¿RIP a Internet Explorer?

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Desde hace algunos meses propios y extraños venían vaticinando la muerte de Internet Explorer. Así, Microsoft anunció que a partir del 12 de enero (ayer),  dejaba de darle soporte técnico a las versiones antiguas del navegador (8, 9, 10).

Esto no significa que estas versiones van a desaparecer, ya que continuarán funcionando en las computadoras que las utilicen (según Computerworld, aproximadamente 340 millones de personas todavía las usan). Pero supone un gran riesgo ya que existen muchos “piratas cibernéticos” que al ver vulnerable la seguridad de estos sistemas atacarán con más fuerza. El problema es que muchas empresas y personas aún no entienden el riesgo y siguen utilizando estas versiones, y lo que es peor, sus aplicaciones solo funcionan en estos sistemas: No se adaptan a Chrome, Firefox, Safari, Opera o Mozilla. Mucha información confidencial puede ser hackeada desde la otra parte del mundo lo cual les ocasionará miles de problemas. Aparte, si en algún  momento existe una falla técnica en el navegador, y los usuarios tienen estas versiones, pues ni modo, no tendrán nadie quien les ayude y ni Iron Man podrá rescatarlos.

Pero no todo está perdido para Internet Explorer, ya que según Microsoft, Internet Explorer 11 aún contará con actualizaciones de seguridad, parches de compatibilidad y soporte técnico. Así que la única manera de estar “protegidos” es instalar Internet Explorer 11.

Según los medios este es el primer paso que Microsoft dará para introducir Edge, el nuevo navegador que recientemente lanzó y que vendrá a sustituir a Explorer. Este navegador parece ser bastante bueno pero tiene grandes obstáculos: Los demás navegadores han ido ganando cuotas de mercados en los últimos 7 años, mientras que Internet Explorer ha ido perdiendo popularidad, principalmente ante Chrome y Safari en plataformas móviles.

Pero Microsoft Edge también trae cosas buenas. Posee una una interfaz simple y moderna, además de un navegador rápido que consume poca memoria y funciona genial en conexiones lentas. Además remueve todos los estilos, anuncios publicitarios, menús de navegación, y cualquier otra cosa que sea innecesaria para leer en una web. Finamente permite hacer anotaciones en una página web en vivo entrando al modo “notas.” Ahora solo nos queda esperar si las empresas lo adoptarán con entusiasmo y el desarrollo de nuevas extensiones compatibles, ya que las que hay en el mercado aún son  pocas.

En conclusión Internet Explorer aún sigue dando manotazos de ahogado debido a su gran uso a nivel mundial y como parte del plan de migración a Microsoft Edge, solo esperemos que esto último no demore mucho.

C.

Lo mejor del CES 2016

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Como todos los años, se celebró en enero una nueva edición del CES en Las Vegas, considerada la feria tecnológica más grande del mundo. Así, se mostraron más de 20,000 nuevos productos donde la realidad virtual, autos, pantallas y algunos gadgets fueron lo más destacado.

Realidad virtual: Si los drones fueron las estrellas del año pasado, esta vez la gran ganadora fuera la realidad virtual. Muchas empresas participaron de esta tecnología siendo lo más destacado:

  • Facebook: Oculus VR, una de las subsidiarias de la compañía, lanzó el casco Oculus Rift y tiene la forma de grandes y gruesos lentes. Este aparato es la gran apuesta de la compañía para este año. Además arrancó su preventa el miércoles a U$D 599. Muchas empresas ya se encuentran usando este dispositivo. Por ejemplo, la empresa californiana STRIVR presentó una aplicación en el deporte y el entrenamiento de mariscales del fútbol estadounidense, poniéndolos en situaciones de juego con el Oculus Rift. También puede ser utilizada por los fanáticos, para darles la ilusión de que se encuentran en la primera fila de una tribuna en el estadio, o para ponerlos en la posición de un jugador dentro de la cancha.
  • Nasa: También usó el casco VR para permitir a los visitantes viajar virtualmente alrededor de un inmenso cohete que planea lanzar en 2018. Además, la estación Espacial Internacional (ISS) está equipada con los HoloLens, aparatos de realidad aumentada de Microsoft.
  • HTC: Aprovechó esta feria para anunciar mejoras en su aparato de realidad virtual Vive VR, que está a punto de lanzarse en el mercado.
  • Skully: Con sede en San Francisco, propone proyectar información en la visera sobre los cascos de motociclista, por ejemplo, la dirección a seguir -similar a un GPS- o imágenes captadas en tiempo real por una cámara en la parte posterior del casco para que el conductor vea en tiempo real posibles peligros detrás de él.

Autos: Nuevas tecnologías, modelos y autonomía fueron algunas de las características para esta sección:

  • Chevrolet Bolt EV 2017: hatchback, eléctrico y a un precio de U$D 30,000. Además permite a los usuarios interactuar entre ellos como en un videojuego a fin competir para el logro del consumo más eficiente posible.
  • BMW i Vision Future Interaction concept: Con el deportivo eléctrico i8 como base, este se centra en la interacción con el conductor como lo demuestra la tecnología del sistema AirTouch que cuenta con sensores que reconocen movimientos de la mano “tradicionales” como en la película Minority Report protagonizada por Tom Cruise. Además BMW presentó otras innovaciones como estacionar el auto fuera de este con gestos manuales, pasando por un auto que acusa y filma a quienes lo choquen o postes de iluminación pública que funcionan como cargadores de vehículos eléctricos.
  • Faraday Future FFZERO1: 100% eléctrico, este auto se conduce solo. Aunque no se sabe mucho de esta compañía se dice que es de capital chino y tendría su primera unidad en el 2017.
  • Alianza entre Ford y Amazon: Como ya lo había mencionado en este blog,  Alexa de Amazon y Sync 3 de Ford se unen para conectar al automóvil con el  hogar inteligente.
  • GeneralMotors mapeará al mundo en tiempo real: OnStar, el sistema de la empresa que ofrece servicios de alta seguridad, navegación y conectividad permanente en el automóvil; en conjunto con las cámaras del vehículo y el procesamiento de datos de Mobileye permitirá hacer mapas de alta precisión actualizados en tiempo real para sus vehículos de conducción autónoma.
  • Volkswagen BUDD-e Concept: Esta minivan eléctrica es el primer vehículo fabricado sobre la nueva plataforma Modular Electric Toolkit (MEB), para vehículos eléctricos.
  • Volkswagen E-Golf Touch: La principal novedad está en la cabina, principalmente en el tablero de controles e instrumentos el cual es capaz de responder tanto a comandos de voz como a comandos gesticulares.

Pantallas: Luego del 4k llegó el HDR, función que amplía el rango dinámico de las imágenes que muestra la pantalla, y que toma sus siglas de una tecnología similar aplicada a las cámaras de fotos digitales. La idea es que ofrecer algo más balanceado, y más cercano a lo que percibe el ojo humano. Así las empresas presentaron lo siguiente:

  • Samsung: Presentó varios modelos SUHD (Super Ultra HD) con paneles con puntos cuánticos, que ofrecen más brillo, mejores ángulos de visión, HDR y, también, el primer televisor de pantalla curva sin bisel (el KS9500).  Además los televisores pasan a ser el “hub” del hogar inteligente  ya que tienen tecnología para administrar el funcionamiento de electrodomésticos conectados y es compatiblecon 200 dispositivos bajo el sistema Tizen.
  • LG: Mostró dos pantallas; un panel OLED de 77 pulgadas (4K con HDR) y 2,57 mm de grosor. También, un televisor 8K de 98 pulgadas (el 8K es la resolución que la industria ya toma como superador del 4K). LG también mostró un prototipo de una pantalla que se puede enrollar, de 18 pulgadas, que funciona aún cuando está hecha un tubo. Utilizan el sistema operativo WebOS 3.0.
  • Sony: Presentó televisores como la gama X93D, que usa un sistema de retroiluminación LED con una matriz única en la industria en forma de rejilla, diferente y que según la compañía logra más brillo, negros más absolutos y mejor reproducción de color.  Utilizan el sistema operativo de Android.
  • Panasonic: El televisor LED Panasonic DX900 tiene resolución Ultra HD y es, según la firma japonesa, el primero en recibir la certificación de Ultra HD Premium.  Además utilizan el sistema operativo Firefox OS.

Wearables y Gadgets: Según diversos medios de comunicación, muchas compañías lanzaron productos muy parecidos, la mayoría enfocados a temas de bienestar o ejercicios. Aquí les presento los que más me gustaron:

  • Smartwatch: El nuevo smartwatch de Huawei fue la estrella en esta sección ya que es el primero con Android Wear que puede hacer llamadas. Además Huawei presentó dos diseños enfocados al público femenino diseñados por Gemstone de la casa Swarovski, con el fin de hacerlos más estéticos y menos tecnológicos a un nivel visual.
  • Dieta: En el campo de la salud diversas empresas se apuntaron, siendo uno de los más peculiares Diet Sensor, desarrollada por una empresa francesa, que permite escanear la comida, determinar el valor nutritivo y las calorías de lo que uno tiene en el plato.
  • Belleza:  L’Oréal lanzó  un parche adhesivo que lleva incorporados unos sensores y se conectan a una aplicación en el móvil para determinar si las radiaciones ultravioletas son peligrosas.
  • Zapatos: La marca Digitsole presentó unos tennis conectados vía bluetooth a una app móvil que registra los pasos caminados y la quema de calorías, sin necesidad de utilizar un reloj inteligente o similar. Para su funcionamiento se requiere carga inalámbrica con duración de uno a tres días aproximadamente.
  • 4D en casa: Immersit es un producto que se coloca sobre los muebles y hacen que comience a vibrar o a moverse conforme a la secuencia de una película o juego. Eldispositivo es la creación de la startup francesa del mismo nombre y sale a la venta en agosto.
  • Adiós acné y calvicie: Usando tecnología de reflexiones de luz, iGrow, logra reactivar el crecimiento de los folículos capilares, mientras que iDerma, rejuvenece las células de la cara para ayudar a eliminar arrugas, acné y otras imperfecciones.
  • La maleta ‘segura’: Utilizando la huella digital para poder abrirse,el eGeeTouch Smart NFC-Fingerprint Luggage Lock de la compañía Digipas USA, presentó una línea de candados para maletas y equipaje basados en este sistema de seguridad.

Finalmente, también se presentaron drones, audios retros y más lanzamientos que no captaron la atención suficiente de la industria. Tendremos que esperar que nos depara el próximo año ver que nos sorprende esta vez.

C.

Ford y Amazon se unen para conectar hogares y autos

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Ford anunció esta semana durante la feria tecnológica Consumer Electronics Show (CES 2016) celebrada en Las Vegas, Nevada; una alianza con Amazon con el objetivo de vincular entre sí los vehículos con los hogares inteligentes. La idea es que Sync, el sistema de conectividad de Ford, se conecte el asistente virtual de Amazon, llamado Alexa y con el dispositivo Echo.

Sync permite permite que los conductores accedan fácilmente a varias aplicaciones como Spotify utilizando el reconocimiento de voz y los controles del panel de instrumentos en coches de otras marcas. Sync fue lanzado en enero del 2007 en conjunto con Microsoft como un conjunto de funcionalidades para las comunicaciones y el entretenimiento en el coche.

Por su parte,  Echo es un aparato electrónico con forma de cilindro que combina un altavoz de 360 grados con el asistente virtual Alexa. Al igual que los asistentes virtuales como Siri o Cortana, el dispositivo es capaz de responder preguntas sobre el clima, noticias, eventos y controlar los objetos conectados dentro del hogar. Echo fue lanzando por Amazon en el mercado desde noviembre del 2014 inicialmente para un número limitado de usuarios.  Aunque aún no ha revelado el número de ventas, parece que el recibimiento fue lo suficientemente amplio para que finalmente se vendiera a todo el público a fines de junio del 2015.

Esta alianza permitirá encender o abrir el automóvil, controlar el aire acondicionado, manejar los sistemas de seguridad, regular el control de luces y demás funcionamientos. También permite dirigir desde el vehículo los objetos conectados del hogar, como la luz o la puerta del garaje. Todo esto a través de un sistema de detección de voz del usuario.

Al parecer, esta integración esté lista para fines de año. Actualmente unos 15 millones de vehículos utilizan Sync y Ford espera que la cifra aumente a los 43 millones para 2020.

C.

Nintendo lanza primer videojuego para móviles

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Miitomo, el primer videojuego para móviles de Nintendo llegará al mercado en marzo del 2016. Una de las estrategias de la compañía es impulsar las ventas entrando al mercado de dispositivos móviles. Para esto, la compañía japonesa firmó una alianza con el desarrollador DeNA para tener listos cinco juegos en el mercado en 2017, y uno sería presentado a finales de este año y los otros cuatro saldrían en los meses siguientes.

El presidente de DeNA, Isao Moriyasu, describe a “Miitomo” como una experiencia social “con énfasis en entretenimiento”. El juego se basa en los personajes “Mii” que Nintendo viene impulsando desde la consola Wii, pequeños avatares diseñados por el propio usuario. La idea es que a través de la nueva app, los usuarios puedan interactuar con sus amigos en el entorno virtual. Así, los jugadores pueden agregar varios elementos como minijuegos y hacer compras dentro de estos, siendo la venta de ropa el primero de estos eventos.

Por su parte, Tatsumi Kimishima, actual presidente de Nintendo tras la muerte de Satoru Iwata, añadió que el avatar le hará una serie de preguntas al usuario, y las respuestas serán transmitidas a los amigos registrados, para que de esta forma puedan iniciar una conversación y crear relaciones más “profundas”. La idea es que los jugadores sepan aspectos desconocidos de sus amigos o temas en común de los que normalmente no hablan.

El juego podrá descargarse gratuitamente y Nintendo prevé que sea adoptado por los usuarios de sus consolas, porque hay más de 200 millones de Mii creados alrededor del mundo.

Kimishima también presentó My Nintendo, que sustituye a Club Nintendo, el servicio de fidelización de la empresa que cerró en septiembre pasado. Con esta nueva opción, los jugadores podrán ganar puntos al registrar sus juegos o consolas en la cuenta, así como utilizándolos, para canjearse por premios.

C.

 

¿Qué es Big Data?

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Big Data se usa actualmente para nombrar la acumulación y análisis de grandes cantidades de datos. También conocido como “datos a gran escala”, el término Big Data comenzó a surgir en los años 90 cuando John Mashey publicó un artículo titulado Big Data and the Next Wave of Infrastress en el cual, Mashey hacía referencia a cómo iba a cambiar la infraestructura física y humana debido a la gran cantidad de datos que se veía venir, y que era imposible de manejar con los instrumentos de gestión de uso de esa época.

La idea detrás del Big Data es que gracias al avance de la tecnología, existe un nuevo enfoque de entendimiento y toma de decisiones, los cuales son utilizados para describir enormes cantidades de datos que tomaría demasiado tiempo y sería demasiado caro cargarlos en una base “normal” o “relacional” para su análisis. En estas bases gigantes y complicadas, entra el Big Data en todo su esplendor y agrupa toda aquella información que no puede ser procesada o analizada utilizando procesos o herramientas tradicionales.

Big Data no se refiere a una cantidad específica y utiliza el lenguaje de petabytes y exabytes de datos. En términos de bytes estas serían las medidas:

Gigabyte = 109 = 1,000,000,000
Terabyte = 1012 = 1,000,000,000,000
Petabyte = 1015 = 1,000,000,000,000,000
Exabyte = 1018 = 1,000,000,000,000,000,000

Más allá del volumen de información, los datos pueden ser recopilados de varias fuentes y aplicados a varias disciplinas. Así, se pueden obtener de dispositivos móviles, sistemas GPS; sensores, equipos industriales, automóviles, etc; los cuales pueden medir la temperatura, humedad, cambios químicos, ubicación, posición, etc. Analizar estos datos requiere que la velocidad de respuesta sea lo suficientemente rápida para obtener información en el momento preciso, siendo el uso del Big Data más que relevante en estos casos. Gracias al análisis de esta minería de datos, podemos descubrir patrones de comportamiento y lograr predicciones, basada en la información que nos dan estos grandes volúmenes de conjuntos de datos.

Existe mucha información sobre análisis, presentación, tipos de datos y fuente de estos. La información puede ser generada por las personas cuando envían correos electrónicos, mensajes en whatsapp o publicaciones en redes sociales. También existen las transacciones de dinero o cualquier actividad financiera que realicemos, datos generados por internet, datos generados por máquinas a otras máquinas (M2M) al enviar información a través de sensores sobre temperatura, luz o sonido entre otros. Finalmente se encuentran los biométricos, los cuales provienen de los datos de seguridad, defensa y servicios de inteligencia. Esta información es constante y enorme por lo que el Big Data interviene para el análisis respectivo.

Aquí les dejo un esquema que realizó IBM para clasificar de donde provienen los tipos de datos del Big Data

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El análisis de estos datos es muy útil para diversas industrias, desde el punto de vista empresarial cuando se analizan las redes sociales de estas y las grandes bases generadas por las ventas cruzadas de la misma compañía; o la información que generan sus propios trabajadores. En deporte cuando se analizan las estadísticas de los partidos de fútbol, las cuales son relevantes a la hora de toma de decisiones para los entrenadores. También se puede aplicar en medicina para investigar el comportamiento de una pandemia y ser capaz de predecir la actividad de la enfermedad en cuestión. O en el caso de seguridad para plantear sistemas de defensa a diversos tipos de ataques desde informáticos hasta de guerra.

Como ven, el Big Data es impresionante y ayuda a la gente (especialmente a los investigadores) a descubrir cosas que les podrían haber tomado años en descubrir por si mismos sin el uso de estas herramientas, debido a la velocidad del análisis. Además con el auge del Internet de las cosas, estoy segura, de que el Big Data será aún más importante en los próximos años.

C.

¿Qué es el Internet de las cosas?

internet-de-las-cosasInternet de las cosas (IoT por sus siglas en inglés) es un concepto muy actual en el mundo donde vivimos. La idea es que todos los objetos se conectan entre ellos y con Internet para ofrecer información en tiempo real. Hoy en día hay muchas cosas se conectan a Internet desde smartphones, tablets, laptops, televisores e incluso autos. Si vamos un poco más allá, el deporte es un gran ejemplo de Internet de las cosas. Así, un caso interesante es el de la empresa Zepp Labs, que actualmente está enfocada en crear sensores minúsculos alojados en balones, instrumentos o ropa de jugadores para poder recaudar datos, estadísticas e información que este tipo de dispositivo pueda brindar. Asimismo, Nike+ Running, Runkeeper, Sportstracker, entre otras aplicaciones populares entre los corredores, también impulsan el ioT al darnos información sobre la distancia, calorías, velocidad, ritmo cardíaco, distancia recorrida, fotos, etc. Todo alojado en la nube.

El concepto de Internet de las cosas fue propuesto por Kevin Ashton del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en 1999. En un mundo ideal, cada objeto estaría conectado a Internet y tendría una IP específica con dispositivos de identificación y sabríamos exactamente la ubicación, rendimiento, si está prendido o apagado,  estadísticas de uso y toda la información que podamos obtener. Además podríamos darle instrucciones para que realice diversas acciones, como decirle a nuestra cafetera que comience a moler el café a cierta hora y así sucesivamente. Se calcula que en 2020, entre 22,000 y 50,000 millones de dispositivos se conectarán a Internet con el fin de proporcionar a los usuarios una serie de servicios y aplicaciones inteligentes sin precedentes.

El Internet de las cosas presenta retos culturales y tecnológicos. Llega para quedarse y cambiar los procesos no solo de las empresas como tal a la hora de automatizar los sistemas de producción, también en nuestra vida cotidiana. Uno de los grandes retos que trae este sistema es el tema de la seguridad. Dada la infraestructura que trae este tipo de tecnología puede ser vulnerable a robo de datos tanto personales como industriales, virus u otros ataques. Lo importante es crear las herramientas de protección necesarias como el cifrado de datos, mejores medidas de autenticación de los usuarios,  IPS estandarizadas y probadas para garantizar la seguridad de los usuarios ante estos nuevos cambios, una tarea difícil más no imposible.

C.

La historia del meme

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Las nuevas tecnologías han cambiado la forma en la que nos comunicamos y nuestro sentido del humor profundamente. Así, la gente cambió el switch y decidió publicar todo en un muro, en un tweet, en un blog, en una foto. Hasta el lenguaje cotidiano cambió. Así, en una noche de chelas, te dicen: “y puse una poker face”, “me siento foreveralone” o “estoy actuando como el bebe bipolar”. Todos nos volvimos creativos. Las redes sociales nos dieron licencia y podemos inventar cosas. Una situación anecdótica, política o deportiva inspira a la creación de una una idea que puede evolucionar y que es tremendamente viral y propagable: El meme.
Como buena nerd hice una pequeña investigación acerca de este fenómeno “ciber-cultural” que viene arrasando en los últimos tiempos:
El término meme surge en 1976 en el libro “The Selfish Gene” de Richard Dawkins.  Por la semejanza fonética con ‘gene’ (gen). La idea es que los memes, como los genes con la información genética, son las unidades mínimas de transmisión cultural. Para que un meme sea válido debe cumplir con las siguientes características:
  • Un meme es una idea que puede evolucionar y que es tremendamente viral y propagable. Si un meme sirve para que mi contenido llegue a más personas, en buena hora.
  • Un meme no se crea, surge y esto es más por reacción que por invención.
  • Un meme tiene que ser viral. No valen los textos largos, estresantes y aburridos. Es importante mantener la perspectiva y lo que se quiere transmitir.
  •  El antropólogo Roberto Bustamante  enfatiza que “el concepto meme tiene que ver con la información que se repite. Por ejemplo, un rezo puede ser un meme”.  Y un hipervínculo, video, imagen, web o hashtag.

Los medios son los aliados de los memes. Se habla de lo mainstream, y de un adaptación cultural. No es casualidad que muchos programas en general tengan una sección de “los videos más populares en internet” o que en Publimetro, salga al menos, una vez a la semana una nota relacionada con los memes. Por ejemplo, esta semana, han llovido ideas sobre la carrera de Fórmula 1 este fin de semana.

Los memes son parte del imaginario de las personas. Son creados sobre la base de lo que pensamos y extienden esas ideas. Son parte de la rutina y de la comunicación. Si bien los memes no son necesariamente solo para bromas, los graciosos son los más populares. Hechan a volar la imaginación de la gente. Afectan considerablemente mi productividad pero vaya que me ponen de buen humor.

Para que se rían un rato, les dejo la lista de los 16 meses más exitosos del 2014 según Mashable. El gran ganador, Alex from Target.

C.