El quinceañero de Facebook

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Facebook cumple hoy 15 años entre escándalos, cambios y rumores. A pesar de los contratiempos sigue a paso firme entrando a la adolescencia y parece que aún tiene para rato.

La red, que actualmente cuenta con 2,320 millones de usuarios activos mensuales en todo el mundo, tiene sus orígenes en una plataforma más primitiva, Facemash, lanzada en 2003 con el objetivo de que los universitarios puntuasen el atractivo físico de sus compañeros a través de fotografías.

Facemash generó una fuerte polémica en el campus y fue cerrado por los responsables de la universidad después de permanecer operativa durante tan solo dos días, pero en ese poco tiempo ya logró cerca de 22,000 votos emitidos por hasta 450 personas que se conectaron al servicio.

Este éxito inicial animó a  Mark Zuckerberg, a desarrollar la que sería la semilla de la empresa actual, “The Facebook”, junto a sus compañeros Eduardo Saverin, Dustin Moskovitz y Chris Hughes.

2004, nace “The Facebook”

Así, el 4 de febrero de 2004 se pondría en funcionamiento “The Facebook”, diseñada como un directorio para dar a conocer y conectar estudiantes y personal universitario entre sí y a la que 1,200 alumnos de Harvard se conectaron en las siguientes 24 horas.

El servicio rápidamente se amplió a otras universidades del área de Boston (Massachusetts, EE.UU.) y del resto del país, tras lo que cambió su nombre definitivamente por el actual Facebook a institutos y universidades.

2006, Facebook se abre al público general

En setiembre de 2006, la plataforma pasó a estar disponible para el público general, de manera que cualquier internauta podía crearse un perfil. Cambiando por completo la manera de relacionarse, se convirtió en un imán para los anunciantes. Según los datos más recientes de 2018, Facebook recibió alrededor del 20 % de todos los ingresos por publicidad generados en internet en Estados Unidos, únicamente por detrás de Google.

► 2008, la red social más usada del planeta

Solo dos años después de empezar a aceptar usuarios de fuera del ámbito educativo, la plataforma se convirtió en 2008 en la red social más usada del planeta, un título que no ha abandonado desde ese momento, desbancando al entonces popular pero ahora prácticamente residual portal Myspace.

► 2012, Hello New York

Tras cuatro años, en mayo de 2012, Facebook salió a la bolsa de Nueva York, en la que supuso la mayor oferta inicial de venta (IPO) jamás registrada hasta la fecha por una compañía de internet, consiguiendo 16,000 millones de dólares, que dieron a la empresa una cotización bursátil de 102,000 millones. A modo de comparación, cuando Google salió al mercado ocho años antes en 2004, su IPO alcanzó los 1,900 millones.

Durante los últimos años Facebook ha seguido creciendo, especialmente en los mercados emergentes, y se ha tenido que adaptar a la revolución del teléfono móvil, de donde actualmente proceden alrededor del 90 % de sus ingresos por publicidad frente a una reducción de su uso en ordenadores.

En los dos últimos años, especialmente desde que “hackers” rusos usasen la plataforma para influir en las elecciones presidenciales de EE.UU. de 2016, la empresa se ha visto envuelta en infinidad de polémicas, que la han situado al frente del debate sobre la privacidad y la comunicación en la era de internet.

A finales de diciembre de 2018 Facebook contaba con 2,300 millones de usuarios activos. De éstos, 947 millones se encuentran en Asia Pacífico, 381 millones en Europa, y 242 millones en América del Norte. Cerca de 2,700 millones de personas utilizan cada mes una o varias aplicaciones de la “familia” Facebook, que incluye Instagram, WhatsApp y Messenger.

La publicidad representa el 98% de la facturación de Facebook, y la publicidad móvil es la mayor parte. La red genera alrededor del 50% de sus ingresos en América del Norte.

Según la firma de investigación eMarketer, se espera que la participación de Facebook en el mercado de la publicidad digital alcance el 20.5% de los 327,280 millones de dólares que se gastarán en 2019.

C.

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