Twitter: Menos usuarios pero más rentable

Twitter anunció el jueves sus resultados para el último trimestre fiscal de 2018 y los resultados dejan ver un claro descenso en su número de usuarios activos, pero no todo es tan malo.

La red social de microblogging cerró el cuarto trimestre de 2018 con un total de 321 millones de usuarios activos al mes. Según reportes anteriores, se trata de 9 millones de usuarios menos que en el mismo período de 2017.  

Twitter señala en el informe que esta caída de usuarios se debe a cambios en sus productos, que redujeron el número de notificaciones enviadas por correo electrónico a los usuarios, a las decisiones que tomó para eliminar cuentas fraudulentas y a los cambios llevados a cabo en su política de privacidad para cumplir con el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR) vigente en Europa. Así, la cantidad de usuarios activos mensuales disminuyó ligeramente a 321 millones en el cuarto trimestre, frente a los 326 millones en el tercer trimestre, atribuyendo los números más bajos a su esfuerzo por eliminar cuentas falsas, trolls y bullies (acosadores) de su red.

Además, Twitter informó que a partir del próximo trimestre fiscal dejará de facilitar la cifra de usuarios activos al mes en sus reportes de resultados, y en su lugar dará la cifra de usuarios diarios, una métrica quizás más favorable de cara a los inversionistas. Así, por primera vez, el número de usuarios diarios de su servicio. Esa cifra fue de 126 millones para el cuarto trimestre, en comparación con 124 millones para el tercero y 115 millones para el mismo período del año anterior. La compañía también advirtió que sus números promedio diarios no son directamente comparables a los de otras compañías. Los números de Twitter son “monetizables”, lo que significa que los anuncios se muestran, mientras que los números de otras compañías incluyen personas que no los ven.

Es el comienzo de un cambio notable en cómo medir el atractivo de Twitter. Los usuarios diarios serán la métrica de compromiso de la compañía en el futuro, y la estadística para usuarios mensuales se discontinuará después del trimestre actual.

Pero a pesar de esta caída en usuarios activos, la compañía ha reportado ganancias financieras. Twitter señala en su informe de resultados que consiguió en todo 2018 una ganancia neta de US$1,205 millones, un dato positivo respecto a una pérdida neta de US$108 millones que reportó en 2017.

Los ingresos para el último trimestre de 2018 fueron de US$909 millones, lo que según explica la red social es un aumento del 24% respecto al mismo periodo del año anterior.  Twitter estima en su informe que para el primer trimestre de 2019 sus ingresos sean de entre US$715 y US$775 millones.

C.

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