Cómo funciona Libra, la nueva Criptomoneda de Facebook

Libra

Finalmente Facebook presentó Libra, la criptomoneda de la compañía que será lanzada en 2020. A diferencia del Bitcoin,promete una volatilidad baja gracias a una reserva de activos reales, acceso fácil desde el teléfono y transacciones inmediatas entre usuarios en aplicaciones de terceros.

Pero ¿cuál es el papel de Facebook en todo esto y cómo pretende beneficiarse de una moneda descentralizada? Para entenderlo, hay que dividir Libra en cuatro niveles:

1. Libra Blockchain

Libra se basa en una cadena de bloques llamada Libra Blockchain que tiene licencia de código abierto para que cualquiera pueda desarrollar aplicaciones sobre ella. Como todas las cadenas de bloques, Libra Blockchain es una red gestionada por múltiples nodos que pertenecen a personas o entidades distintas. Los nodos registran de manera segura y fiable todas las transacciones de Libra.

Según el White Paper de Libra.org, almacena cada transacción en una única estructura de datos basada en árboles de Merkle (por lo que sería una cadena de bloques de un solo bloque, lo que entra en conflicto con la definición de blockchain). Además utiliza un protocolo de tolerancia BFT para validar las transacciones entre usuarios sin que aumente la latencia e implementa un nuevo lenguaje de programación llamado Move que ha sido diseñado para que terceros formulen contratos más seguros entre usuarios. Al igual que ocurre con el blockchain de Bitcoin, los usuarios de Libra podrán tener múltiples direcciones que no estarán vinculadas a su identidad real.

2. Libra Reserve

Libra reserve

Facebook aspira a que esta criptomoneda se convierta en la moneda virtual más usada del mundo. Para eso necesita que sea una moneda estable y no una criptodivisa especulativa, como el Bitcoin. La Reserva de Libra ha sido creada para respaldarla con activos reales. Los usuarios podrán canjear sus monedas en casas de cambio por activos de baja volatilidad como depósitos bancarios y bonos del estado en divisas que sean consideradas estables.

Eso no significa que Libra no vaya a fluctuar respecto al dólar: lo hará, pero la Reserva (mantenida por una serie de inversores de todo el mundo) se encargará de estabilizarla con activos que minimicen su volatilidad. En cuanto a los intereses generados por la Reserva, se usarán para cubrir los gastos del sistema, garantizar tarifas de transacción más bajas y pagar dividendos a los fundadores que proporcionaron el capital para impulsar el ecosistema.

3. Libra Association

Libra association

La Asociación Libra es una organización sin ánimo de lucro con sede en Ginebra, Suiza, que controla, mantiene y desarrolla Libra Blockchain y Libra Reserve. Por ahora está formada por los miembros fundadores de Libra (y controlada por Facebook hasta finales de año), pero se espera que en el futuro pueda entrar automáticamente en ella cualquier entidad que mantenga un nodo conectado a la cadena de bloques de Libra (bajo una serie de requerimientos técnicos).

Los socios de la Asociación Libra nombran un consejo que se encarga de desarrollar la red y gestionar la reserva que mantiene estable el valor de la moneda. Las decisiones dentro del consejo se toman mediante voto, y cada voto tiene el mismo valor: 1. La Asociación gobierna los nodos de la red y es la única parte con capacidad de crear (acuñar) y destruir (quemar) Libra.

Los miembros fundadores de la Asociación Libra son: Mastercard, Paypal, Payu, Stripe, Visa, Booking Holdings, eBay, Facebook/Calibra, Farfetch, Lyft, MercadoPago/MercadoLibre, Spotify, Uber, Iliad, Vodafone, Anchorage, BisonTrails, Coinbase, Xapo, Andreessen Horowitz, Breakthrough Initiatives, Ribbit Capital, Thrive Capital, USV, Creative Destruction Lab, Kiva, Mercy Corps y Women’s World Banking.

4. Facebook y Calibra

Facebook ha impulsado el desarrollo de Libra, pero terminará cediendo el control de la moneda en favor de un consejo democrático. Sin embargo, si la criptodivisa logra su cometido (convertirse en la moneda virtual más usada del mundo dirigiéndose a los 1700 millones de adultos que no tienen una cuenta bancaria activa), entonces Facebook será la primera en sacarle partido.

La compañía de Mark Zuckerberg ha anunciado hoy la creación de Calibra, una subsidiaria de Facebook dirigida por David Marcus (expresidente de PayPal y antiguo jefe de Facebook Messenger). Calibra lanzará en 2020 un servicio financiero basado en Libra que habilitará las transacciones económicas entre usuarios de Messenger, WhatsApp y una nueva aplicación independiente para Android y iOS. Por otro lado, es de suponer que tarde o temprano llegue de alguna forma a Instagram.

Aquí es donde entra Facebook como empresa. Las transacciones que se realicen con Calibra no serán gratis para todos. El vendedor pagará un porcentaje cuando le compres algo, y tú tendrás que pagar una pequeña comisión para hacer uso de otros servicios. Por eso, si Libra funciona en la escala a la que Facebook quiere que funcione (y para ello la integrará en Messenger y WhatsApp). Calibra usaría los mismos procesos de verificación y antifraude que utilizan los bancos y las tarjetas de crédito, y que reembolsaría cualquier dinero robado.

¿Cuáles son los contras?

Facebook se ha enfrentado a cuestiones de los políticos estadounidenses sobre cómo funcionará la moneda y qué protección ofrecerá al consumidor.

Otras monedas virtuales, como Bitcoin, han visto enormes fluctuaciones en el valor y también se han utilizado para lavar dinero. La red social espera evitar cambios bruscos en el valor de la moneda al vincularla a una serie de monedas conocidas, como la libra británica, el dólar estadounidense, el yen japonés y el euro.

Sin embargo el tema que más preocupa es la protección de datos. Después del escándalo de Cambridge Analytica la red social está bajo la mira de usuarios, políticos y gobiernos.

Facebook dice que su filial Calibra mantendrá los datos financieros y sociales estrictamente separados y que los usuarios no serán identificados con anuncios basados ​​en sus hábitos de gasto. Además no compartirá datos financieros con terceros, ni siquiera con la propia Facebook, salvo para prevenir fraudes o “cumplir con la ley”. Las cuentas de Calibra no serán anónimas: tendrán que verificarse con un documento de identificación oficial para que nadie use una identidad falsa. Si se realiza una transacción no autorizada, el servicio garantizará su reembolso.

C.

Bitcoin: Qué es y por qué cuesta más que la onza de oro

bitcoin

¿Qué es Bitcoin?

A inicios del 2009, Satoshi Nakamoto decidió lanzar una lanzar una nueva moneda electrónica cuya peculiaridad es que sólo servía para poder realizar operaciones dentro de la Red de redes. Así nació la Bitcoin, una moneda virtual e intangible. Es decir, que no se puede tocar en ninguna de  sus formas como ocurre con las monedas o billetes, pero puede utilizarse como medio de pago de la misma forma que éstos.

Sin lugar a dudas lo que hace distinto a Bitcoin frente a las monedas tradicionales y otros medios de pago virtual, es la descentralización. Así está fuera del control de cualquier gobierno, institución o entidad financiera, ya sea de tipo estatal o privado, como pueden ser el euro, controlado por el Banco Central Europeo o el Dólar por la Reserva Federal de los EEUU. El control lo realizan, de forma indirecta los propios usuarios  mediante sus transacciones a través de los intercambios P2​P (Peer to Peer o Punto a Punto). Esta estructura P2P y la falta de control imposibilita que cualquier autoridad manipule su valor o provoque inflación produciendo más cantidad. Su producción se basa en la oferta y la demanda (haciendo referencia a la teoría del mercado en su forma más pura).  Bitcoin tiene un limite fijado de 21 millones de monedas, que se alcanzará en 2030.

¿Por qué alcanzó niveles históricos?

En los últimos días esta moneda ha acaparado los principales titulares debido a que alcanzó un precio histórico: U$D 1,265 dólares, llegando a costar U$D 20 más que el precio registrado por la onza de oro. Por primera vez en la historia costaba más que el “metal de refugio” más famoso en época de crisis.  La moneda virtual más empezó el año 2017 con un fuerte movimiento al alza, superando sus máximos de 3 años durante los primeros meses.

Todas las transacciones que se hacen sobre el Bitcoin en el mundo, cerca de 70,000 al día, se realizan a través de complejos algoritmos instalados en miles de ordenadores que impiden que un mismo Bitcoin sea utilizado en más de una operación. Así, el 90% de las operaciones que se realizan con la moneda digital en todo el mundo tienen lugar en China. La devaluación que sufrió el yuan el año pasada, unido a las malas perspectivas sobre la moneda china, han llevado al país a disparar la demanda de Bitcoins ya que la utilizan como un método de transferencia confiable tanto dentra como fuera del país.

Otro de los motivos que explican el descenso del valor del oro con respecto al Bitcoin, se centraría en que la moneda virtual mantiene su tendencia alcista, mientras que el oro experimentó mostró una caída en  la demanda, disminuyendo cuatro veces su precio en tan solo cinco días de acuerdo a Bloomberg.

¿Es bueno invertir en Bitcoins?

Como diriamos los economistas, todo depende. Invertir en bitcoins se asemeja a inversiones en otras monedas; el principio de comprar barato y vender caro para obtener una ganancia es el mismo, pero en el caso de la moneda digital existen importantes consideraciones que todo interesado debe tener presentes.

La primera de éstas es su volatilidad.  El precio de un bitcoin fluctúa varias veces durante el día en mayor magnitud que otras divisas o acciones, lo cual es un riesgo para la mayoría, pero una oportunidad para los especuladores o traders que conocen sus mercados. Así, en el caso de México si los inversionistas quieren comprar la moneda virtual deberán hacerlo elaborando un esquema de inversión a mediano o largo plazo (es decir, comprar divisas y guardarlas por un periodo más largo para venderlas cuando sea oportuno).

Al tener un valor tan fluctuante una de las recomendaciones de los especialistas es diversificar la inversión: Invertir en varios tipos de monedas y no solo en Bitcoin, todo depende en cuánto están dispuestos a arriesgar. Un ejemplo de esto fue lo ocurrido entre el 6 y 7 de enero de este año. El 6 de enero el bitcoin abrió con un precio de 24,375 pesos y cerró en 18,805 pesos, mientras que al día siguiente abrió en 18,600 pesos y al final de la jornada ya costaba 22,200 pesos; se recuperó casi en la misma proporción.

Una vez entendidos los riesgos de invertir en bitcoins, el siguiente paso es elaborar una estrategia y ser disciplinados ya que bitcoin ha tenido un rendimiento positivo, el cual se prevé que se mantenga durante los próximos años, a pesar de la volatilidad.

Aquí la investigación y análisis es muy importante. Se debe examinar el comportamiento durante un período de al menos 6 meses para identificar posibles oportunidades de compra y venta. Este análisis se puede realizar de la mano de los indicadores que existen en los sitios de los exchanges. Además se deben tener en cuenta los indicadores macroeconómicos y decisiones políticas que pudieran afectar el precio del bitcoin.

Las Bitcoins están en la mira de todos actualmente, veremos si su uso se masifica y cuales son las consecuencias no solo en el mercado bursátil, sino en la forma en la que realizamos nuestras transacciones.

C.