Lo más importante del F8 de Facebook

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Como todos los años, Facebook realizó su conferencia anual de desarrolladores en San Francisco, el F8. Para hacerla más vistosa y espectacular el recinto elegido fue Fort Mason, una antigua base militar ubicada en la isla de la famosa prisión de Alcatraz.

Vídeo en directo, cambios en Messenger, realidad virtual y aumentada, uso de chatbots y un mundo más conectado fueron los principales temas que trataron en la conferencia. Mark Zuckerberg, CEO de Facebook, dejó claro que pretenden establecer los lineamientos de Internet durantes los próximos 10 años. No en vano una de las primeras frases que dijo durante la conferencia fue la siguiente: “La idea de conectar el mundo se afianzó durante la última década. Pasamos de un mundo de comunidades aisladas a una comunidad global”

Abrió la conferencia hablando de los videos de 360 grados. Así, explicó Surround 360, la cual será su cámara para grabar en alta definición con este formato. Se trata de un sistema que produce imágenes esféricas en 3D. El sistema incluye tecnología de composición que une la imagen de 17 cámaras, lo que reduce enormemente el tiempo y esfuerzo de post-producción. Este verano las especificaciones de diseño y el código estarán disponibles en GitHub.

Luego vinculó la Realidad Virtual y Messenger, ya que la aplicación de mensajería fue la más usada del mundo solo por detrás de Facebook. Sumando WhatsApp y Messenger se envían a diario más de 60,000 millones de mensajes en todo el mundo. Entre las novedades destacó que los usuarios podrán realizar diversos servicios a través de Messenger como son pedir flores, solicitar artículos informativos y comunicarse con empresas mediante mensajes que responderán asistentes virtuales impulsados por inteligencia artificial llamados “chatbots”.” Además podrán brindar actualizaciones del clima y el tráfico, comunicaciones personalizadas como recibos, notificaciones de envío, y mensajes en directo. La API de Messenger permitirá no sólo enviar y recibir mensajes de texto, sino también generar imágenes y burbujas interactivas que contienen múltiples llamadas a la acción.

Zuckerberg anunció también que su servicio para retransmitir vídeo en directo, Facebook Live, está abierto a los desarrolladores que quieran crear nuevas funciones. La compañía anunció a principios de este mes nuevas formas para crear, compartir, descubrir y personalizar los vídeos en directo en la red social con las que espera incrementar la producción de vídeos entre sus usuarios. Además van a lanzar con Mevo, una cámara del tamaño de una nuez que emitirá en tiempo real.

Luego resaltó las mejoras en el simulador y estadísticas demográficas para Free Basics ya que ahora les permite a los desarrolladores ver cómo aparecerán sus servicios, y el análisis demográfico, que les ayuda a comprender mejor los tipos de personas que utilizan sus servicios.

Para todos los amantes de las métricas,  Facebook Analytics también se renueva ya que ahora se presentan más características para ayudar a los desarrolladores en el crecimiento de sus negocios con un conocimiento del público más profundo, mediante notificaciones integradas en la aplicación (beta).

Finalmente, se refirió a la realidad virtual con la gran apuesta del año: Oculus Rift. Así, Zuckerberg comentó que estos dispositivos irán evolucionando en los próximos años y disminuirán de tamaño y se convertirán en unas gafas de tamaño pequeño, como las que se utilizan ahora para leer o ver mejor. Así, durante su presentación demostró en vivo y en directo un prototipo de la llamada “Presencia Social” o “Social VR” que su plataforma ofrecería en un futuro a través de Oculus Rift. Así, Facebook mostró cómo no sólo la realidad virtual social permitiría ver (a través de avatares) a otras personas y hablar o jugar con ellas, sino que también permitirá personalizar los avatares de cada persona para darles un diseño único. Asimismo, las personas podrán compartir diferentes escenarios o viajar juntos a diferentes partes del mundo en la realidad virtual. Como complemento la compañía mostró como un selfie stick virtual permite capturar el recorrido por el mundo virtual. Todas esas fotos tomadas adquieren vida en ese mundo virtual para que los usuarios las puedan ver y colocar en un buzón de Facebook y que sean publicadas instantáneamente en el muro del usuario.

Si quieren saber más sobre la conferencia para desarrolladores F8 pueden pueden visitar la página oficial aquí.

C.

Wire y Skype se unen para competir con WhatsApp

Wire, la aplicación de mensajería lanzada en el 2014 por fundadores de Skype, había pasado sin pena ni gloria entre los usuarios digitales. Sin embargo, tras recibir una inyección económica, parece que Wire cobrará importancia en el mercado centrado en solucionar uno de los principales problemas que tienen este tipo de aplicaciones: La seguridad.

Así, luego de varias pruebas, Wire ha conseguido enviar mensajes y videos encriptados de punto a punto y no solo por partes como lo hacen el resto. Aplicaciones como Messenger de Facebook, WhatsApp o Telegram ofrecen cifrado solamente en algunas partes del recorrido de un mensaje o en un conjunto específico de servicios.  Con esto, Wire se situaría como la aplicación de mensajería más segura del momento y que encima viene avalada por su nueva interfaz y características como GIFS, envío de dibujos a mano o compatibilidad con SoundCloud o Spotify. La empresa también comentó que estaba añadiendo videollamadas a un paquete de servicios privados de comunicación que van más allá de los proveedores de mensajería existentes.

Wire cuenta actualmente con 50 empleados y tiene sede en Suiza. Está disponible para Android y iOS y retransmite las comunicaciones a través de su red de computadores en la nube, pero las conversaciones de los usuarios se almacenan en sus propios dispositivos de forma cifrada.

Proporciona protecciones de la privacidad que están siempre activadas, incluso cuando las personas que llaman usan múltiples dispositivos, como un teléfono o PC de escritorio al mismo tiempo.

Ahora veremos si finalmente el tema de la seguridad cobrará importancia y Wire podrá hacerle competencia al todopoderoso Facebook, dueño de Messenger y WhatsApp, las aplicaciones de mensajería más usadas en la actualidad. Recientemente, WhatsApp alcanzó más de 1,000 millones de usuarios a nivel mundial. Por su parte, Facebook Messenger tiene alrededor de 700 millones de usuarios al mes.

C.

¿Seis grados de separación? Facebook dice que son 3.57

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Desde 1929 y popularizado por la cultura urbana se dice que cada persona tiene seis grados de separación con cualquier otro ciudadano del mundo. Así, podemos llegar ubicar a esta persona a través de otra persona, y esta de otra hasta llegar a 6. Sin embargo, en el 2011 Facebook dijo que la proximidad era de 4. Hoy, volvió a una nueva medición y anunció  que la distancia promedio se ha reducido a 3.57 grados a través de su página de investigación. Dentro de Estados Unidos fue aún menor, con 3.46.

Una de las cosas que ha motivado la cercanía entre las personas son las redes sociales, siendo Facebook la principal causante de esto ya que más de 1,500 millones de personas que utilizan cada mes su plataforma, junto a los más de 1,000 millones que utilizan WhatsApp demostrando “la importancia de estar conectados”. Recordemos que aproximadamente el 22.8% de la población del mundo tiene una cuenta registrada en esta red social.

 La red social analizó las conexiones de sus 1,590 millones de usuarios y concluyó que cualquier persona está separada de otra por un promedio de tres y medio amigos en común. Por medio de algoritmos que miden los amigos de un usuario y, a su vez, los amigos de esa persona ya que “un contacto conoce a otro, que conoce a otro, que el primero conocía”. Así, dependiendo de la cantidad de amigos que tenga una persona en Facebook, estos “grados de separación” son mayores o menores. Entre amigos, familiares, compañeros de trabajo o de estudios, cada usuario conoce aproximadamente 100 personas. Así, si cada una de estas personas se relaciona con otras 100 más, potencialmente cada persona se puede relacionar con  10 mil personas más y estas con 10 mil más y así sucesivamente.

Según el mismo estudio, en el peor de los casos los separa una cadena de 4.57 personas. Algunos, como Sheryl Sandberg, la jefe de operaciones del sitio web, tienen un promedio menor: 2.92. Sandberg tiene casi dos millones de seguidores en la red social, los de Mark Zuckerberg son 3.17.  Si quieres saber cuáles son tus grados de separación puedes examinarlo aquí y hacer el cálculo. En mi caso son 2.94.

C.

WhatsApp supera los 1,000 millones de usuarios

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Jan Koum, fundador de Whatsapp anunció en su página de Facebook, que WhatsApp había alcanzado más de 1,000 millones de usuarios a nivel mundial. Además, según Koum, actualmente se emiten más de 42,000 millones de mensajes, 1,600 millones de fotos y 250 millones de videos por día a través del popular sistema de mensajería. Por su fuera poco, existen mil millones de grupos, se encuentra disponible en 53 idiomas y es mantenida por sólo 57 ingenieros.

WhatsApp informó  en su blog que “casi una de cada siete personas en la Tierra usa la aplicación”. A pesar que no es popular en Estados Unidos, donde prefieren los mensajes de texto o las video llamadas, está demostrado que en Europa, Suramérica y demás países en vías de desarrollo, WhatsApp es la vía de comunicación más efectiva sin tener que pagar a servicios locales de telecomunicaciones.

WhatsApp fue adquirida por Facebook en el 2014 por casi U$D 22,000 millones. En ese momento contaba con 450 millones de usuarios. Desde su compra, Facebook aseguró que la empresa podrá continuar operando de una forma autónoma y que no se intevincularán los datos de los usuarios de Facebook y de WhatsApp. Luego del anuncio Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, felicitó a los fundadores de la aplicación Jan Koum y Brian Acton; y a todos los que trabajan en esta plataforma. “Este hito es un paso importante para conectar el mundo entero”, agregó el CEO de Facebook.

WhatsApp muestra un fuerte ritmo de crecimiento, y recientemente eliminó el pago de US$1 al año, buscando nuevas audiencias e indicaron que pretenden hacer dinero ofreciendo mejoras a compañías que usan esta aplicación para comunicarse con sus clientes.

C.

Nuevos Cambios para Whatsapp

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Ahora que Whatsapp  anunció que su servicio será gratis de por vida, la compañía anunció nuevos tipos de financiamiento, que no van ligados a la publicidad. La idea de Whatsapp es hacer dinero mediante los servicios profesionales.

Según un comunicado de la compañía, la idea es “probar herramientas que permitirán usar Whatsapp para comunicar los negocios y organizaciones. Así, los usuarios podrán comunicarse con el banco si una transacción reciente fue fraudulenta o con una aerolínea por un retraso de un vuelo”. Así, este servicio sería una especie de pago de atención al cliente, donde las grandes empresas pagan a Whatsapp para comunicarse y registrar las solicitaciones y reclamaciones de sus clientes.

Actualmente Whatsapp cuenta con 990 millones de usuarios en todo el mundo, por lo se cree que este nuevo giro de negocio afectaría al mercado de software de atención al cliente, así como a los modelos basados en llamadas telefónicas para realizar reclamaciones. Con estos cambios, la aplicación se convertiría en una plataforma digital como ya lo ha hecho Facebook Messenger.

Aunque no han informado fechas ni detalles sobre el producto que ofrecerán a las empresas, en Asia este tipo de estrategia ha sido todo un éxito. Aplicaciones de mensajería en países como China o Corea del Sur. Por ejemplo, la china WeChat de Tencent, fundada en el 2011 ya cuenta con 650 millones de usuarios y es sumamente rentable. Además, esta aplicación no solo se centra en mandar mensajes, también incluye un  “muro” social similar al de Facebook donde se comparte todo tipo de contenidos. También los usuarios pueden utilizarla para realizar diversas actividades como pedir un taxi, una cita con algún doctor, o pagar multas entre otros.

Facebook está muy enfocado a impulsar los diversos beneficios que les pueden brindar sus aplicaciones de mensajería a los usuarios, no en vano ya pueden  pedir un Uber desde Facebook Messenger.

Diversas  aplicaciones como Snapchat ya incorporan noticias, y otras como Slack Technologies son usadas como chat en los lugares de trabajo.

Según los expertos, una de las ventajas de este tipo de aplicaciones es que son fáciles de usar, tienen un tiempo de permanencia alto y continuo por lo que son centros ideales para desarrollar otro tipo de servicios.

C.

Telegram 3.3 llega con novedades

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Telegram, el rival directo de WhatsApp lanzó su actualización 3.3 con algunas novedades, entre las que resaltan la creación de los supergrupos de hasta 1,000 personas y la capacidad de incluir varios administradores en un mismo grupo, que podrán añadir o eliminar miembros, editar y cambiar la foto y nombre del mismo.

Una de las ventajas de Telegram frente a WhatsApp es cómo maneja las conversaciones dentro de los grupos. El hecho de que estos tengan hasta 1,000 usuarios no perturbara este orden, ya que los miembros no se perderán entre tanto mensaje debido a que la aplicación ha ideado una función para nombrar a usuarios particulares dentro de la conversación. También existe la posibilidad de leer todo el historial del chat y borrar un mensaje que hemos mandado por error para que nadie lo lea. Además, para que no nos aturdan tantos mensajes, los supergrupos estarán silenciados por defectos y enviarán menos notificaciones –las que lleguen, lo harán de manera unificada–.

Todas estas actualizaciones benefician tanto a usuarios de Android como de iOs. Así, los primeros tendrán un nuevo menú rápido de intercambio de canales con el que podrán reenviar aquello que les guste. Por su parte, los usuarios de Apple dispondrán de una nueva notificación in-app que les permitirá expandir la notificación y ver el texto completo o los archivos adjuntos con solo deslizar la pantalla hacia abajo. También, los que tengan Apple Watch, podrán escuchar los mensajes de voz directamente del dispositivo y podrán cambiar el tamaño de letra.

Otras de las mejoras de esta última versión de Telegram incluyen la posibilidad de responder a las notificaciones dentro de la misma aplicación, y la capacidad de reportar bots y canales abusivos mediante un botón asignado.

Estas mejoras suponen una nueva etapa en Telegram en su búsqueda por mejorar la experiencia de usuario y poder ganar nuevos usuarios frente al todopoderoso WhatsApp.

C.

 

Facebook imparable

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El día de ayer, Mark Zuckeberg anunció a través de su página en Facebook los resultados del tercer cuatrimestre, obteniendo nuevos récords para sus principales propiedades: Instagram, WhatsappFacebook

Así, TechCrunch comentó que Facebook ha llegado a tener 1,010 millones de usuarios activos diarios, superando los 968 millones de usuarios activos diarios registrados en el segundo cuatrimestre. De los 1,010 millones de usuarios activos, 894 se conectan a través de internet móvil.  En 2013 la cifra de las personas que se conectaban a diario era de 728 millones y los usuarios vía móvil de 501 millones. También logró pasar los 1,500 millones de usuarios inscritos llegando a 1,550 millones registrados en la plataforma.

En el aspecto financiero también se observa un panorama muy atractivo para los próximos meses. Así, Facebook aumentó sus ingresos en un 41% con respecto al mismo período del año anterior, alcanzando los USD$ 4,500 millones, de los cuáles USD$ 3,400 millones (el 78%) provienen de la publicidad móvil de la plataforma. La idea de Facebook, es seguir obteniendo la mayor cantidad de ingresos posibles por cada usuario. De acuerdo a Emarketer, los ingresos de Facebook por cada usuario, seguirán creciendo al menos hasta el 2017. A esto hay que agregar los buenos resultados de los vídeos publicitarios dentro de la red. Según la compañía, cada días se reproducen 8,000 millones de vídeos en Facebook.

Pero las inversiones también han crecido. Así, tras la compra de Oculus VR o Free Basics, antes conocido como Internet org, Facebook gastó 51% más que el cuatrimestre pasado llegando a los USD$ 2,000 millones.

Las otras propiedades de Facebook también mostraron resultados positivos. Así Whatsapp alcanzó 900 millones de usuarios activos, Facebook Messenger los 700 millones, e Instagram los 400 millones. Cabe recordar que  en septiembre, Instagram abrió su plataforma a los anunciantes y se esperaría que alcance los USD 2,800 millones en ventas en el 2017.

C.