Wikipedia lanzará su propia red social: WT:Social

 wt:social

En la feria Digital X en Colonia (Alemania), Jimmy Wales, fundador de la enciclopedia virtual Wikipedia, reveló sus planes de construir una nueva red social que se llamaría WT:Social, que tendrá como principal característica replicar el modelo de funcionamiento de Wikipedia, es decir, que se financie a través de donaciones de los usuarios. Agrego “Mi idea es transferir los principios de Wikipedia a una red social”,, quien también aprovechó su intervención en el evento para decir: “Adiós, Facebook, es hora de algo nuevo”.

Wales quiere construir un modelo de red social que, a diferencia de Facebook,Twitter o Instagram, no se base en la venta de publicidad. Indicó que WT:Social se basará en la colaboración de los usuarios, del mismo modo que opera Wikipedia. Sin embargo, por ahora, Wales ha dicho que la red social se encuentra en construcción y no ha dado muchos más detalles sobre la futura plataforma.

El fundador de Wikipedia planteó la posibilidad de crear un nuevo modelo de red social en el que no haya lugar para la desinformación ni las prácticas que atenten contra la privacidad. “A medida que las redes sociales crecieron, también amplificaron las voces de malos actores en todo el mundo.”

En su página web, WT:Social remarca que otras redes sociales, a medida que crecieron, “también amplificaron las voces de los malos actores en todo el mundo”, al tiempo que sus algoritmos solo se han preocupado “por mantener a las personas en adicción a plataformas sin contenido”.

En contrapartida, asegura que su proyecto busca ser diferente y que “nunca” venderá los datos de sus usuarios, pues sobrevive “gracias a la generosidad de donantes individuales, para garantizar que la privacidad esté protegida y que su espacio social esté libre de publicidad”.

“Autorizaremos a cada usuario a tomar sus propias decisiones sobre el contenido que recibe y a editar directamente los titulares engañosos o marcar publicaciones problemáticas”, promete WT:Social.

En los últimos meses varias de las redes sociales más populares del mundo se han enfrentado a múltiples señalamientos de usuarios, medios de comunicación y legisladores, quienes critican los modelos de comercialización de datos y publicidad en los que se basan plataformas como Facebook, Instagram y Twitter.

Frente a esta problemática, Jack Dorsey, CEO de Twitter, reveló este miércoles que la plataforma prohibirá la publicidad política a partir del próximo mes. A su vez, Mark Zuckerberg, creador de Facebook, también ha declarado interés por trabajar contra la propagación de las noticias falsas. Ambas redes han cerrado cientos de cuentas dedicadas a este fin durante los últimos meses. “Las fake news han influido en eventos mundiales”, apunta Wales y denuncia que los algoritmos solo se preocupan por mantener a las personas adictas a las plataformas sin contenido”.

C.

Twitter prohibirá la publicidad política en su plataforma

twitter

Jack Dorsey, presidente ejecutivo de Twitter, anunció que a partir de noviembre la red social prohibirá a publicidad política en todo el mundo. Dorsey escribió en un hilo de tuits que el poder de Internet conlleva “riesgos significativos para la política, ya que puede utilizarse para influenciar votos afectando la vida de millones”.

El anunció, que se dió el día de ayer, cita lo siguiente:”Hemos tomado la decisión de detener toda la publicidad política en Twitter a nivel mundial. Creemos que el alcance del mensaje político debe ganarse, no comprarse”.

A lo largo del hilo, conformado por diez tuits, Dorsey enumera un par de razones por las cuales Twitter no continuará promoviendo los mensajes políticos de candidatos y también le pondrá un alto a todos los anuncios relacionados con su agenda política. El ejecutivo dijo que un mensaje político logra un mayor alcance cuando las personas siguen o retuitean a una cuenta, por lo que pagar por este alcance solo fuerza los mensajes ante los usuarios. Por otro lado, dejó claro que la publicidad relacionada con los registros para votar seguirán existiendo. 

También señaló que la publicidad en internet trae riesgos significativos para la política, pues “puede ser usada para influir en el voto de los usuarios para afectar la vida de millones de personas”.

El CEO apuntó que este tipo de anuncios representan un desafío nuevo, debido a micro-targeting, la información engañosa sin control y el ‘deepfake’, y destacó que todo esto ocurre a una velocidad creciente y abrumadora.

“Por ejemplo, no es creíble para nosotros decir: ‘Estamos trabajando duro para impedir que la gente burle nuestro sistema para difundir información engañosa, peeeeero, si alguien nos paga para forzar a la gente a ver sus mensajes políticos… bueno, pueden decir lo que quieran!'”, indicó.

Además, señaló que la decisión se tomó también debido a que se había considerado detener solo los anuncios de candidatos, pero no era justo que todos, menos ellos, pudieran comprar anuncios.

Dorsey puntualizó que el 15 de noviembre dará a conocer su política final relacionada con la publicidad política dentro de la plataforma, “incluyendo un par de excepciones”. Esta nueva política entrará en vigor el 22 de noviembre.

Finalmente agregó que “no se trataba de libertad de expresión”, sino de la acción de pagar por aumentar el alcance de un discurso político. Este comentario pareciera responder a Zuckerberg y Sheryl Sandberg, directora de operaciones de Facebook, quien hace unos días indicó que la publicidad política dentro de la plataforma no era un asunto de dinero y que “realmente creemos [en Facebook] que son parte del discurso político”.

C.

Los 4 valores de Facebook en sus nuevas normas comunitarias

facebook

Luego de los últimos sucesos que ha vivido  Facebook, la red social ha visto necesario reajustar los valores que constituyen la base de sus estándares de la comunidad. En una comunicación de su  blog oficial, Monika Bickert, vicepresidenta de gestión de políticas globales de Facebook, ha anunciado esta actualización de valores que “reflejan las políticas que hemos desarrollado con el tiempo y lo que representamos como empresa”.

El objetivo de Facebook, según explica Bickert, continúa siendo dar voz a las personas, construir comunidad y acercar al mundo: “Queremos que las personas puedan hablar abiertamente sobre los problemas que les importan, incluso si algunos pueden estar en desacuerdo. En algunos casos, permitimos contenido que de otro modo iría en contra de nuestros Estándares de la Comunidad, si es de interés periodístico y de interés público. Hacemos esto solo después de sopesar el valor del interés público frente al riesgo de daño, y observamos los estándares internacionales de derechos humanos para emitir estos juicios”.

Aunque conscientes de que la libertad de expresión es fundamental, Facebook justifica las ocasiones en las que limita esta libertad con su objetivo por garantizar sus cuatro valores insignia, que desde ahora han añadido como preámbulo a sus normas de la comunidad:

1. Autenticidad: Queremos asegurarnos de que el contenido que las personas ven en Facebook sea auténtico. Creemos que la autenticidad crea un mejor ambiente para compartir, y es por eso que no queremos que las personas que usan Facebook tergiversen quiénes son o qué están haciendo.

2. Seguridad: Estamos comprometidos a hacer de Facebook un lugar seguro. La expresión que amenaza a las personas tiene el potencial de intimidar, excluir o silenciar a otros y no está permitida en Facebook.

3. Privacidad: Estamos comprometidos a proteger la privacidad y la información personal. La privacidad brinda a las personas la libertad de ser ellos mismos y elegir cómo y cuándo compartir en Facebook y conectarse más fácilmente.

4. Dignidad: Creemos que todas las personas son iguales en dignidad y derechos. Esperamos que las personas respeten la dignidad de los demás y no hostiguen o degraden a los demás.

Para concluir, la directiva de Facebook afirma que la red social también trabajará en evaluar cómo puede afectar un tipo de contenido o expresión en función de su comunidad local, idioma o antecedentes.

C.

Hoy el día internacional de las Redes Sociales

Redes Sociales

Las redes sociales ya tienen varios años en el mundo digital y son herramientas importantes de las últimas dos generaciones (Millennials y Centennials).

Facebook, Youtube, Twitter e Instagram han creado profesiones, revolucionado el marketing y han cambiado la forma en que la gente se comunica entre sí. Como les decía a mis alumnos el sábado pasado, ¿Quién prefiere reclamarle a una marca en twitter que llamar al servicio al cliente por teléfono y escuchar un menú infinito de números por tipo de queja? Casi todos levantaron la mano. También afirmaron que lo primero que hacen al levantarse y acostarse es ver su celular…. para ver mensajes y redes sociales.

Las redes sociales son tan importantes en el mundo actual que hasta tienen día propio. Todo comenzó, cuando en el 2010, el portal de noticias y tecnología Mashable, decidió aprovechar el tremendo impacto que estaban causando las Redes Sociales (RRSS) y promovió el 30 de junio como día para celebrar el día de las redes sociales y reconocer todo lo que habían conseguido las plataformas sociales en los últimos años: elevar la comunicación del ser humano a límites inimaginables. Una comunicación instantánea y colaborativa que ha permitido convertir al lector en consumidor y creador de contenidos (Web 2.0). Así, más de 90 países realizan eventos para celebrar tan magna ocasión.

Para mostrar la importancia de estas plataformas aquí les comparto algunos datos del informe de Comscore, “Estado de Social Media en América Latina”, edición 2018:

  • Casi el 80% de usuarios de Internet usan redes sociales
  • El 53% de los usuarios de redes sociales tienen menos de 34 años.
  • El 53% son hombres
  • Brasil y México son los países que más usuarios tienen en las plataformas sociales, sin embargo Perú es el país que mayor alcance del total de usuarios por país tiene en la categoría.

Por otro lado, según el estudio “Digital 2019″ elaborado por “We are social”
Facebook es el líder entre las redes sociales con más usuarios del mundo. Mientras que en 2018 el estudio señalaba que se encontraba en el primer lugar entre las redes sociales con más usuarios del mundo con 2,167 millones, este año se posiciona en el primer lugar con 2,271 millones, un 5% más. YouTube mantiene la segunda posición entre las redes sociales con más usuarios del mundo con1.900 millones, un incremento de 400 millones a comparación del año pasado (+27%). Por otro lado, WhatsApp creció un 15% y ya reúne a 1,500 millones de usuarios, mientras que Facebook Messenger se mantiene con 1,300 millones de usuarios. Cerrando el top 5 se encuentra Instagram con 1,000 millones de usuarios. .

Así seas un hater y digas que Facebook pasó de moda o que la publicidad de Instagram te confunde, que los anuncios de TrueView no te traen leads de calidad y que estas a punto de pagar YouTube Red porque estas harto de no ppoder hacer skip pasados los 5 segundos de anuncios de videos en algunos casos, lo cierto es que existen 3,484 millones de usuarios activos en las redes sociales, es decir, un 45% de la población mundial se encuentra en estas plataformas y más del 90% accede a través de sus smartphones. Social media is all around and you can’t hide from them.

Las redes sociales son una realidad. Yo principalmente me considero una junkie y puedo pasar horas leyendo #trendingtopics en Twitter, mirando #InstagramHistories o simplemente viendo fotos en #Facebook . ¿Alguien dijo procastinación?

PD: Un minuto de silencio por Google +, que dejó de existir a inicios de Abril de este año.

C.

F8 2019: Todas las novedades de Facebook

Como todos los años la conferencia para desarrollades F8 de Facebook se realizó en California, con Mark Zuckeberg a la cabeza mostrando las novedades de la compañía. Así abrió el evento haciendo énfasis en nueva visión para la red social argumentando que el “futuro es la privacidad”, incluido un importante rediseño de la app y del sitio web de Facebook, para permitir que la gente se conecte con grupos que comparten intereses. Este rediseño facilita el paso de los espacios públicos a los más privados, como los Grupos.

Además del intento de la compañía para convencer a los usuarios de que tomará su privacidad como un asunto más serio, Facebook anunció nuevas funciones, apps y productos, durante F8. Facebook habló sobre todos los productos durante el discurso, desde su sitio Web y la aplicación insignia, hasta Instagram y WhatsApp. La compañía hará cambios en toda su plataforma. Sin embargo, la fecha en que verás estos cambios es aún un misterio. A continuación, lo más importante de estos anuncios:

Facebook cambia su diseño

facebook-website

Facebook llama el quinto mayor rediseño tanto para la app móvil y el sitio Web. El rediseño elimina bastante el color azul corporativo de la empresa, y lo reemplaza con más espacio blanco.

facebook-mobile-app-design

La versión móvil ya ha comenzado a llegarle a los usuarios Android y iPhone, y según Facebook, su lanzamiento continuará “durante los próximos meses”. La versión para el sitio Web no estará disponible hasta más tardar en elaño. Oficialmente Facebook dijo que sería “en los próximos meses”.

Nuevas funciones para Messenger

close-friends-app-in-new-facebook-messenger

Facebook Messenger, también recibirá este años muchas mejoras y actualizaciones, pero tendremos que esperar por ellas. La compañía dijo que está rediseñando el app en un esfuerzo para hacerla más rápida y fiable. Junto al nuevo app, Facebook agregará una función llamada Watch Together que te permitirá ver videos junto a tus contactos en Messenger. También lanzará un par de apps para escritorio compatible con Windows y MacOS que traerá toda la colección de funciones Messenger. Finalmente, habrá una nueva sección para amigos cercanos en Messenger para que sea más fácil encontrar las Stories y los mensajes de las personas con quienes más de comunicas.

Mejoras a los Grupos

facebook-groups-new-feature

Los Grupos en Facebook, los públicos y privados, ya han comenzado a ser actualizados. El primer cambio que notarán es una nueva pestaña para Grupos en el app móvil de Facebook. Actualmente podría ser que no aparente diferente, pero en los próximos meses seguro notarás más los cambios. Por ejemplo, en lugar de tu tener que buscar un grupo con base en tus intereses, Facebook empezará a sugerirte grupos que te podrían gustar. Otras mejoras incluirán foros de chat para los grupos de gaming y ahora los grupos de salud tendrán una opción que te permitirán publicar de forma anónima (con la ayuda del administrador del grupo). Además, los grupos de búsqueda de trabajo tendrán la opción para solicitar directamente a un empleo desde Facebook. 

Actualizaciones a Instagram

instagram-camera-mode

Sin duda, la más grande actualización que viene a Instagram será en forma de una nueva cámara. Comenzará a llegar “en las próximas semanas”. La mejorada cámara tendrá un “modo para crear” y supuestamente lo hará más fácil usar los efectos especiales y agregar stickers a tus publicaciones en el app.

Además la empresa informó que la función con la que se ocultará el contador de likes en la red social comenzará a probarse a fines de esta semana y, por el momento, sólo con cuentas de usuarios radicados en Canadá.  

Gafas Oculus

oculusstill

Las dos nuevas gafas Oculus ya se pueden comprar por adelantado y comenzarán a ser distribuidas el 21 de mayo, toda la información sobre la preventa está aquí. 

Las nuevas características son parte de la estrategia de Zuckerberg de luchar contra la creciente variedad de críticas, los fortalecidos reguladores y la competencia. Zuckerberg reconoció el escepticismo alrededor de la compañía durante su discurso.

C.

Spotify alcanza los 100 millones subscriptores pagados

Spotify

El servicio de música por streaming Spotify alcanzó la cifra sin precedentes de 100 millones de subscriptores, un aumento de 32% con respecto al año pasado y casi el doble de lo que tiene Apple Music.

El fuerte crecimiento de los abonados de pago es atribuido a su asociación con Google Home y a las promociones realizadas en Estados Unidos y Canadá, así como al crecimiento de los llamados ‘planes familiares’, con los que varios usuarios pueden compartir una sola cuenta. Los planes familiares permiten contratar hasta seis miembros de la familia, y tener cuentas independientes con música personalizada, playlists y bibliotecas personales.

Los ingresos por concepto de cuentas ‘premium’ llegaron a 1,385 millones de euros (1,545 millones de dólares) en el primer trimestre, frente a los 1,037 millones del mismo periodo en el año anterior.

Spotify también señaló que el total de usuarios activos mensuales, lo que incluye las cuentas gratuitas con publicidad, creció un 26%, hasta los 217 millones, en comparación con el mismo trimestre en 2018.

Los abonados de pago son la clave del modelo de negocio desarrollado por Spotify, puesto que los usuarios ‘premium’ representan más del 90% de sus ingresos, pese a ser menos de la mitad de los usuarios activos de la plataforma.

Pero, a pesar de que la empresa registró un aumento de sus ingresos, también reportó una pérdida operativa de unos 47 millones de euros en el primer trimestre de 2019, frente a una de 41 millones de euros en el mismo periodo del año anterior.

Según Spotify, el alza del precio de sus acciones (20%) hizo aumentar significativamente los gastos operativos para el trimestre. Spotify cotiza en la Bolsa de Nueva York.

La empresa ha perdido dinero constantemente puesto que ha priorizado una rápida expansión en nuevos mercados, pero sorprendió a los inversores en febrero cuando reportó una inesperada ganancia operativa de 94 millones de euros.

C.

twttr, el nuevo app de Twitter

 logo twttr

Twitter anunció que esta semana su nuevo app llamado twttr está llegando a algunos de los usuarios que se registraron en febrero para tener acceso.

El lunes, la cuenta oficial @TwitterSupport dijo que este app prototipo se lanza a un primer grupo de participantes. El app está enfocada en desarrollar nuevas herramientas y mejorar las actuales para que la conversación e interacción dentro de la red social sea mejor y más sana. 

El nuevo app se llama twttr porque ese fue el nombre con el que Twitter comenzó su vida pública desde hace 12 años. El logo también es un tanto diferente: sigue apareciendo el emblemático pajarito de Twitter (llamado Larry) pero aparece con una retícula de diseño haciendo referencia a que es un trabajo en proceso. La retícula se traza para usarla como guía en el diseño de algo, en este caso el logo.

Inicialmente, a través de esta aplicación los usuarios podrán probar nuevos diseños para los hilos de las conversaciones, que tal y como demostró la compañía en el CES, mostrará un formato diferente para las respuestas.

En Twttr, las conversaciones tendrán una forma de chat más redondeado y estarán ubicadas como por una sangría para que sean más fáciles de seguir. Asimismo, la fuente menciona que las opciones de compartir y otros detalles de los tweets se ocultan de la vista para simplificar la lectura a través de hilos más largos.

Aunque esta funcionalidad será la primera en presentarse, Twitter añadirá en un futuro otras funcionalidades, las cuales podrían estar relacionados con las actualizaciones de estado y tweets introducidos.

De momento, esta aplicación funcionará como un espacio de prueba experimental en el que la empresa podrá probar nuevas ideas y obtener una retroalimentación por parte de los evaluadores que le permitirá desarrollar nuevas funciones como resultado de lo aprendido.

Por otra parte, la red social ha mencionado que inicialmente solo serán invitados 2,000 usuarios hablantes de inglés y japonés a twttr, al igual que esta aplicación solo estará disponible para los usuarios del sistema operativo iOS, al menos en esta etapa.

Twitter anunció esta twttr en febrero y como parte de una nueva estrategia para mejorar la interacción en la red social, pues los usuarios se han quejado en repetidas ocasiones de que existen muchas cuentas bots para hacer crecer audiencias o para molestar a otros usuarios.

C.

Twitter: Menos usuarios pero más rentable

Twitter anunció el jueves sus resultados para el último trimestre fiscal de 2018 y los resultados dejan ver un claro descenso en su número de usuarios activos, pero no todo es tan malo.

La red social de microblogging cerró el cuarto trimestre de 2018 con un total de 321 millones de usuarios activos al mes. Según reportes anteriores, se trata de 9 millones de usuarios menos que en el mismo período de 2017.  

Twitter señala en el informe que esta caída de usuarios se debe a cambios en sus productos, que redujeron el número de notificaciones enviadas por correo electrónico a los usuarios, a las decisiones que tomó para eliminar cuentas fraudulentas y a los cambios llevados a cabo en su política de privacidad para cumplir con el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR) vigente en Europa. Así, la cantidad de usuarios activos mensuales disminuyó ligeramente a 321 millones en el cuarto trimestre, frente a los 326 millones en el tercer trimestre, atribuyendo los números más bajos a su esfuerzo por eliminar cuentas falsas, trolls y bullies (acosadores) de su red.

Además, Twitter informó que a partir del próximo trimestre fiscal dejará de facilitar la cifra de usuarios activos al mes en sus reportes de resultados, y en su lugar dará la cifra de usuarios diarios, una métrica quizás más favorable de cara a los inversionistas. Así, por primera vez, el número de usuarios diarios de su servicio. Esa cifra fue de 126 millones para el cuarto trimestre, en comparación con 124 millones para el tercero y 115 millones para el mismo período del año anterior. La compañía también advirtió que sus números promedio diarios no son directamente comparables a los de otras compañías. Los números de Twitter son “monetizables”, lo que significa que los anuncios se muestran, mientras que los números de otras compañías incluyen personas que no los ven.

Es el comienzo de un cambio notable en cómo medir el atractivo de Twitter. Los usuarios diarios serán la métrica de compromiso de la compañía en el futuro, y la estadística para usuarios mensuales se discontinuará después del trimestre actual.

Pero a pesar de esta caída en usuarios activos, la compañía ha reportado ganancias financieras. Twitter señala en su informe de resultados que consiguió en todo 2018 una ganancia neta de US$1,205 millones, un dato positivo respecto a una pérdida neta de US$108 millones que reportó en 2017.

Los ingresos para el último trimestre de 2018 fueron de US$909 millones, lo que según explica la red social es un aumento del 24% respecto al mismo periodo del año anterior.  Twitter estima en su informe que para el primer trimestre de 2019 sus ingresos sean de entre US$715 y US$775 millones.

C.

2018: El turbulento año de Facebook

facebook

Este 2018 si estuvo bravo para Facebook. Entre ataques, Cambridge Analytica y uno que otro escándalo, no hace falta hacer mucha memoria para recordar que este año, fue sin duda uno de los más difíciles para su fundador, Mark Zuckerberg.

En enero de 2018, Mark publicó su propósito de año nuevo: mejorar Facebook. Y en febrero y como una premonición a lo que vendría poco después, el presidente ejecutivo y cofundador de Facebook publicó una lista de los “errores” de Facebook para conmemorar su aniversario 14.

Pero el primer gran golpe ocurrió en marzo. Los diarios New York Times y The Guardian, publicaron una investigación donde acusaron a la firma de mercadeo Cambridge Analytica de hacerse de los datos de 50 millones de usuarios de Facebook de forma fraudulenta en 2014, y de utilizarlos para campañas políticas, entre ellas la de Donald Trump en 2016. Para lograrlo, Cambridge Analytica contrató a un investigador académico para que creara un app de encuestas de personalidad y compartiera los datos de los usuarios y los amigos de esos usuarios con ellos. La noticia causó un revuelo en todo el mundo.

Zuckerberg tardó cinco días en responder al escándalo, y entonces dijo que la empresa estaba tomando pasos para asegurarse que este tipo de explotación de datos no ocurriera de nuevo y prometió investigar todos los apps que tuvieran acceso a datos y restringir más a los desarrolladores. Incluso, pocos días después, Zuckerberg reconoció que el problema fue mayor a lo originalmente pensado, afectando un total de 87 millones de cuentas. Facebook publicaría un desplegado en varios diarios disculpándose del fallo de seguridad.

En abril, Zuckerberg presentó un testimonio ante el Congreso de Estados Unidos (primero en el Senado, y luego ante la Cámara de Representantes) con el objetivo de asegurarle a los legisladores, inversionistas y usuarios de la red social más grande del mundo de que va a lidiar con firmeza con los problemas relacionados a la privacidad de datos, las noticias falsas y la interferencia en las elecciones, donde respondió a cientos de preguntas, y no contestó otras tantas.

Para mayo, Zuckerberg declaraba en la conferencia para desarrolladores F8 que quería que el tema de Cambridge Analytica fuera ya cosa del pasado y “mirar hacia adelante”, sin anticipar que el problema echaría sombra sobre su empresa prácticamente todo el año. El escándalo provocó el cierre de la firma de investigación de mercado británica a principios de mayo, y le traería muchos dolores de cabeza más a Zuckerberg y a Facebook.

El gobierno de Estados Unidos anunció una investigación sobre las dos empresas en julio. Ese mismo mes, en un fallo de menor envergadura, se supo que 800,000 cuentas que habían solicitado bloquear a otros en Facebook tuvieron esa función desactivada durante un tiempo.

Posteriormente, en junio se reportó que la información de 14 millones de usuarios de Facebook estuvieron a la vista de todos. Un error en el sistema de Facebook cambió los ajustes de privacidad de ese grupo de usuarios de la red social. 

La red social perdió US$120,000 millones en cotización de mercado a fines de julio al publicar un reporte financiero por debajo de las expectativas de los analistas y, también, debido a la acumulación de escándalos y errores.
Para mediados de diciembre de 2018, la acción había caído de poco más de US$180 a US$145, o un 20 por ciento — aunque llegó a caer hasta27 por ciento durante el año. (Su reporte financiero de octubre también cayó por debajo de las expectativas).

A fines de septiembre, Facebook reconoció otro hackeo que afectó a 50 millones de cuentas (después la empresa dijo que fueron 30 millones). El ataque sucedió durante julio de 2017 y hasta septiembre de 2018 y se descubrió el 25 de septiembre. El mismo aprovechó una vulnerabilidad en el ajuste “View As” de las cuentas de Facebook y permitió que los hackers pudieran obtener credenciales de inicio de sesión, dijo la red social. Ese mismo mes, un reporte señaló que la red social estaba compartiendo información de contacto de los usuarios con los anunciantes, y otra vulnerabilidad descubierta en mayo y dada a conocer meses después. (Y en noviembre trascendió que piratas informáticos ofrecían a la venta la información de 81,000 cuentas de Facebook).

Tras la aparición de Zuckerberg ante el Congreso, Facebook admitió haber proporcionado a docenas de compañías tecnológicas acceso especial a los datos de los usuarios después de haber dicho públicamente que restringía dicho acceso en 2015. En junio se supo que Facebook tuvo acuerdos con al menos 60 fabricantes de dispositivos, incluidas compañías como Apple, Microsoft, Samsung y BlackBerry, para proporcionar acceso a grandes cantidades de datos de sus usuarios. Facebook respondió justificando la práctica en una entrada en su blog.

Facebook continuó compartiendo información con 61 fabricantes de hardware y software después de que dijera que suspendía la práctica en mayo de 2015, según reconoció el gigante de las redes sociales en 747 páginas de documentos entregados al Congreso. Y, según el New York Times, esos acuerdos no fueron bien monitorizados por Facebook, según el New York Times.

El 18 de diciembre, el Times publicó otro enorme reportaje, en esta ocasión acusando a Facebook de haberle dado mucho más acceso del permitido por las regulaciones a socios como Microsoft y Netflix, quienes tuvieron acceso incluso a leer los mensajes de los usuarios de la plataforma.

Además de los hackeos y problemas de seguridad, Facebook también sufrió la partida de ejecutivos prominentes, en particular de los fundadores de varias de las empresas más importantes y existosas que ha comprado.

En marzo, el cofundador de WhatsApp Brian Acton, quien había salido de Facebook en 2017, promovió el hashtag #deleteFacebook como una fuerte afrenta a su exempleador. Poco después, Jan Koum, quien fundó WhatsApp con Acton hace 10 años, anunció por su cuenta de Facebook que se iba de la compañía que Facebook compró por US$19,000 millones en 2014. Según reportes, los emprendedores dejaron US$1,300 millones en la mesa por su salida de la empresa.

En agosto, su jefe de seguridad, Alex Stamos, renunció a la plataforma. Un artículo del New York Times en noviembre describió las tensas relaciones entre Stamos y Sheryl Sandberg, la directora general de operaciones, con relación a la difusión de la investigación interna sobre la influencia rusa en la plataforma. (Stamos defendería la reacción de Sandberg en una cadena de tuits después de la publicación del reportaje).

En septiembre, Kevin Systrom y Mike Krieger, los cofundadores de Instagram, anunciaron su partida. La razón que se dio fue la falta de comunicación con los ejecutivos de Facebook y los desacuerdos relacionados al futuro del app. Y en octubre Brendan Iribe, cofundador de Oculus VR y expresidente ejecutivo de la unidad que la red social adquirió en 2014 por US$2,000 millones, anunció su salida de la compañía por su perfil en Facebook.

Noticias falsas

Después de reconocer la presencia de agentes extranjeros que sembraron desinformación con la intención de afectar elecciones en distintos países, Facebook siguió lidiando con el problema durante todo 2018.

Por ejemplo, en abril la red social eliminó 273 páginas rusas diseñadas para interferir en elecciones en todo el mundo y en agosto eliminó 650 cuentas falsas vinculadas a Rusia e Irán. Y en julio se le acusó de permitir las noticias falsas en México durante las campañas políticas en ese país a pesar de sus esfuerzos para evitarlos.

Incluso durante todo el año se habló del potencial de WhatsApp, propiedad de Facebook, de diseminar desinformación en muchos países del mundo, como Brasil e India.

¿Algo positivo?

Ante todos estos problemas, pocos lanzamientos de la empresa en 2018 llamaron la atención. Entre ellos estuvo una función de citas para la plataforma principal, algunas funciones nuevas funciones en WhatsApp e Instagram y el primer hardware de la marca Facebook, las pantallas inteligentes Portal y Portal Plus.

Pero incluso las pantallas tuvieron su grado de controversia, ya que tienen cámaras y micrófonos integrados, lo cual forzó a la empresa a emitir sus políticas y prácticas de privacidad, que incluyen nunca compartir, guardar ni grabar las video llamadas.

Pero los problemas no han acabado para la gigante de las redes sociales. El artículo publicado por el New York Times en noviembre que acusa a la cúpula de la empresa de negar las advertencias ante los problemas inminentes — y que forzó a Zuckerberg a decir que no tenía intenciones de renunciar a la junta directiva de Facebook, y a negar lo publicado — , donde describe la lentitud y arrogancia de los ejecutivos de la empresa para dar respuesta a sus distintos problemas este año y de sus tretas para ensuciar a la competencia, vino acompañado de una amenaza a fines de ese mes del Parlamento británico de publicar varios documentos confidenciales de la empresa tras confiscarlos.

También, a fines de año se habló mucho de que Zuckerberg no tenía ninguna intención de presentarse a una audiencia internacional. Incluso, en noviembre también se reportó que Facebook ha considerado cobrarle a las empresas por el acceso a los datos de sus usuarios, según un reporte. En esas mismas fechas, The Wall Street Journal reportó que Zuckerberg considera que “Facebook está en guerra”. Lo que está claro es que 2018 fue toda una batalla para la red social, y parece que la historia aún no termina

C.

Google+ anuncia cierre luego brechas de seguridad

 google+

Google+ dice adiós en un comunicado emitido por el consorcio empresarial Alphabet del que forma parte Google Inc. La decisión llega justo siete meses después de que el sistema detectara una brecha de seguridad que habría dejado expuestos los datos privados de cientos de miles de usuarios, según The Wall Street Journal (WSJ) citando documentos a los ha tenido acceso y fuentes conocedoras de los hechos.

El artículo detalla que un error de software de Google+ provocó que entre 2015 y marzo de 2018 la información de al menos medio millón de usuarios fuera expuesta a desarrolladores externos. La compañía habría preferido no informar de ello debido al escrutinio normativo y los daños que podría causar a su reputación, y se habrían limitado a identificar y solucionar el problema.

Así, el nombre, la dirección de correo electrónico, la ocupación, el género y la edad de medio millón de usuarios quedaron expuestos y corresponden a los campos estáticos del perfil de usuarios.

Sin embargo, Google+ mantendrá algunas funciones para empresas, y lanzará algunas nuevas, lo que convertirá a la plataforma en un producto corporativo totalmente distinto.

Finalmente, Google reconoce que todo el esfuerzo que sus ingenieros han llevado a cabo durante los últimos años para crear una red social como Google+ no ha dado el resultado esperado. De hecho, la compañía reconoce que la utilización de la plataforma por parte de los usuarios es mínima: más del 90% de las sesiones en Google+ duran menos de 5 segundos.

Según el WSJ, el director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, fue informado en su momento de que un comité interno había tomado la decisión de no notificar a los usuarios la existencia de una brecha de seguridad.

Google asegura que inicia ahora un periodo de transición de 10 meses, hasta el cierre definitivo de la plataforma, que se producirá en agosto de 2019. Durante los próximos meses irá ofreciendo más información a los usuarios sobre cómo podrán descargarse la información que tienen en Google+ y recuperar sus datos personales. Después de 7 años de historia, la compañía reconoce su nuevo fracaso.

La decisión ha provocado una caída de la compañía del 2,6% en bolsa, el peor resultado desde el mes de julio.

C.