Project Wing entregará paquetes mediante drones

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Project Wing, la iniciativa de la empresa X que es parte de Alphabet, casa matriz de Google, ahora podrá entregar paquetes a domicilio con drones. Wing lanzó su primer servicio público en Canberra, Australia, después de que la autoridad aeronáutica del país, Seguridad de la Aviación Civil de Australia (CASA), le concediera la aprobación regulatoria. El servicio de pedidos funciona al asociarse con negocios locales que incluyen cafeterías y farmacias para entregar sus productos “en minutos”.

Alrededor de 100 hogares en los suburbios de Crace, Palmerston y Franklin inicialmente tendrán acceso al servicio, pero en los próximos meses la compañía planea expandirlo en áreas de Harrison y Gungahlin. Los usuarios que quieran usar el servicio deberán descargar una app de Wing en su celular, con la que podrán elegir productos populares como café, comida, helado y medicina, que recibirán en un dron minutos después de haber ordenado.

De acuerdo con Buisiness Insider, CASA envió las siguientes directrices necesarias para utilizar el servicio: 

  • Los drones tendrán permitido volar sobre calles y hogares, pero no sobre avenidas principales. 
  • Los drones pueden volar cinco metros por encima de las personas y dos metros antes de hacer una entrega. 
  • Los vuelos no están permitidos antes de las 07:00 horas de la mañana entre lunes y sábado y no antes de las 08:00 horas del domingo. 
  • Las personas elegibles para recibir entregas recibirán un curso de seguridad para acercarse a los drones.

Project Wing predice que las entregas de aviones no tripulados podrían entregar hasta uno de cada cuatro pedidos de comida para 2030.

Project Wing empezó en 2014 como parte del equipo de Google X para después pasar a formar parte de Alphabet, pero no han tenido un camino fácil. Hubo problemas financieros y un intento en 2017 de aliarse con la cadena de comida Chipotle y la farmacéutica Chemist Warehouse, pero la regulación norteamericana, en este caso la FAA, no les ha dado todavía el permiso para operar.

A diferencia de EEUU, sí lo han conseguido ahora en Australia, donde CASA ha autorizado que los drones mensajeros de Project Wing operen en días laborables, después de las siete de la mañana, y envíen comida, bebida o medicamentos. En diciembre, Wing anunció que lanzaría un servicio de prueba en Finlandia donde ofrecería entregas de 10 minutos gratis dentro de la capital del país.

Estos drones no llegan a aterrizar y simplemente depositan el paquete en el jardín de la casa. Un mecanismo bastante seguro aunque no se ha detallado todavía cómo sería este servicio en un bloque de pisos.

Pese a no ser los primeros en tener un servicio de mensajería aérea —la empresa Flytrex lo hizo primero en Islandia en 2017— Alphabet sí le ganó a los drones de Amazon, quienes se suponía lo lanzarían en 2018.

La empresa de entrega de aviones no tripulados de Google se ha adelantado en ofrecer un servicio comercial al público en general. A pesar de una serie de entregas de prueba de alto perfil en el Reino Unido y EEUU, el servicio de Amazon aún no se ha lanzado comercialmente, señaló Business Insider.

El año pasado, un portavoz de Amazon dijo a The Associated Press que la compañía todavía está “comprometida a hacer realidad nuestro objetivo de entregar paquetes de drones en 30 minutos o menos de hasta 2.3 kilos”.

No solo Amazon compite con Wing para ofrecer entregas de drones. La empresa israelí Flytrex comenzó a probar su propio servicio de logística de drones en Islandia en 2017 y Flirtey estaba haciendo entregas de aviones no tripulados comerciales para 7-Eleven en los EEUU desde 2016.

Más recientemente, UPS se asoció con Matternet para experimentar con el uso de aviones no tripulados para entregar servicios médicos. Suministros en Carolina del Norte.

C.