la nanotecnología biomolecular. Gracias a acuerdos de investigación con universidades como Duke y Stanford, la empresa se enfocará en proyectos a largo plazo.

Así, Verily deja de ser parte de la unidad de “Life Sciences” dentro de Google X para pasar a ser una empresa independiente dentro del Alphabet. El director será Andy Conrad, doctor en biología celular por UCLA, y actual CEO de Life Sciences. Otro miembro importante de Verily es Linus Upson, VP de ingeniería de Life Sciences y que es conocido por el desarrollo del navegador Chrome junto al actual CEO de Google, Sundar Pichai.

C.

Google y Facebook se unen por primera vez


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Luego de competir durante años por ser los mejores del mundo mundial y librar batallas épicas con el objetivo de cautivar a los consumidores con múltiples innovaciones, actualizaciones, lanzamientos y cambios; Google y Facebook decidieron unirse para hacerle más fácil la vida al usuario… que use Android.

Tras un año de negociación entre los dos gigantes del Internet, Google indexará los contenidos de Facebook en su buscador. La idea es que Google proporcione a los usuario de Android el perfil público de las personas, páginas de famosos y empresas, grupos públicos y eventos coincidan con la búsqueda que se realice. No se trata de una indexación completa ya que la red social tiene un sistema muy celoso y protector con la información de los inscritos a la red social. Así, no se encontrarán búsquedas de “enlaces profundos” o información personal de los usuarios. Según Cnet, esta sería la primera vez que Facebook da permiso para que terceros obtengan datos de su plataforma. Antes, ninguna otra compañía podía sustraer datos de su sitio web.

Antes de esta alianza, las personas sólo tenía acceso a información parcial que le mostraba Google al momento de realizar la búsqueda. Si el resultado se encontraba dentro de Facebook, el usuario tenía que ingresar a su cuenta y buscarlo desde ahí. Según “The Wall Street Journal” esta unión va ligada con uno de los objetivos que tiene Facebook este año que es que los usuarios permanezcan mayor tiempo navegando en la aplicación móvil.

Además también favorece a Google, que quiere mejorar los resultados de sus smartphones con Android. Facebook es la aplicación más utilizada y la imposibilidad de ofrecer en sus búsquedas este tipo de resultados frenaba, en parte, su desarrollo, especialmente con Google Now.

C.

Google lanza Consumer Surveys para México

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Hace un tiempo escribí sobre la importancia de los insights en la publicidad y cómo también la investigación jugaba un papel importante en la elaboración de estos. Pero la investigación del comportamiento del consumidor va más allá de la publicidad: Nos permite predecir comportamientos, hacer estudios exhaustivo sobre temas sociales, económicos, entre otros; o desarrollar productos que satisfagan un mayor rango de necesidades en la pirámide de Maslow.

Así han nacido diversas compañías han lanzado productos que nos ayudan con esta investigación del consumidor: Ipsos, Kantar, Comscore, etc. Google también está metido en el meollo desde hace un tiempo y por fin está disponible en México Google Consumer Surveys, el servicio de estudios de mercado, análisis y encuestas de la compañía. Según Paul McDonald, Group Product Manager de Google Consumer Surveys, la idea es traer herramientas y servicios de investigación de mercado y publicidad de alta calidad a un precio asequible para las empresas.

Consumer Surveys ayuda a los usuarios y empresas a medir los resultados de sus campañas de publicidad a través de encuestas y estudios de mercado. Así, por ejemplo en el caso de un lanzamiento, una empresa puede usar esta herramienta para ver que piensa el público de su producto en diversas categorías que van desde el logo, edades, satisfacción, entre otros. Los negocios podrán crear encuestas en pocos minutos y tener resultados en horas. Asimismo, pueden seleccionar las características específicas que quieren que tenga el segmento al que se va a dirigir la encuesta para tener resultados significativos.

También para los creadores de contenido (Como esta humilde bloguera, aunque este producto va más dirigido para empresas grandes como Reforma o Excelsior) podrán usar esta herramienta pero como publicidad, ya que podrán colocar la encuesta en su sitio web y recibir un pago por cada respuesta obtenida.

Finalmente, Google señaló que con esta herramienta la idea es que los usuarios puedan acceder a contenido con una mejor calidad y que los editores tengan una opción adicional para generar dinero con este contenido.

C.

Proyecto Loon: El plan de Google para llevar Internet a todos lados

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Desde que Alphabet apareció oficialmente en el mercado, Google parece haber incrementado la visibilidad de nuevos proyectos más allá del buscador, siendo uno de los más importante Loon, el cuál tiene como objetivo proveer Internet a todo el mundo mediante  globos superpresurizados. Pero vayamos un poco más allá para entender de que se trata.

Google quiere abastecer con Internet a todas las áreas del mundo. La idea de Loon es incentivar el progreso llevando Internet a zonas menos desarrolladas y beneficiarse de todas las bondades de información que brinda Internet. Desde educación a distancia, información sobre productos para lograr una mejor eficiencia en los cultivos, acceso a sistemas bancarios o redes sociales. Todo lo necesario para que las zonas estén más conectadas y puedan tener una mejor calidad de vida. 

Loon se basa en la conectividad que se emite a través de globos aeroespaciales situados a unos 20km de altura y que son capaces de ofrecer tecnología LTE a 40 km de diámetro. Cada globo cuenta con dos transceptores de radio para recibir y enviar flujos de datos, un computador de vuelo, un localizador GPS, un sistema de control de altitud que sube o baja el globo según el viento y paneles solares para alimentar a todo el dispositivo.

En una entrevista realizada con la BBC, Mike Cassidy, vicepresidente del proyecto, explicó que Loon ha logrado grandes avances desde que anunciara su lanzamiento en Junio del 2013. Así explicó que  ahora los globos duran 187 días, cuando al inicio duraban entre 5 y 10 días. Agregó que pueden lanzar los globos cada 15 minutos gracias a la grúa automática y con la ayuda de dos o tres personas. Finalmente comentó que cuando el proyecto vaya viento en popa, lanzarán una plataforma para clientes comerciales.

Para poder ofrecer Internet necesitan parte del espectro, por lo que tienen que negociar con operadores. Por ahora, Google anunció que lograron que tres empresas de Indonesia probaran las transmisiones de red el próximo año y que Sri Lanka también se una al proyecto con el fin de llevar Internet a zonas alejadas del planeta.

Se esperaría que Loon sea una solución más barata que la instalación de cables de fibra óptica o antenas, ya que debido a la geografía de lugares montañosos y/o con climas hostiles, los costos de implementación suelen ser altísimos.

C.

YouTube lanza su propio servicio de música y vídeo

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Ahora que están en pleno auge los servicios de streaming como Spotify o Netflix, Google también se ha puesto las pilas y ha lanzado a través de YouTube su propio servicio de música y vídeo: YouTube Red. Con un costo de US$ 9.99 al mes, el servicio estará disponible a partir de hoy en Estados Unidos y permitirá a los usuarios ver los vídeos sin publicidad y almacenar contenido para verlo más tarde sin necesidad de estar conectados a Internet. Además incluye acceso a música a través de la nueva aplicación YouTube Music para ver y escuchar videos musicales en la computadora y el celular.

Como todos los servicios de este tipo, YouTube Red permitirá un mes de prueba gratis para disfrutar del servicio sin anuncios. Sin embargo, la plataforma ha generado controversias para los creadores de contenido. Según el sitio web Tech Crunch, YouTube entregará el 55% de ganancias a los creadores. Si estos no están de acuerdo no tienen que firmar pero sus videos no aparecerán en YouTube Red ni en la versión gratuita. Este porcentaje es algo bajo comparado con el 70% que entregan Apple Music o Spotify.

Finalmente, YouTube Red permitirá a los usuarios ver contenido exclusivo de la plataforma, como son Fine Brothers o Pew Die Pie. La lista completa del contenido exclusivo de Youtube Red Original Series and Movies la pueden ver en este enlace.

C.

Google ya es oficialmente Alphabet

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Desde hoy el Google que conocemos cambiará para siempre. Como ya se anunció hace alguna semanas, Alphabet pasará a ser la empresa que cotiza en la bolsa de valores  y albergará los diferentes negocios de Google de búsqueda y publicidad por Internet; además de Maps, Youtube y otros emprendimientos de la compañía como son los tan esperados vehículos sin conductor o estudios enfocados a ciencias naturales.

Las acciones de Google Inc. clase A y C, se convierten automáticamente en Alphabet Inc, aunque las claves  “GOOG ” y ” GOOGL ” permanecerán. Con este nuevo formato, la idea, según Larry Page, cofundador de Google,  es hacer una colección de empresas y separar a Google de las que no guardan tanta relación con Internet como son Life Sciences (Enfocado a ciencias experimentales) y Calico Labs (Dedicado a investigar como alargar la esperanza de vida). También se incluye a  Nest, Google Ventures y a Google Capital, que invierten en compañías de tecnología más grandes. Finalmente, Google sigue siendo la empresa mayor del grupo y estará enfocada a  Internet. 

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Alphabet es dirigida por Page y cada una de las subsidiarias tendrá su propio CEO. Con esta nueva estructura en la bolsa podrán dar información por “segmentos” de los resultados del último trimestre del 2015. Así, se logrará una mayor visibilidad a los diferentes resultados financieros de las principales actividades de Google.

Esta nueva estructura también viene a cambiar el conocido eslogan informal de la compañía: “Don’t be evil” que predica el no utilizar los datos con fines maliciosos y mantener un buen código de conducta.  (Aunque algunos dicen que se refiere a Don’t be Microsoft, uno de sus principales competidores).  La idea ahora es enfocarse en “Do the right thing” dándole un aspecto más positivo, ya que según el nuevo código de conducta:  “Los empleados de Alphabet “deben hacer lo correcto. Cumplir con la ley, actuar con honor, y tratar a los demás con respeto”

C.